Clyfford Still Biografie
Malerei

Clyfford Still – Biografie, bekannte Werke und Einfluss auf die Moderne Kunst

Foto: Flickr / Darren and Brad / CC BY-NC 2.0

Obwohl Clyfford Still nicht so bekannt wie einige seiner Zeitgenossen der New York School ist, war er der erste, der zu einem neuen und radikal abstrakten Stil ohne offenkundige Thematik vordrang. Seine Bilder verwenden große Farbfelder, um dramatische Konflikte zwischen Mensch und Natur hervorzurufen, die in einem monumentalen Ausmaß stattfinden.

Still, der an den moralischen Wert der Kunst in einer desorientierenden modernen Welt glaubt, beeinflusste eine zweite Generation von Farbfeldmalern.

Kernideen von und zu Clyfford Still

  • Das übergeordnete Thema ist immer noch der existenzielle Kampf des menschlichen Geistes gegen die Kräfte der Natur, der sich in den vertikalen Formen ausdrückt, die sich durch die Mehrheit seiner Schöpfunge entfaltet.
  • Die Entwicklung Stills zur rein abstrakten Malerei Mitte der 1940er Jahre prägte und beeinflusste eine ähnliche Entwicklung seiner Zeitgenossen des abstrakten Expressionismus zur ungegenständlichen Kunst.
  • Still war er ein bekanntermaßen schwieriger Charakter, der sich oft der New Yorker Kunstwelt verschloss, sich den meisten Kritiken an seinem Werk widersetzte und außergewöhnliche Anstrengungen unternahm, um zu kontrollieren, wie seine Bilder verkauft, gesammelt und ausgestellt wurden.

Clyfford Still Biografie

Obwohl Clyfford Still als eine der Hauptfiguren des abstrakten Expressionismus gilt, entwickelte er seine abstrakte Kunst unabhängig von seinen abstrakt-expressionistischen Kollegen und schränkte seine Verbundenheit mit ihnen ein, auch wenn er in New York City lebte.

Kindheit und künstlerische Ausbildung 

Geboren am 30. November 1904 in North Dakota, verbrachte Still seine Jugend sowohl in Spokane, Washington, als auch in den Weideländern im Süden von Alberta, Kanada, wo er von klein auf zeichnete und malte.

Wissenswert: Die widrigen Bedingungen in Kanada sollen seine Einstellung und seinen Zugang zur Kunst beeinflusst haben, was sein Bedürfnis nach Einsamkeit und seinen unabhängigen Lebensstil förderte.

1925 reiste er nach New York, um kurz an der Art Students League zu lernen; allerdings scheint er seinen eigenen Stil entwickelt zu haben, ohne die Werke anderer Künstler zu berücksichtigen. Von 1926 bis 1927 besuchte er noch die Spokane University und kehrte 1931 mit einem Stipendium zurück, das er 1933 abschloss.

In diesem Herbst wurde er Lehrbeauftragter und dann Mitglied der Fakultät am Washington State College, Pullman. Er verbrachte die Sommer 1934 und 1935 in Yaddo in einer Künstlergemeinde in Saratoga Springs, New York.

Mittleres Werk

Nach seinem Umzug nach Kalifornien im Jahr 1941 hatte Clyfford Still 1943 seine erste Einzelausstellung im San Francisco Museum of Art (heute San Francisco Museum of Modern Art) und etwa zur gleichen Zeit traf er den abstrakten Maler Mark Rothko.

Im selben Jahr zog er noch nach Virginia, um während seiner Lehrtätigkeit am Richmond Professional Institute zu malen. Im Sommer 1945 zog Still erneut um, diesmal nach New York, wo Rothko ihm Peggy Guggenheim vorstellte. Sie präsentierte Still im Jahr 1946 in einer Einzelausstellung in ihrer Art of This Century Gallery.

Bald darauf zog er nach San Francisco, um an der California School of Fine Arts (heute San Francisco Art Institute) zu unterrichten. Während dieser Zeit unternahm er Reisen nach New York und kehrte 1950 kurz dorthin zurück. Er zog weiter durch das Land und unterrichtete für kurze Zeit an verschiedenen Institutionen.

Sein akademischer Malunterricht wurde legendär, vor allem wegen seiner aufbrausenden Natur und seiner kontroversen Herangehensweise. 

Während dieser Zeit entwickelte er seinen unverwechselbaren Stil, indem er große Gemälde mit großflächigen, zerklüfteten Formen schuf, die die Leinwand mit einer einzigen dominanten Farbe ausfüllten und eine beeindruckende und umfassende Erscheinung bildeten.

In kräftigem Impasto gemalt, wird das dominante Farbfeld mit kleinen Akzenten eines kontrastierenden Farbtons abgesetzt, um so dynamische Spannung zu erzeugen.

Spätwerk

Das Beharren auf der Einzigartigkeit seines eigenen Werkes, seiner moralischen Wahrheit, aber auch die Verachtung seiner Mitmaler und seine zunehmenden Bemühungen um Anerkennung distanzierten ihn von der New Yorker Kunstwelt. Infolgedessen verließ er New York im Jahr 1961 und kaufte eine Farm in Carroll County, nahe Westminster, Maryland, wo er in Abgeschiedenheit arbeiten konnte. Fünf Jahre später zog er in ein Haus in New Windsor, Maryland. 

Sein Werk wurde von der Fachwelt und der Öffentlichkeit gewürdigt; er erhielt zahlreiche Auszeichnungen und hatte in den späteren Jahren seines Lebens mehrere große Ausstellungen. Dennoch blieb er konsequent isoliert und misstrauisch gegenüber der Mainstream-Kunstwelt. Schließlich übergab er eine Reihe seiner Gemälde an ausgewählte Museen wie das San Francisco Museum of Modern Art.

Clyfford Still starb am 23. Juni 1980 in Baltimore, Maryland.


Künstlerisches Vermächtnis von Still

Aufgrund der Einschränkungen, die der Sammlung und Ausstellung seiner Gemälde von Still auferlegt wurden, blieb der größte Teil seines Werkes ungesehen, bis die Stadt Denver im Jahr 2011 ein Museum bauen konnte, das ihm gewidmet war. 

Meist drehen sich die Einschätzungen seines Œuvre tendenziell ebenso sehr um die Diskussion über seine schwierige Persönlichkeit wie um die Kritik an seinem Lebenswerk.

Angesichts des Einflusses, den Still auf seine Zeitgenossen der New York School ausübte, ist es allerdings klar, dass seine Gemälde für die Herausbildung des abstrakten Expressionismus von großer Bedeutung waren. Es ist auch klar, dass Still in den folgenden Jahren sowohl durch Lehre als auch durch Vorbild weiterhin einen starken Einfluss auf unzählige Künstler hatte.


Bekannte Werke von Clyfford Still

1944-N No.2, (1944)

Beschreibung des Kunstwerks: 1944-N No.2 markiert einen wesentlichen Wendepunkt in Stills Entwicklung zur völlig gegenstandslosen Malerei.

Neben dem rein abstrakten Thema zeigt es auch mehrere andere Elemente, die er im Laufe seiner Karriere einsetzen würde: eine dynamische Beziehung zwischen vertikalen und horizontalen Formen; eine überwiegend dunkle Palette, die durch helle Farbflächen hervorgehoben wird; eine stark strukturierte Oberfläche, die sich aus der Verwendung eines Spachtels ergibt; und die Einführung eines Namenssystems, das aus Zahlen und Daten besteht.

  • Eine dynamische Beziehung zwischen vertikalen und horizontalen Formen
  • Eine überwiegend dunkles Farbschema, das durch helle Farbflächen hervorgehoben wird
  • Eine stark strukturierte Oberfläche, die sich aus der Verwendung eines Spachtels ergibt
  • Die Einführung eines Bildtitelsystems, das aus Daten und Nummern besteht

Beschreibung des Kunstwerks: Noch Mitte der 1950er Jahre begann Clyfford Still seinen Wandel hin zu vertikalen Gemälden zu vollziehen, wie es sich in 1957-D-No. 1 zeigt. Die flüchtigen Farben, die die dunklen Weiten früherer Gemälde unterbrachen, sind in dieser Arbeit nun groß skalierte vertikale Formen.

Untitled (1974)

Beschreibung des Kunstwerks: Dieses Werk ist ein Gemälde seines Spätwerks, das typisch für Stills Schaffen nach seinem Umzug ins ländliche Maryland 1961 ist. Es weist eine deutlich hellere Farbauswahl auf als seine früheren Gemälde, behält aber den Eindruck einer losen, rasterartigen Struktur hinter den abstrakten Motiven.

Die Arbeit zeichnet sich auch durch die großen Flächen an unbemalter Leinwand aus, die noch auf der Oberfläche des Gemäldes sichtbar blieben.


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