Malerei

Childe Hassam – Biografie, künstlerischer Einfluss und Werke

Childe Hassam

Frederick Childe Hassam ist einer der brillantesten Vertreter des amerikanischen Impressionismus.

Als Pionier des amerikanischen Impressionismus wurde Childe Hassam seiner Zeit zum produktivsten und erfolgreichen impressionistischen Maler der neuen Welt.

Bekannt ist Hassam für sein Bild "Avenue in the rain", das in der ständigen Sammlung des Weißen Hauses unter Präsident Kennedy erworben wurde. Dieses Bild wurde von Barack Obama ausgewählt, um das Oval Office vor seinem Amtsantritt zu zieren.

Childe Hassam Biografie  

Frederick Childe Hassam

Childe Hassam Biografie

Geboren: 17. Oktober 1859
Gestorben: 27. August 1935

Childe Hassam

Kindheit und erste Kontaktpunkte mit der Kunst

Frederick Childe Hassam wurde in Dorchester in der Region Boston geboren. Sein Vater Frederick war ein erfolgreicher Kaufmann, der ein Geschäft für Besteck besaß und Besitzer einer großen Sammlung von Gemälden und Antiquitäten war. Seine Mutter Rosa war eine Verwandte des amerikanischen Klassikers der Literatur Nathaniel Hawthorne.

Unter dem Einfluss seiner Umwelt zeigte Hassam ein Interesse an der Kunst bereits in der frühen Kindheit. Seinen ersten Malunterricht erhielt er während seines Studiums an der Mather School, aber die Eltern kümmerten sich lange nicht um sein junges Talent.

Ein verheerender Brand im November 1872 zerstörte einen Großteil des Geschäftsviertels von Boston, in dem sich das Unternehmen Gassama befand, das sein Vater leitete. Um seine Familie zu unterstützen, verließ der junge Mann die High School im Alter von 17 Jahren und lehnte das Angebot von Onkel Frederic ab, das Studium in Harvard zu bezahlen. Stattdessen stellte ihn der Vater als Sachbearbeiter in der Buchhaltung des Verlages Little, Brown & Company vor. Zur gleichen Zeit begann Hassam, die Kunst der Druckgrafik zu studieren und fand als Holzschnitzerin Arbeit. 

Das Frühwerk von Childe Hassam

Anfang der 1880er Jahre ist Childe Hassam auf die Illustration von Kindergeschichten spezialisiert und eröffnete 1882 sein eigenes Atelier. Er perfektioniert seine Technik auch weiterhin, indem er den Bostoner Kunstclub und Kunstkurse am Lowell Institute (einer Abteilung des Massachusetts Institute of Technology) besuchte.

Die erste Einzelausstellung der Aquarellmalerei fand 1883 in der Bostoner Galerie von Williams & Everett statt - wo er unter seinem vollen Namen präsentiert wurde. In Zukunft überzeugte die Freundin Celia Thaxter Frederick Childe, den ersten Teil des Namens zu verwerfen. Von da an signierte der Künstler ausschließlich mit Childe Hassam, unter welchem Namen er auch in die Kunstgeschichte einging. Dann begann er, vor seine eigentliche Namensunterschrift einen Halbmond zu malen. Die Bedeutung dieses Symbols ist immer noch ungeklärt. Vielleicht liegt das daran, dass die fernen Vorfahren arabische Muslime waren.

Childe Hassam Signatur

Zusammen mit einem Freund (und Mitglied des Boston Art Club), Edmund Garrett, unternahm der Künstler im Sommer 1883 eine Studienreise nach Europa, wo er Aquarelllandschaften mit Blick auf die Natur malte und die Werke von alten Meistern und berühmten zeitgenössischen Künstlern studierte. Besonders beeindruckt war er von den Werken von William Turner. 67 Aquarelle, die Hassam während der Reise schuf, waren die Grundlage für seine zweite Ausstellung.

Nach einer langen Partnerschaft heiratete Hassam im Februar 1884 Kathleen Maude Doane. Während des gesamten Zusammenlebens leitete sie den Haushalt und organisierte Reisen, da Childe so viel unterwegs war, aber über ihr Privatleben ist nur wenig bekannt. Anschließend begann der Künstler mit der Malerei von Stadtlandschaften, wovon ein bekanntes Gemälde "Boston common at twilight“.

Sein ständiger Durst nach Perfektion ließ ihn mit seiner Frau nach Paris zurückkehren, um seine Kunst der Ölmalerei zu verbessern. Das Geld reichte aus, und 1886 konnte das Paar eine respektable Wohnung und ein Studio mit Dienstmädchen in Pigalle mieten, dem Zentrum des Pariser Kunstlebens. Hassam trat in die Academie Julian ein, wo er unter der Leitung von Gustave Boulangerand Jules Joseph Lefebvre studierte. 1889 nahm der Künstler an der Weltausstellung teil, wo er vier Gemälde ausstelle und eine Bronzemedaille gewann.

Mittleres Werk

Nach ihrer Rückkehr in die USA im Jahr 1889 ließen sich die Hassams in New York City nieder, wo er dabei half, den New York Water Color Club zu gründen. Als interessanter Charakter war Hassam bekannt für seinen eleganten Stil, der oft Tweedanzüge und manchmal sogar ein Monokel trug.

Kurz nach seiner Ankunft in New York traf Hassam die Künstler John Twachtman und J. Alden Weir bei der Eröffnung einer Ausstellung der American Water Color Society. Die Freundschaft zwischen den drei war zum Teil über eine gemeinsame Zuneigung und das Bestreben, impressionistische Werke zu schaffen, verbunden. Dieser Schwerpunkt wurde durch eine Freundschaft mit Theodore Robinson vertieft, der in Giverny, Frankreich, mit Claude Monet gearbeitet hatte. Während dieser Zeit setzte sich die Künstlergruppe zusammen, um Werke von Monet und anderen impressionistischen Meistern wie Edgar Degas und Auguste Renoir zu studieren, die in der ganzen Stadt zu sehen waren.

Hassam ließ sich vom Stadtleben inspirieren und verbrachte die meiste Zeit seiner Tage damit, durch New York City zu wandern und die Orte zu malen, die ihn auf seinen Abenteuern faszinierten. Manchmal fuhr er mit seinem mobilen Atelier in einer Kutsche durch die Straßen der Stadt und ließ dort anhalten, wo es ihm gerade besonders gut gefiel.

Während dieser Zeit, zum Teil inspiriert von den Werken der von ihm analysierten französischen Maler, konzentrierte sich Hassams Werk auf die Wirkung des Lichts, die er in lockeren Pinselstrichen mit bewussten Farbgebungen festhielt. Dadurch wurde er zu einem führenden Vertreter des amerikanischen Impressionismus, ein Stil, der sowohl von Kritikern als auch von der Öffentlichkeit gleichzeitig positiv und negativ bewertet wurde.

Spätwerk

Ab den späten 1890er Jahren wurde Hassams Stil noch impressionistischer mit raschen Pinselstrichen, die so fein waren, dass man manchmal beinahe die darunterliegende Leinwand sehen konnte. Die zunehmende Modernität der Stadt mit den neu errichteten Hochhäusern und die wunderschön natürlichen Zufluchtsorte im Umland boten dem Künstler spannende thematische Motive.

In einer Debatte über die Bedeutsamkeit des Impressionismus verließen Hassam und neun weitere Maler im Dezember 1897 die Society of American Artists und gründeten die Ten American Painters. Als diese neue Gruppe anfing, ihre Werke zu präsentieren, war es Hassam, der oft als der radikalste angesehen wurde.

Childe Hassam

The Ten

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs lieferte eine Inspirationsquelle zu einem späten Zeitpunkt in Hassams künstlerischer Laufbahn und führte zur Schaffung vieler patriotischer Werke sowie zu einer kurzen Festnahme, als er unwissentlich das Gesetz brach, als er das Marinetraining am Hudson River zeichnete. Der Krieg war das Thema einer von Hassams größten Serien, Gemälde von amerikanischen und anderen Flaggen, die in diesen Jahren die vielen Straßen von New York City säumten.

Die Werke, die den ausgeprägten Patriotismus dieser Zeit einfangen, trugen dazu bei, Mittel für die Kriegsführung aufzubringen und gleichzeitig den amerikanischen Geist zu stärken. Trotz aller Bemühungen konnte Hassam nach Kriegsende die fast dreißig Flaggenbilder nicht mehr als Mahnmal zusammenhalten, da sie in unterschiedliche Regionen verkauft wurden. 

Trotz seiner Entwicklung als einer der Führer einer neuen amerikanischen Kunstbewegung richtete Hassam gegen Ende seiner Karriere seine Stimme immer deutlicher gegen die Entwicklung der Moderne und die Ausprägungen in Europa. In dieser Phase seines Lebens kämpfte er gegen eine schlechte körperliche Verfassung und häufigeres Trinken, malte aber bis zu seinem Tod im Jahr 1935 weiter.

Das Vermächtnis von Childe Hassam

Childe Hassam nahm die neuesten Entwicklungen der europäischen Kunst in den 1880er Jahren auf und arbeitete gewissenhaft daran, sie an die Darstellungen der Modernisierung und Industrialisierung in Amerika anzupassen.

Doch auch lange Zeit nachdem der Impressionismus durch andere Bewegungen der modernen Kunst als wegweisend verdrängt worden war, blieb er ein Verfechter des Impressionismus. Hassams Werk trug dazu bei, anderen Künstlern wie Edward Hopper, Charles Burchfield und Andrew Wyeth den Weg zu ebnen, die sich zwar stilistisch von ihm unterschieden, sich aber weiterhin der Entwicklung eines selbst gebauten, unverwechselbaren amerikanischen Sujets verschrieben haben.

Bekannte Gemälde von Childe Hassam

A Back Road (1884)

Childe Hassam – Biografie, künstlerischer Einfluss und Werke

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: A Back Road zeigt am deutlichsten den Einfluss der Schule von Barbizon auf die Arbeiten von Hassam. Die weitläufige Landschaft, der Wagen und der bewölkte Himmel erinnern an die ländlichen Bauernszenen dieser französischen Maler aus der Mitte des Jahrhunderts, deren Kunstwerke Hassam auf seiner ersten Reise nach Europa 1883 gesehen hatte. In Hassams Gemälde verbinden sich ein Gefühl der Stille mit der Hitze des Sommers und die Anerkennung der Weite der Natur, die den Menschen in den Schatten stellt.

Aber im Gegensatz zu den realistischen Gemälden der Schule von Barbizon, deren Inhalt sich auf die zerrüttete Existenz der französischen Bauernschaft konzentrierte, feiert Hassams Gemälde einen einsamen Arbeiter, der einen Feldweg hinunterfährt, die amerikanische landwirtschaftliche Tradition und das üppige Laub der Landschaft.

Hier deutet der unregelmäßige, kurvenreiche Weg sowohl auf die Kraft der Natur als auch auf den Kampf des Menschen hin, seinen Platz darin zu ergründen.

Grand Prix Day (1887-88)

Childe Hassam: Grand Prix Day, 1887

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: Dieses Gemälde zeigt eine belebte, von Bäumen gesäumte Straße in Paris, die mit Pferdekutschen gefüllt ist, die in beide Richtungen fahren und die Paraden einfangen, die in Paris zum Beginn der jährlichen Pferderennensaison stattfanden.

Seine Bedeutung zeigt sich in der Fähigkeit von Hassam, die künstlerischen Entwicklungen, die damals in Paris stattfanden, sofort zusammenzufassen. Ein Großteil der Arbeit ist mit losen Pinselstrichen gemalt, aber es ist auch offensichtlich, dass Hassam die pointillistischen Kunstwerke schätzte, die Georges Seurat und Vincent van Gogh nach der Auflösung des Impressionismus darstellten.

So wie dieses Werk eine Übergangsphase in Hassams Karriere darstellt, dient es auch als Dokumentation des Übergangs in der avantgardistischen Kunst sowie des bedeutenden künstlerischen Austausches zwischen Europa und Nordamerika, in dem Hassams Werk eine wichtige Rolle spielte.

Allies Day, 1917 (1917)

Childe Hassam – Biografie, künstlerischer Einfluss und Werke

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: Hassam ist bekannt für seine Serie von fast dreißig Gemälden, die zwischen 1916 und 1919 entstanden sind und sowohl die amerikanische Flagge als auch die Flaggen der amerikanischen Verbündeten aus dem Ersten Weltkrieg darstellen und auf den Straßen von New York City, insbesondere auf der Fifth Avenue, präsentiert werden.

Er malte sie sowohl, um Geld für die Krieganstrengungen zu sammeln, als auch, um ein Gefühl von Patriotismus und Solidarität unter den Amerikanern zu vermitteln. Viele von ihnen sind von Hassams bevorzugtem Aussichtspunkt entlang der Straße gemalt und stellen die bunten Banner, die im Wind wehten, den ruhigen grauen Linien der Architektur gegenüber. Die Verzierung dieser Strukturen mit Flaggen deutet auf die Tiefe des amerikanischen Engagements für die alliierte Gemeinschaft hin, ähnlich dem Gedanken, sich selbst in eine Nationalflagge zu hüllen.

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