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Kunst

Die Geschichte und Highlights des British Museum in London

Seit Jahrhunderten strömen Liebhaber von Kunst, Archäologie und allem was dazwischen liegt in das British Museum. Als ältestes öffentliches nationales Museum der Welt hat die in London ansässige Institution eine zentrale Rolle bei der Erschließung der Menschheitsgeschichte gespielt - eine Rolle, die sie mit ihrer beeindruckenden Sammlung von über 8 Millionen Exponaten weiterhin einnimmt.

Die Bestände des Museums, die sich über einen Zeitraum von zwei Millionen Jahren erstrecken und ein breites Spektrum von Kulturen auf der ganzen Welt abdecken, umfassen einige der bekanntesten Artefakte der Kunstgeschichte.

Bevor man jedoch erkundet, wie diese Highlights die Geschichte der Menschheit dokumentieren, ist es hilfreich, die Geschichte des British Museums zu kennen.

Anschließend sehen wir uns 5 Highlights an, die du bei einem Besuch auf keinen Fall verpassen darfst.

Geschichte des British Museum

Das British Museum wurde 1753 eröffnet, als Sir Hans Sloan - ein irischer Arzt, Naturforscher und Sammler - im Alter von 92 Jahren starb.

Im Laufe seines Lebens hatte Sloane 71.000 Objekte gesammelt, darunter Bücher, Manuskripte, Naturfunde von Flora und Fauna sowie Antiquitäten aus der ganzen Welt. Sloane bestand darauf, dass seine Sammlung von Kuriositäten auch nach seinem Tod bestehen bleiben sollte, und ordnete an, dass die Gesamtheit seiner Bestände König Georg II. übergeben werden sollte.

Wie vom Testament von Sloane festgelegt, zahlte der König den Erben des Sammlers £20.000 für die jetzt unbezahlbaren Stücke. Im selben Jahr errichtete er auf Anregung eines Parlamentsgesetzes das British Museum.

Während die Sammlung von Sloane die Grundlage bildete, erwarb das Museum bald Bestände aus drei weiteren Quellen: der Cottonian Library, einer von Sir Robert Cotton geschaffenen Sammlung, der Earls of Oxford-eigenen Harleian Library und der "Old Royal Library".

Im Montagu House, einer Villa aus dem 17. Jahrhundert im Londoner Stadtteil Bloomsbury, befand sich das British Museum, das am 15. Januar 1759 offiziell für die Öffentlichkeit freigegeben wurde. Frei für alle neugierigen Menschen führte es die Öffentlichkeit in das Nationalmuseum ein - eine Institution, die nicht von der Kirche oder dem König betrieben wird und für Menschen aus allen Lebensbereichen zugänglich ist.

Auch wenn diese Mission auch heute noch im Mittelpunkt des Museums steht, hat die Institution in ihrer jahrhundertelangen Geschichte bedeutende Veränderungen erfahren. So wurde beispielsweise 1840 das Montagu-Haus abgerissen und an seiner Stelle das größere, heutige Gebäude des Museums errichtet. Neben dem Ort selbst hat das British Museum seine Sammlungsinteressen erweitert und damit deutlich an Bedeutung gewonnen.

Die ursprüngliche Sammlung des British Museum umfasste Antiquitäten, Münzen und Medaillen, naturkundliche Exemplare und eine große Bibliothekssammlung.

Heute umfasst es über 8 Millionen Objekte aus der Geschichte verschiedener Kulturen der Erdgeschichte.

Highlights der Sammlung des Museums

Stein von Rosette, Raum 4

Stein von Rosette

Foto: Hans Hillewaert / Wikipedia / CC BY-SA 4.0

Der Stein von Rosette ist eine Hauptattraktion der Sammlung. Das steinerne Tafelfragment ist seit seiner Aufnahme im Jahr 1802 das meistbesuchte Objekt im British Museum.

Aus der hellenistischen Zeit stammend, wurde diese Tafel aus Granodiorit im Jahr 1799 freigelegt. Es enthält sowohl altägyptische als auch altgriechische Texte, die es den neuzeitlichen Intellektuellen ermöglichten, die geheimnisvollen Hieroglyphen Ägyptens zu entschlüsseln.

Elgin Marbles, Raum 18

Elgin Marbles, British Museum, CC BY-SA 2.0

Elgin Marbles, British Museum, CC BY-SA 2.0

Die Elgin-Marbles schmückten ursprünglich die Bauwerke der Akropolis in Athen, darunter den Parthenon. Mit ihren naturalistischen und doch idealisierten Formen und ihrer erstaunlichen Liebe zum Detail faszinieren diese Relieffiguren seit Jahrhunderten den Betrachter.

Obwohl sie ein Highlight des British Museum sind, ist ihr Bestand in London nicht ohne Widerspruch. Von einem schottischen Adligen Anfang des 19. Jahrhunderts aus dem Parthenon übernommen, vertreten viele Menschen mit Nachdruck die Ansicht, dass die weltberühmte Skulpturenreihe nach Griechenland zurückgegeben werden sollte.

Ägyptische Mumien, Räume 62 und 63

Die Geschichte und Highlights des British Museum in London

Foto: Bram Souffreau / Flickr / CC BY-SA 2.0

Die Sammlung des Museums mit 140 altägyptischen Mumien ist die größte außerhalb von Kairo.

Zu diesen rituellen Beständen gehören neben authentischen, konservierten Körpern und den Sarkophagen, in denen sie untergebracht waren, verzierte Grabmasken und andere Objekte, die mit den Toten begraben werden sollten.

Hoa Hakananai'a, Raum 24

British Museum Hoa Hakananai'a

Foto: James Miles / Wikipedia / CC BY-SA 4.0

Vielleicht glaubst du, dass du zur entlegenen Insel Rapa Nui (die Osterinsel) reisen musst, um einen Blick auf die berühmten Monolithen zu erhaschen. Allerdings kannst du einen dieser sogenannten Moai im Herzen des geschäftigen London ganz persönlich erleben.

Hoa Hakananai'a wurde zwischen 1000 und 1600 n. Chr. errichtet und aus Basalt gehauen. Die Skulptur befindet sich im British Museum, seitdem sie im Jahr 1869 ausgegraben und von der Osterinsel verlagert wurde. 

Königliche Löwenjagd, Raum 10a

Königliche Löwenjagd

Foto: British Museum / CC BY-SA 3.0

Die Königliche Löwenjagd sind eine Serie von drei gemeißelten Reliefs, die die Leistungen von Ashurbanipal, dem letzten großen assyrischen König, der im siebten Jahrhundert v. Chr. regierte, abbilden.

Diese Stücke, die den Palast des Königs in Niniveh schmücken sollten, veranschaulichen die Energie und das Drama der Löwenjagd des Königs, die von den Assyrern als Symbol der Pflicht des herrschenden Monarchen, sein Volk zu schützen und zu bekämpfen angesehen wurde.

Das Britische Museum heute

Highlights des British Museum

Heute empfängt das British Museum jährlich 6 Millionen Gäste. Neben den unverkennbaren Highlights zieht es diese Besucher auch zu den ständig wachsenden Räumlichkeiten und der ständig wachsenden Sammlung der Institution. Erst 2009 hat das Museum vier neue Dauerausstellungen eröffnet und unterstützt auch heute noch Forschungsprojekte, bietet Bildungsangebote und führt erstklassige Sonderausstellungen durch.

Gemeinsam fördern diese modernen Errungenschaften den langfristigen Auftrag des Museums, "durch die Erweiterung des Engagements mit diesem Publikum ein breiteres weltweites Publikum zu erreichen", nicht nur mit den Sammlungen, die das Museum besitzt, sondern auch mit den Kulturen und Territorien, die sie repräsentieren, den Geschichten, die durch sie erzählt werden können, der Vielfalt der Wahrheiten, die sie erschließen können, und ihrer Bedeutung in der heutigen Welt.