Malerei

Claude Monet – Biografie und Werk des Wegbereiters des Impressionismus

Claude Monet Titelbild

Claude Monet war der Vordenker des französischen Impressionismus und verlieh der Bewegung mit einem seiner Werke ihren Namen. Als inspirierendes Talent und Charakter war er entscheidend daran beteiligt, die führenden Künstler miteinander zu vernetzen.

Monet, der sich für die Malerei unter freiem Himmel und die Beobachtung des natürlichen Lichts interessierte, brachte die Technik später mit seinen Gemäldeserien zu einem Höhepunkte. Seine Aufnahmen desselben Motivs zu verschiedenen Tageszeiten und Wetterbedingungen wurden in zahlreichen Abfolgen festgehalten.

Als meisterhafter Farbenkünstler und Maler von Licht und Atmosphäre erreichte sein Spätwerk häufig ein beachtliches Maß an Abstraktion, was ihn für die nachfolgenden Generationen von abstrakten Malern so interessant gemacht hat.


Kernideen zu Claude Monet

  • Inspiriert von Édouard Manet, wich Monet von der klaren Darstellung von Formen und der linearen Perspektive ab, die von der akademischen Kunst der damaligen Zeit gefordert wurden. Stattdessen experimentierte er mit loser Pinselführung, kräftiger Farbe und unkonventionellen Kompositionen. Der Schwerpunkt seiner Bilder verlagerte sich von der Darstellung von Figuren hin zur Aufnahme unterschiedlicher Licht- und Stimmungsqualitäten in jeder Szene.
  • In seinen späteren Jahren wurde Monet auch immer feinfühliger für die dekorativen Qualitäten von Farbe und Form. Er begann, die Farbe in kleineren Strichen aufzubringen, sie in weiten Farbfeldern aufzubauen und die Möglichkeiten einer dekorativen Farboberfläche aus Harmonien und Farbkontrasten zu erkunden. Die Wirkungen, die er in den Serienbildern der 1890er Jahre erzielte, stellen einen bemerkenswerten Fortschritt in Richtung der Abstraktion dar.
  • Als Inspiration und Vorreiter unter den Impressionisten war er entscheidend für die Zusammenarbeit der anderen großen Künstler der Bewegung in Paris. Er war auch maßgeblich an der Gründung der Ausstellungsgesellschaft beteiligt, die das Wirken der Gruppe zwischen 1874 und 1886 präsentierte.

Biografie von Claude Monet

Pierre-Auguste Renoir, Porträt von Claude Monet, 1875

Pierre-Auguste Renoir, Porträt von Claude Monet, 1875

Kindheit

Oscar Claude Monet ist einer der berühmtesten Maler der Kunstgeschichte und eine führende Persönlichkeit der impressionistischen Bewegung, dessen Werke in Museen auf der ganzen Welt zu sehen sind.

Er wurde am 14. November 1840 in Paris geboren. Monets Vater Adolphe arbeitete im Schifffahrtsgeschäft seiner Familie, während seine Mutter Louise sich um die Familie kümmerte. Louise war ausgebildete Sängerin, die Gedichte mochte und eine beliebte Gastgeberin war.

1845 zog Monet im Alter von 5 Jahren mit seiner Familie nach Le Havre, einer Hafenstadt in der Normandie. Dort wuchs er mit seinem älteren Bruder Leon auf. Obwohl er angeblich ein annehmbarer Schüler war, mochte Monet es nicht, in ein Klassenzimmer gebunden zu sein. Er war mehr daran interessiert, draußen zu sein.

Schon in jungen Jahren entwickelte Monet die Liebe zum Zeichnen. Er füllte seine Schulbücher mit Skizzen von Menschen, darunter Karikaturen seiner Lehrer. Während seine Mutter seine künstlerischen Bemühungen unterstützte, wollte Monets Vater, dass er in sein Geschäft einsteigt. Monet litt sehr unter dem Tod seiner Mutter im Jahr 1857.

Frühwerk und künstlerische Ausbildung

In der Gemeinde wurde Monet bekannt für seine Karikaturen und für die Zeichnung vieler Einwohner der Stadt. Nachdem er Eugene Boudin, einen ortsansässigen Landschaftsmaler, kennengelernt hatte, begann Monet in seinen Arbeiten die Natur zu erkunden.

Boudin führte ihn in die Plein-Air-Malerei ein, die später zum Eckpfeiler von Monets Werk werden sollte.

1859 beschloss Monet, nach Paris zu ziehen, um seine Kunst voranzubringen. Dort wurde er stark von den Gemälden der Schule von Barbizon beeinflusst und schrieb sich als Student an der Academie Suisse ein. Während dieser Zeit lernte Monet Camille Pissarro kennen, der für viele Jahre ein enger Freund werden sollte.

Von 1861 bis 1862 diente Monet im Militär und war in Algier stationiert, bevor er aus gesundheitlichen Gründen entlassen wurde. Zurück in Paris lernte Monet unter Charles Gleyre. Durch Gleyre traf Monet mehrere andere Künstler, darunter Pierre-Auguste Renoir, Alfred Sisley und Frederic Bazille, die sich gegenseitig anfreundeten.

Monet arbeitete gerne im Freien und wurde bei diesen Malausflügen manchmal von seinen Freunden begleitet. Monet erhielt die Aufnahme in den Salon von 1865 - eine jährliche Kunstausstellung in Paris. Im Salon wurden zwei seiner Werke zur Ausstellung genehmigt. Obwohl Monets eingereichte Arbeiten viel Lob erfuhren, hatte er noch immer mit finanziellen Schwierigkeiten zu kämpfen.

Im folgenden Jahr (1866) wurde Monet erneut für die Teilnahme am Salon ausgewählt. Diesmal wählten die Ausstellungsmacher eine Landschaft und sein Porträt Camille zeigen, das seine Geliebte und zukünftige Frau Camille Doncieux darstellte. Doncieux stammte aus einem bescheidenen Umfeld und war wesentlich jünger als Monet. Sie war seine Muse und posierte während ihres Lebens für zahlreiche Gemälde.

Claude Monet, Camille im grünen Kleid, 1866

Claude Monet, Camille im grünen Kleid, 1866

Mit der Geburt ihres ersten Sohnes im Jahr 1867 erlebte das Paar große Not. Monet war in einer finanziellen Notlage und sein Vater war nicht bereit, ihnen zu helfen. Monet wurde so frustriert über die Situation, dass er 1868 versuchte, sich selbst das Leben zu nehmen, indem er versuchte, sich in der Seine zu ertränken.

Glücklicherweise ging es der kleinen Familie nur wenig später besser: Louis-Joachim Guadibert wurde Schirmherr von Monets Werk, was dem Künstler ermöglichte, sein Werk fortzusetzen und sich um seine Familie zu kümmern. Monet und Camille heirateten im Juni 1870. Nach dem Ausbruch des Deutsch-Französischen Krieges flohen die beiden mit ihrem Sohn nach London, England. Dort traf Monet Paul Durand-Ruel, der sein erster Kunsthändler wurde.

Nachdem sie nach dem Krieg nach Frankreich zurückgekehrt waren, ließ sich die Familie Monet 1872 in Argenteuil, einer Industriestadt westlich von Paris, nieder.

In der Gemeinde wurde Monet bekannt für seine Karikaturen und für die Zeichnung vieler Einwohner der Stadt. Nachdem er Eugene Boudin, einen ortsansässigen Landschaftsmaler, kennengelernt hatte, begann Monet in seinen Arbeiten die Natur zu erkunden.

Boudin führte ihn in die Plein-Air-Malerei ein, die später zum Eckpfeiler von Monets Werk werden sollte.

Monet war manchmal frustriert über seine Arbeit. Nach einigen Berichten zerstörte er eine Reihe von Gemälden. Die Schätzungen reichen bis zu 500 seiner eigenen Werke. Monet würde seine Werke einfach verbrennen, zerschneiden oder kaputt treten.

Zusätzlich zu diesen Ausbrüchen war er dafür bekannt, an Depressionen und Selbstzweifeln zu leiden.

Mittleres Werk, künstlerischer Durchbruch und Rolle im Impressionismus 

Die Ausstellung der Gesellschaft vom April 1874 erwies sich als revolutionär. Eines der bekanntesten Werke Monets in der Ausstellung war "Impression, Sonnenaufgang". Die Leinwand zeigte den Hafen von Le Havre im Morgennebel.

Kritiker benutzten den Titel, um die eigenwillige Gruppe von Künstlern "Impressionisten" zu bezeichnen. Monets Kunstwerk ist daher namensgebenden für eine der bedeutendsten Kunstrichtungen der Geschichte.

Impression Sonnenaufgang

Monet, Impression, Sonnenaufgang, 1872

Obwohl es abwertend gedacht war, schien der Begriff angemessen. Monet versuchte, die Essenz der natürlichen Welt mit starken Farben und kräftigen, kurzen Strichen einzufangen. Er und seine Zeitgenossen wandten sich von den gemischten Farben, dem gleichmäßigen Farbauftrag und der Idealisierung der klassischen Kunst ab. Monet begann nach ihrer ersten Ausstellung 1874 mit den Impressionisten auszustellen. Diese Zusammenarbeit setzte sich bis in die 1880er Jahre fort.

Monets Privatleben war zu dieser Zeit von Strapazen durchdrungen. Seine Frau wurde während ihrer zweiten Schwangerschaft krank und ihr Zustand verschlechterte sich weiter. Monet malte ein Porträt von ihr auf ihrem Totenbett. Vor ihrem Tod zogen die Monets bei Ernest und Alice Hoschede und ihren sechs Kindern ein.

Nach Camilles Tod malte Monet eine düstere Reihe von Gemälden. Er näherte sich Alice an, bis die beiden eine Liebesbeziehung begonnen. Ernest verbrachte einen Großteil seiner Zeit in Paris, aber er und Alice ließen sich nie scheiden.

Monet und Alice zogen 1883 mit ihren jeweiligen Kindern nach Giverny, einem Ort, der dem Künstler als Quelle großer Inspiration diente und sich als seine letzte Heimat erwies. Nach Ernests Tod heirateten Monet und Alice im Jahr 1892.

Monet erlangte in den späten 1880er und 1890er Jahren finanziellen Erfolg und begann mit den Gemäldeserien, für die er so bekannt werden sollte. In Giverny malt er gerne im Freien in den Gärten, die er mitgestaltet hat. Die im Teich zu findenden Seerosen hatten für ihn einen besonderen Reiz, und er malte den Rest seines Lebens mehrere Serien davon.

Manchmal reiste Monet, um andere Inspirationsquellen zu finden. In den frühen 1890er Jahren mietete er einen Raum gegenüber der Kathedrale von Rouen an und malte eine Reihe von Arbeiten, die sich auf unterschiedliche Umwelteinflüsse konzentrierten. Verschiedene Gemälde zeigten das Gebäude bei Morgenlicht, Mittag, grauem Wetter und mehr. Die Wiederholung als Stilmittel war das Ergebnis von Monets Faszination für die Wirkung des Lichts. In seinen Serien konnte er diese wechselnden Eindrücke am besten wiedergeben.

Claude Monet, Auszüge seiner

Claude Monet, Auszüge seiner "Kathedrale von Rouen"-Serie

Neben der Kathedrale malte Monet wiederholt mehrere Dinge und versuchte, das Gefühl einer gewissen Tageszeit auf einer Landschaft oder einem Ort zu vermitteln. In zwei verschiedenen Gemäldeserien konzentrierte er sich auch auf die Veränderungen, die das Licht an den Formen von Heuschober und Pappeln in dieser Zeit auslöste. 1900 reiste Monet nach London, wo die Themse und die Houses of Parliament seine Aufmerksamkeit auf sich zogen.

1911 wurde Monet nach dem Tod seiner geliebten Alice depressiv. Im Jahr 1912 entwickelte er obendrein Grauen Star im rechten Auge. In der Kunstwelt stand Monet nicht mehr im Einklang mit der Avantgarde. Die Impressionisten wurden in gewisser Weise durch den Kubismus unter der Führung von Pablo Picasso und Georges Braque verdrängt.

Dennoch bestand großes Interesse an Monets Werk. Während dieser Zeit begann Monet eine letzte Serie von 12 Seerosenbildern, die vom Pariser Musée de l’Orangerie in Auftrag gegeben wurden. Er entschied sich dafür, sie in sehr großem Maßstab anzufertigen, um die Wände eines ovalen Raumes zu füllen. Er wollte, dass die Werke als Zufluchtsort der friedlichen Meditation fungieren.

Claude Monet Musée de l'Orangerie

Foto: Isabelle OHara / Shutterstock

Sein Projekt für das Museum nahm einen Großteil von Monets späteren Jahren in Anspruch. In einem Brief an einen Freund sagte Monet:

Diese Landschaften aus Wasser und Spiegelung sind für mich zu einer Besessenheit geworden. Es übersteigt meine Kraft als alter Mann, und doch will ich das, was ich fühle, wiedergeben. 

Auch Monets Gesundheit erwies sich als Hindernis. Fast blind, mit beiden Augen jetzt stark vom Grauen Star beeinträchtigt, stimmte Monet schließlich einer Operation zu, um sein Augenlicht zu bewahren.

Spätwerk und Tod von Monet

Wie er in anderen Phasen seines Lebens erlebte, kämpfte Monet in seinen späteren Jahren mit Depressionen. Er schrieb an einen Freund:

Alter und Verzweiflung erschöpfen mich. Mein Leben war ein Misserfolg, und alles, was ich noch tun muss, ist, meine Bilder zu zerstören, bevor ich verschwinde. 

Trotz seiner Verzweiflung arbeitete er bis in seine letzten Tage an seinen Bildern.

Monet starb am 5. Dezember 1926 in seinem Haus in Giverny. 


Künstlerisches Vermächtnis von Claude Monet

Claude Monet half, die Welt der Malerei zu verändern, indem er die Konventionen der Vergangenheit auflöste. Durch die Aufgabe von naturalistischen Formen öffnete Monet die Tür für weitere Abstraktion in der Kunst.

Auch wenn seine Werke heute so hoch angesehen sind, war er nach seinem Tod einige Jahre lang nur in ausgewählten Kreisen von Kunstliebhabern bekannt. Die große Aufwertung seines Werkes erfolgte in New York durch die Abstrakten Expressionisten. Künstler wie Mark Rothko und Jackson Pollock und Kritiker wie Clement Greenberg lernten viel von Monets großen Leinwänden und halbabstrakten Kompositionen. Ebenso verwendeten viele Minimalisten Monets Technik der seriellen Darstellung von Objekten. 

Heute gelten Impressionismus und Monet als Grundlage für die gesamte moderne und zeitgenössische Kunst und sind damit für fast jede historische Betrachtung von zentraler Bedeutung.


Claude Monet Werke

Hier findest du beispielhaft einige der bekanntesten Werke von Claude Monet. Eine ausführlichere Übersicht findest du hier

Der Spaziergang. Frau mit Sonnenschirm, 1875

Claude Monet - Woman with a Parasol - Madame Monet and Her Son

Eines der beliebtesten Personenbilder von Monet ist Der Spaziergang. Frau mit Sonnenschirm. Der Sonnenschirm selbst tritt in seiner Arbeit häufig auf, vor allem, weil die meisten Frauen zu dieser Zeit im Freien einen Sonnenschirm zum Schutz von Haut und Augen verwendeten. Aber in dieser Szene erzeugt der Schirm auch einen Kontrast aus Licht und Schatten auf dem Gesicht und der Kleidung der Figur.

Einzigartig ist, dass Monet ins Licht hinein malt und die Gesichtszüge der Dargestellten in den Schatten verblassen lässt. Die meisten Künstler vermieden eine solche Positionierung ihres Motivs, da es schwierig ist, jedes Detail wiederzugeben. Aber Monet interessiert sich schon damals für das Licht selbst und hält es in der Szene auf unvergleichliche Weise fest.

Die Kathedrale von Rouen, 1893

Kathedrale von Rouen Monet

Claude Monet, Kathedrale von Rouen, 1893

Die Serie der Rouen-Kathedrale ist eine seiner bekanntesten. Er malte die Kathedrale zu verschiedenen Tageszeiten, um die Auswirkungen des Lichts im Winter zu erforschen. Die Pinselstriche, die über die Spitze der gotischen Struktur gelegt sind, spielen mit dem Licht, der Atmosphäre auf den Steinen und den Details auf ihren gekerbten Oberflächen.

1895 stellte er in der Durand-Ruel-Galerie zwanzig Werke mit demselben Motiv in unterschiedlichen Belichtungen aus, die von den Betrachtern gleichermaßen kritisiert wie gelobt wurden.

Seerosen, 1915-1926

Monet, Seerosen, etwa 1915

Claude Monet, Seerosen, etwa 1915

Die Nymphéas sind Teil von Monets Wasserlandschaften, an der er seit Ende der 1890er Jahre arbeitet.

Diese Serie beschäftigte Monet bis zu seinem Tod 30 Jahre später und beinhaltet Dutzende von Leinwänden, die ein Panorama von Wasser, Seerosen und Himmel in seinem Atelier bieten, inspiriert von seinem japanischen Garten in Giverny.

Die bekanntesten Arbeiten dieser Reihe sind die acht großen Tafeln der Seerosen, die in zwei elliptischen Räumen im Musée de l’Orangerie in Paris ausgestellt werden.


Häufig gestellte Fragen zu Monet

Welchen Malstil/Welche Maltechnik setzte Claude Monet ein? 

Pinselführung: Monets Pinselführung ist ein wesentliches Merkmal seiner Arbeiten. Die Technik, die er im Verlauf seiner künstlerischen Laufbahn verfeinerte, basiert auf schnellen Pinselstrichen, um Licht so darzustellen, wie Monet es empfand. In Impression, Sonnenaufgang ist Claude Monets Malstil in voller Wirkung zu sehen. Das Stück selbst ist ein Gemälde des Hafens von Le Havre und Monet setzt seine rasche Pinselführung ein, um die reflektierende Kraft der untergehenden Sonne auf dem sanft abgedunkelten Meer darzustellen.

Farbauswahl: Monets Farbauftrag steht in direktem Zusammenhang mit seiner Verwendung von Licht. Der Künstler hatte eine Vorliebe dafür, Farbe auf neue und experimentelle Weise darzustellen. Dies war stark davon beeinflusst, wie Objekte je nach Tageszeit aussahen. Eine solche Bestrebung, die sowohl Tag als auch Nacht umfasste, bedeutete, dass Monets Farbgestaltung breit gefächert war.

Stilistische Änderung - Gemäldeserien: Monets Stil änderte sich in seinem späteren Werk, als er versuchte, noch mehr Möglichkeiten zu finden, den natürlichen Lichteffekt in verschiedenen Szenen darzustellen. Ein Beispiel dafür war seine Gemäldeserie der Heuschober auf seinem Grundstück in Giverny. Er versuchte, die sich ändernden Eindrücke der Heuhaufen je nach Tageszeit darzustellen. Es folgte eine Reihe von auffallend unterschiedlichen Gemälden aus unterschiedlichen Blickwinkeln, aber mit den gleichem Objekten.

Wie sieht die Signatur von Claude Monet aus?

Claude Monet signierte seine Gemälde meist am linken oder rechten unteren Rand der Leinwand. Er schrieb seinen vollen Namen "Claude Monet" in lesbarer, kursiver Handschrift aus.

In vielen Fällen fügte Monet das Datum hinzu, wobei er manchmal das ganze Jahr und manchmal nur die letzten beiden Ziffern schrieb. Monets Handschrift wurde oft mit schwarzer Tinte aufgetragen, aber hellere, impressionistischere Gemälde werden in einem helleren Farbton signiert, um nicht zu sehr aufzufallen.

Viele seiner Unterschriften scheinen mit einem kleinen, trockenen Pinsel gemalt zu sein.

Claude Monet Signatur