Jean-Honoré Fragonard, Die Schaukel, Zuschnitt
Gemälde

Die erotische Symbolik in Fragonards Rokoko-Meisterwerk “Die Schaukel” erklärt

In der Geschichte der Malerei ist Jean-Honoré Fragonards Die Schaukel (1767) in seiner Frivolität und übertriebenen Romantik unübertroffen.

Im Mittelpunkt der Arbeit steht eine junge Frau, die in ein wogendes, gerafftes, ballettrosa Kleid gekleidet ist, die auf einer dramatisch beleuchteten Lichtung schwebt und auf einer purpurroten Schaukel über dem Boden schwingt.

Sie schleudert ihren Absatzschuh zu einer Amor-Skulptur, während sie den Mann ansieht, der sich in den Büschen unter ihr verbirgt.

Ihr Geliebter trägt einen Anzug, streckt einen schwarzen Dreispitz in den Busch und schaut mit einem so vertrotteten, liebestrunkenen Grinsen den Rock der Frau empor. Im Schatten hinter ihr zieht ein älterer Mann die Seile der Schaukel.

Das Gemälde im Kontext seiner Zeit

Jean-Honoré Fragonard, Die Schaukel, 1767/1768

Jean-Honoré Fragonard, Die Schaukel, 1767/1768

Die Schaukel ist nicht besonders zugänglich für den Betrachter des 21. Jahrhunderts oder für jemanden, der nicht mit dem Hof von Paris oder Versailles verwandt ist. Noch bietet sie echte Wahrheiten über die menschliche Natur.

Während es viel Interessantes in der Geschichte seiner Entstehung gibt, schwelgt Die Schaukel von Fragonard letztendlich in Spaß und Fantasie der High Society. Sein hedonistisches Thema und seine besessenen Details machen es zu einer Ikone des Rokokostils und zu einer ständigen Quelle kreativer Inspiration.

Die Entstehung des Gemäldes

Baron Louis-Guillaume Baillet de Saint-Julien beauftragte Die Schaukel von Fragonard mit schlüpfriger Absicht. Saint-Julien wollte ein Bild seiner Geliebten, auf dem er auch den Rock der Dame hochschaute.

Zunächst versuchte der Baron, den Historienmaler Gabriel François Doyen mit der Ausführung der Arbeiten zu beauftragen. Angesichts der unanständigen Aufgabenstellung lehnte Doyen ab. 

Fragonard hatte keine solchen Bedenken - und seine Karriere profitierte davon. Schließlich war weder Strenge noch Schlichtheit im Frankreich der Marie Antoinette angesagt. Mit dem Erfolg des Gemäldes gelang Fragonard der erfolgreiche Übergang von einem von der königlichen Verwaltung frustrierten Historienmaler zu einem bevorzugten Künstler der Oberschicht, dessen Mitglieder anscheinend eher bereit und in der Lage waren, pünktlich zu bezahlen.

Die versteckten Symbole in Die Schaukel

Fragonard kümmerte sich nicht nur nicht um die schmutzigen Grundlagen der Auftragsarbeit, sondern der Künstler hatte auch Spaß an der Aufgabe.

In Heaven and the Flesh: Imagery of Desire from the Renaissance to the Rococo (1995) nennen die beiden Kunsthistoriker Clive Hart und Kay Stevenson die Schaukel eine "verdeckte Darstellung des Geschlechtsverkehrs". 

Umgangssprachlicher ausgedrückt sehen sie das Gemälde als eine freche Anspielung auf einen Geschlechtsakt, bei dem die Frau obenauf sitzt. Hart und Stevenson argumentieren, dass die Geliebte aktiv daran teilnimmt und das kokette Spiel, das sie und ihr Geliebter spielen, sogar aktiv einleitet: Während sie hin und her schwingt, blickt er passiv, aber gänzlich anbetend auf das Geschehen.

All das, während er einen langen, phallischen Arm ausstreckt.

Die Amorstatue ist ein weiteres kraftvolles erotisches Symbol. Fragonard bildete die Skulptur L'Amour Menaçant in seinem Gemälde ab, die Etienne-Maurice Falconet für Madame de Pompadour, die Geliebte von König Ludwig XV. und mächtige Kunstmäzenin, anfertigte. Fragonard könnte unter Berufung auf diese Arbeit die unerlaubte Liebe auf den elitärsten Ebenen der französischen Gesellschaft suggerieren.

 L'Amour Menaçant

 Étienne Maurice Falconet, L'Amour Menaçant | Foto: Tetraktys / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

In der größeren kunstgeschichtlichen Vergangenheit greift Die Schaukel auf das Genre der Boudoir-Gemälde zurück. Dabei handelt es sich um Leinwände, die eine Frau in ihren privaten Gemächern zeigen, die für eine romantische Liaison vorbereitet ist. 

Im Gegensatz dazu findet die Aktivität dieses Gemäldes im Freien statt. Die Entscheidung, die ménage-à-trois in einen Garten zu stellen, deutet sowohl auf die Betonung der Natur in der bevorstehenden Romantik hin als auch darauf, dass die zentrale Frauenfigur eine aktivere Rolle in der Szene übernehmen kann.

Im Frankreich des 18. Jahrhunderts wurden Gärten zu romantischen Orten der bürgerlichen Zuflucht. Die elegant gekleidete Frau erscheint hier wie eine Blume in ihrer ganzen Blüte. Die natürliche Umgebung trägt auch dazu bei, dass das romantische Geschichtenerzählen in Fragonards Meisterwerk zum Ausdruck kommt. Die Schaukel ist diskursorientiert und fördert witziges, verruchtes Salongerede.