Malerei

Antonello da Messina: 10 Fakten zu dem Künstler, der die Ölmalerei in Italien popularisierte

Antonello da Messina, Porträt eines Mannes, ca. 1475-76Antonello da Messina, Porträt eines Mannes, ca. 1475-76

Antonello da Messina nimmt eine wichtige Rolle in der Kunstgeschichte ein. Seine Gemälde zeigen das Beste sowohl der italienischen als auch der niederländischen Kunst und beeinflussten später viele der berühmtesten Persönlichkeiten der Renaissance.

Seine einzigartige Herangehensweise an die Malerei und sein fortschrittliches Verständnis von Formen brachten ihm schon zu Lebzeiten die wohlverdiente Anerkennung und ein beeindruckendes Vermächtnis, das bis in die Gegenwart reicht.

10. Antonello da Messina stammte nicht aus einer Kunsthochburg

Die berühmteste Kunst der italienischen Renaissance ist unbestreitbar aus Florenz und Venedig hervorgegangen. Leonardo da Vinci, Michelangelo, Tizian, Botticelli und Masaccio sind nur einige derer, die diesen Städten einen großen Namen verschafften und Norditalien als Epizentrum der europäischen Kultur etablierten.

Antonello di Giovanni di Antonio stammte allerdings aus der Stadt Messina auf Sizilien. Er wurde 1429 geboren und sollte später unter dem Namen seines Geburtsortes bekannt werden: Antonello da Messina.

Abgesehen davon, dass Messina der Schauplatz von Shakespeares "Viel Lärm um nichts" war, ist die Stadt nicht für ihr Kulturerbe bekannt. Und doch bedeutete der Zugang zum Mittelmeer, dass es einen lebendigen Seehafen besaß, der von Schiffen aus ganz Europa und dem Nahen Osten angesteuert wurde.

Der junge Antonello da Messina wuchs in diesem Schmelztiegel verschiedener Kulturen auf und wurde ständig mit neuen und fremdartigen Waren konfrontiert. So entwickelte er einen Sinn für Kreativität und eine Vorliebe für Neues, die sich in seiner künstlerischen Karriere als unschätzbar erweisen sollten.

9. Er hatte eine vielseitige künstlerische Ausbildung

Antonello da Messina, Madonna und Kind, ca. 1460

Antonello da Messina, Madonna und Kind, ca. 1460

Zwischen dem Hafen von Messina und dem Hafen von Neapel verkehrten ständig Schiffe, und Antonello da Messina reiste als Junge an Bord eines dieser Schiffe und machte sich auf den Weg zum italienischen Festland, um dort die Kunst der Malerei zu erlernen.

Eine Quelle aus dem 16. Jahrhundert berichtet, dass er unter Niccolo Colantonio in Neapel ausgebildet wurde, das damals das weltoffene Zentrum von Süditalien war. Dies wird von modernen Kunstkritikern und Historikern aufgrund des deutlichen Einflusses der niederländischen Kunst auf Antonello da Messina weitgehend akzeptiert.

Es gibt Belege für Ölgemälde von flämischen Künstlern wie Jan van Eyck und Rogier van der Weyden, die seit dem frühen 15. Jahrhundert in Neapel zirkulierten, und es ist offensichtlich, dass ein Großteil von da Messinas Stil von deren Werken inspiriert ist.

8. Antonello da Messina nahm einen nordischen Stil an

Antonella de Messina, Madonna mit Kind, 1455

Antonella de Messina, Madonna mit Kind, 1455

Antonello da Messinas Stil ist den flämischen und provenzalischen Gemälden geschuldet, die er in seiner Jugend kennenlernte. Wie die Arbeiten von van Eyck und van Weyden zeigt seine Kunst eine akribische Liebe zum Detail, besonders in Bezug auf Licht und Schatten.

Seine Figuren besitzen keine leidenschaftlichen Gesichtsausdrücke, sondern strahlen eine Ruhe aus, die auch in der nordeuropäischen Porträtmalerei dieser Zeit eine große Rolle spielt.

Nirgendwo zeigt sich dies deutlicher als in der Verkündigungsmadonna, die sich heute im Palazzo Abatellis in Palermo auf Sizilien befindet. In dem Gemälde wählt der Künstler einen neuen Ansatz für das Genre der Madonna, indem er den Betrachter in die Position des Engels Gabriel versetzt, der Maria unterbricht, um sie über ihre Schwangerschaft zu informieren.

Das Gesicht ist realistisch, ihr Ausdruck geprägt von ruhiger Erwartung, und ihre Hände werden in einer naturalistischen Geste gehalten, die dem Bild zusätzliche Tiefe verleiht. Die sanften Schattierungen an Hals, Wange und Schleier reflektieren präzise jeden Lichtstrahl und zeigen das außergewöhnliche Bewusstsein des Künstlers für die Kraft von Farbe und Schatten.

7. Niederländischer Einfluss kann in seinen größten Meisterwerken gesehen werden

Nachdem er in den 1450er Jahren nach Messina zurückgekehrt war, begann der junge Künstler mit der Arbeit an einem Gemälde, das er später noch zwei weitere Male wiederholen sollte, wobei jede Version neue Qualitäten erhielt.

Sein Lehrer Colantonio arbeitete unter der Schirmherrschaft von Alfonso V. von Aragon, von dem bekannt ist, dass er mehrere Gemälde von van der Weyden und van Eyck zum Thema der Kreuzigung Christi besaß. Vielleicht hat Antonello da Messina diese Gemälde persönlich gesehen oder kannte sie vielleicht nur durch seinen Meister, aber seine drei Gemälde von Jesus am Kreuz zeigen einen direkten flämischen Einfluss sowohl im Inhalt als auch im Stil.

Antonella de Messina, Sibiu-Kreuzigung, 1455

Antonella de Messina, Sibiu-Kreuzigung, 1455

Antonella de Messina, Antwerpen-Kreuzigung, 1475

Antonella de Messina, Antwerpen-Kreuzigung, 1475

Antonella de Messina, London-Kreuzigung, 1475

Antonella de Messina, London-Kreuzigung, 1475

Das erste Gemälde, das 1455 entstand und wegen seines heutigen Standorts auch als Sibiu-Kreuzigung bekannt ist, wurde lange Zeit einem frühen deutschen Maler zugeschrieben und erst kürzlich als Werk von Antonello da Messina ausgewiesen. Ein Anhaltspunkt war, dass die Stadt im Hintergrund, obwohl sie eindeutig Jerusalem darstellen soll, in Wirklichkeit Messina ist.

Die Personen auf dem zweiten Gemälde, das etwa 20 Jahre später entstand und später als Antwerpener Kreuzigung betitelt wurde, zeigen viel flüssigere Formen.

Das dritte und als Londoner Kreuzigung bezeichnete Gemälde hat mehr Gemeinsamkeiten mit dem ersten, konzentriert sich aber ausschließlich auf die Figur des Christus.

6. Er kombinierte italienische und flämische Techniken

Antonello da Messina, Madonna und Kind, ca. 1460

Antonello da Messina, Madonna und Kind, ca. 1460

Obwohl er der flämischen Malerei viel zu verdanken hatte, war Antonello da Messina nicht immun gegen die Kunst, die ihn in Italien begleitete. Er kombinierte die Liebe zum Detail und die kühlen Farben, die man in der nordeuropäischen Kunst findet, mit dem italienischen Streben nach Einfachheit und Perspektive, das die Malerei der Renaissance zu definieren begann. Das Ergebnis waren sorgfältig ausgearbeitete Gemälde, in denen die Natur und die Realität mit Erhabenheit und Leuchtkraft genau dargestellt wurden.

Da Messinas Madonna mit dem Kind zum Beispiel zeigt die Merkmale sowohl der flämischen als auch der italienischen Malerei. Das Gesicht der Madonna ist erhaben und ihr Schleier zart schillernd, in dem von den nördlichen Malern übernommenen Stil, während ihre Kleidung und ihr Schmuck, ebenso wie der des Jesuskindes, an den Reichtum der italienischen Kunst dieser Zeit erinnern.

5. Antonello da Messina wird die Einführung der Ölmalerei in Italien zugeschrieben

Antonello da Messina, Der hl. Hieronymus im Gehäuse, ca. 1475, eines der ersten italienischen Ölgemälde

Antonello da Messina, Der hl. Hieronymus im Gehäuse, ca. 1475, eines der ersten italienischen Ölgemälde

Im darauffolgenden Jahrhundert veröffentlichte Giorgio Vasari seine beeindruckenden Künstlerbiografien zu vielen der berühmtesten europäischen Maler, darunter auch Antonello da Messina. Vasari berichtet, dass Antonello von den Gemälden van Eycks inspiriert wurde, die er während seiner Ausbildung in Neapel zu Gesicht bekommen hatte, und dass er mit Petrus Christus, einem Anhänger van Eycks, bekannt war, von dem er die Ölmalerei lernte. 

Zuvor hatten die meisten italienischen Maler direkt auf Holzbretter gemalt und dabei Tempera verwendet, die aus gemahlenen Pigmenten bestand, die mit einer löslichen Flüssigkeit - meist Eigelb - vermischt waren. Für einen flämischen Maler zeigt Christus in seinem eigenen Werk ein ungewöhnliches Verständnis der linearen Perspektive, was darauf hindeutet, dass beide Künstler etwas sehr Nützliches aus ihrer gemeinsamen Arbeit gelernt haben könnten.

4. Er revolutionierte auch die italienische Porträtmalerei

Antonello da Messina, Der Condottiere, 1475

Antonello da Messina, Der Condottiere, 1475

Neben größeren szenischen Werken schuf Antonello auch viele Porträts, von denen die meisten aus der mittleren bis späten Periode seiner künstlerischen Laufbahn stammen. Auch diese zeigen den flämischen Einfluss, indem sie die Porträtierten typischerweise in Dreiviertelansicht anstelle der von italienischen Malern bevorzugten Profilansicht zeigen.

Seine Modelle sind vor einem schlichten, dunklen Hintergrund platziert und blicken meist geradewegs aus der Bildebene heraus. Ornamente und Verzierungen sind auf ein Minimum begrenzt, so dass sich der Betrachter ganz auf die Person und ihren Ausdruck konzentrieren kann.

Zu dieser Zeit waren italienische Porträts im Allgemeinen als Symbole des sozialen Status gedacht oder widmeten sich ausschließlich religiösen Themen. Antonello war einer der ersten, der die Menschen versuchte so zu malen, wie sie waren, und sich auf ihren lebhaften Ausdruck verließ, statt auf aufwendige Verzierungen, um den Wert des Porträts zu vermitteln.

3. Antonello da Messinas Karriere führte ihn durch ganz Italien

Antonello da Messina, San Cassiano Altargemälde, ca. 1475-76

Antonello da Messina, San Cassiano Altargemälde, ca. 1475-76

Antonello da Messina war in den 1460er und 1470er Jahren an mehreren der künstlerisch wichtigsten Orte Italiens zu finden. Obwohl er die meiste Zeit seines Lebens in Messina lebte, gibt es Belege dafür, dass er nach Venedig und Mailand reiste und dort von den anderen bedeutenden Malern dort lernte. Der bedeutendste von ihnen war Giovanni Bellini.

Da Messina und Bellini scheinen beide von der Gesellschaft des jeweils anderen profitiert zu haben: Antonello da Messina lernte von Bellini ein besseres Verständnis der menschlichen Form, während es wahrscheinlich ist, dass Bellini nach seiner Begegnung mit Antonello die Ölmalerei anwandte.

Das eindrucksvollste Werk, das Antonello während seiner Zeit auf dem italienischen Festland malte, war das Altarbild von San Cassiano, von dem leider nur noch ein Fragment erhalten ist. Dieses Meisterwerk war so beeindruckend, dass dem Künstler die Position des Hofmalers des Herzogs von Mailand angeboten wurde.

Trotz der Möglichkeit, in eine weitaus größere und wohlhabendere Stadt umzuziehen, entschied sich Antonello, mit seiner Familie in seiner Geburtsstadt zu bleiben.

2. Er gründete seine eigene Werkstatt

 Jacobello da Messina, Madonna mit Kind, 1480

Jacobello da Messina, Madonna mit Kind, 1480

Wie viele erfolgreiche Künstler gründete auch Antonello da Messina eine Werkstatt. Er rekrutierte junge talentierte Künstler, die ihm bei seinen größeren Projekten halfen, während er sie selbst ausbildete. Es gibt Belege dafür, dass da Messinas Werkstatt ausdrücklich für die Herstellung von Bannern und Andachtsbildern vorgesehen war, die er an eine christliche Gemeinde in Kalabrien verkaufte.

Ein anderes Dokument aus dem Jahr 1461 zeigt, dass sein Bruder Giordano mit einem Dreijahresvertrag in die Werkstatt eintrat. Sein Sohn Jacobello, der für die Fertigstellung vieler unvollendeter Arbeiten seines Vaters verantwortlich war, war sehr wahrscheinlich auch ein Angestellter der Werkstatt.

Trotz ihres Erfolges scheint die Werkstatt von Antonello da Messina jedoch nicht lange nach seinem Tod im Jahr 1479 weitergeführt worden zu sein.

1. Antonello da Messinas Einfluss war signifikant

Antonello da Messina, Pieta, ca. 1475

Antonello da Messina, Pieta, ca. 1475

Obwohl er nicht viele bemerkenswerte Schüler oder Nachfolger hinterließ, die sein Werk fortführten, hatte Antonello da Messina einen enormen Einfluss auf die italienische Kunst und beeinflusste zukünftige Künstler für die nächsten Jahrzehnte.

Indem er das Flämische mit dem Italienischen verschmolz, eröffnete er neue Wege in der Malerei der Renaissance und sicherte sich dadurch eine Schlüsselposition in der Kunstgeschichte.