Fotografie

Alfred Stieglitz – Biografie, bekannte Werke und Einfluss auf die Fotografie

Alfred Stieglitz BiografieGertrude Käsebier: Alfred Stieglitz, um 1902

Alfred Stieglitz (1. Januar 1864 - 13. Juli 1946) war ein Kunsthändler, Verleger, Wegbereiter der Moderne und der wohl wichtigste Fotograf seiner Zeit.

Biografie von Alfred Stieglitz

Kindheit

Alfred Stieglitz wurde kurz vor Ende des amerikanischen Bürgerkriegs in Hoboken in New Jersey als Sohn deutsch-jüdischer Einwanderer geboren.

Im Jahr 1881 zog die Familie Stieglitz von der Ostküste der USA zurück nach Deutschland, in der Hoffnung, dass das deutsche Schulsystem den jungen Alfred auf eine Weise herausfordern würde, wie es Amerika nicht getan hatte.

Im folgenden Jahr, während er an der Technischen Hochschule in Berlin immatrikuliert war, setzte sich Stieglitz zum ersten Mal mit der Fotografie auseinander.

Ausbildung und technische Auseinandersetzung mit der Fotografie

Obwohl Stieglitz Maschinenbau studierte, kaufte er 1882 seine erste Kamera und fotografierte die deutsche Landschaft. Nach seinem neu entdeckten Interesse an der Fotografie forschte und theoretisierte der autodidaktische Künstler über dieses Medium.

Alfred Stieglitz, Selbstporträt, 1886

Alfred Stieglitz, Selbstporträt, 1886

Im Laufe des restlichen Jahrzehnts veröffentlichte Stieglitz Artikel und Fotos in der britischen Zeitschrift Amateur Photographer.

1890 kehrte er nach dem Tod seiner Schwester Flora nach Amerika zurück. Dort wurde er ein integraler Vertreter des Piktorialismus, der für die künstlerische Legitimität der Fotografie eintrat.

Künstlerische Reife und Karriere als Verleger

Nach seiner Ankunft in New York City wurde Stieglitz Eigentümer der noch jungen Photochrome Engraving Company. Bald wurde er zum Mitherausgeber von The American Amateur Photographer, was seine Position in der Welt der Fotografie festigte.

Stieglitz war auf der Suche nach der optimalen Möglichkeit, die Fotografie der Öffentlichkeit zu präsentieren. Stieglitz konzentrierte all seine Bemühungen darauf, die Zeitschrift Camera Work zu lancieren, die den Ansichten des Clubs der Photo-Secession Ausdruck verleihen sollte.

Die Sezessionisten konzentrierten sich auf die technischen Fähigkeiten und kreativen Möglichkeiten des Fotografen und nicht nur auf das Bild selbst. Auf Drängen seines Freundes und Kollegen Edward Steichen eröffnete er einen Ausstellungsraum, in dem Gemälde und Fotografien auf die gleiche Niveau erhoben wurden.

Dieser Ausstellungsraum wurde in den folgenden Jahren unter dem Namen Gallery 291 bekannt.

Alfred Stieglitz Photographing on a Bridge, um 1905

Alfred Stieglitz Photographing on a Bridge, um 1905

Spätwerk

Sie stellte Stieglitz' Werke und die Kunst anderer amerikanischer und europäischer Künstler der Moderne aus. Die Werke von Freunden hingen neben Werken der größten europäischen Künstler wie Pablo Picasso, Paul Cézanne und Henri Matisse.

Die Ausstellungen in der Galerie stellten Künstler und ihre Werke einflussreichen Personen vor, die über zeitgenössische Kunst schrieben und sprachen. In Stieglitz' Galerie wurde die gesellschaftliche Elite und die Spitze der Kunstwelt erstmals mit den umfangreichen künstlerischen Möglichkeiten der Fotografie vertraut gemacht.

Zwischen 1922 und 1935 arbeitete Stieglitz an seiner Serie Equivalents. Stieglitz richtete seine Kamera auf den Himmel und fotografierte Wolken, in der Hoffnung, dass die abstrakten Werke seine künstlerische Absicht widerspiegeln würden.

Alfred Stieglitz und Geogia O'Keeffe

Stieglitz sah ein Werk von Georgia O'Keeffe zum ersten Mal im Jahr 1916. Ohne Erlaubnis der Künstlerin stellte er ihre Zeichnungen an den Wänden seiner Galerie aus. Als sie Einspruch erhob, erklärte er lediglich: "Du weißt nicht, was du auf diesen Bildern getan hast."

Dies war der Ausgangspunkt ihrer Beziehung. Sie heirateten im Jahr 1924.

Stieglitz nutzte seine Position als Ehemann, Galerist und Verfechter der Moderne, um O'Keeffe als Inbegriff der weiblichen Künstlerin dieser Zeit zu positionieren.

1917 begann Stieglitz mit der Arbeit an Georgia O'Keeffe - A Portrait. Fünfundvierzig der insgesamt 329 Bilder zeigen O'Keeffe nackt. Auf vielen der Fotografien schneidet Stieglitz ihren Körper aus und lässt nur einen nackten Torso oder einzelne Körperteile zurück.

Georgia O'Keeffe

Alfred Stieglitz, Georgia O'Keeffe, 1918

Aus heutiger Sicht betrachtet, wurde O'Keeffe aus dreierlei Gründen bekannt: Wegen ihrer Kunst, wegen der Fotos ihres Mannes und wegen seiner Behauptung, sie sei die Malerin der Weiblichkeit.

Stieglitz erlitt im Sommer 1946 einen tödlichen Schlaganfall, während O'Keeffe sich auf einem ihrer langen Aufenthalte im Südwesten aufhielt.


Das Vermächtnis von Alfred Stieglitz

Alfred Stieglitz führte den Piktorialismus an, der sich für die künstlerische Legitimität der Fotografie in den Vereinigten Staaten einsetzte. Ohne seinen Einfluss hätten Fotografen wie Ansel Adams nie zu ihrer letztendlichen Bekanntheit heranreifen können.

Vor seinem Werk wurden Fotografien lediglich als geschichtliche Aufzeichnungen betrachtet. Er machte das Medium im Alleingang populär und machte gleichzeitig die USA mit seiner Gallery 291 mit der europäischen Moderne bekannt.

Er lancierte die Karriere seiner Frau Georgia O'Keeffe und lobte sie als die großartigste Künstlerin des 20. Jahrhunderts.

Er legte den Grundstein für die gegenwärtige Verbreitung von Digitalkameras, Smartphone-Kameras und die Fotografie als Form des künstlerischen Ausdrucks.