Maler

Edgar Degas Biografie: Leben, Werk und Einflüsse auf die Kunst

Edgar Degas
59Views

Edgar Degas war einer der bedeutendsten Künstler und Maler des 19. Jahrhunderts und eine wichtige Figur in der impressionistischen Bewegung, obwohl er selbst diese Bezeichnung ablehnte. Degas war umstritten und kein einfacher Charakter, er war ein schwer zu mögender Mann, der davon überzeugt war, dass Künstler keine persönlichen Beziehungen haben sollten, um ihre eigene Sicht auf die Themen zu bewahren.

Vor allem für seine Gemälde von Tänzerinnen bekannt, arbeitete Degas in einer Vielzahl von Techniken und Materialien (sogar in der Skulptur) und bleibt einer der einflussreichsten Maler der jüngeren Geschichte.

Edgar Degas frühe Jahre

Degas, 1834 in Paris geboren, genoss einen mäßig wohlhabenden Lebensstil. Seine Familie hatte Verbindungen zur kreolischen Kultur in New Orleans und Haiti, wo sein Großvater mütterlicherseits geboren wurde, und den Familiennamen "De Gas" prägte. Edgar Degas besuchte 1845 das Lycée Louis-le-Grand, eine äußerst angesehene weiterführende Schule in Paris. Nach dem Abschluss beabsichtigte er, Kunst zu studieren, aber sein Vater erwartete, dass er Anwalt wird, so dass Degas 1853 an der Universität Paris eingeschrieben wurde, um Jura zu studieren.

Einige Jahre später wurde er jedoch an der École des Beaux-Arts aufgenommen und begann ernsthaft Kunst und Zeichenkunst zu studieren, wobei er schnell Hinweise auf sein unglaubliches Talent zeigte. Degas war ein natürlicher Zeichner, der in der Lage war, genaue, aber künstlerische Zeichnungen von mehreren Subjekten mit einfachen Werkzeugen zu erstellen, eine Fähigkeit, die ihm dienlich sein würde, als er zu seinem eigenen Stil heranreifte. Besonders mit seinen Arbeiten, die Tänzer, Cafébesucher und andere Menschen darstellen, die in ihrem täglichen Leben scheinbar unbemerkt abgebildet wurden.

1856 reiste Degas nach Italien, wo er die nächsten drei Jahre lebte. In Italien entwickelte er ein Vertrauen in seine Malerei. Dort begann er auch mit der Arbeit an seinem ersten Meisterwerk, einem Bild seiner Tante und ihrer Familie.

Die Familie Bellelli Degas

Edgar Degas, Die Familie Bellelli, 1858

Degas sah sich zunächst als ‛Historienmaler", ein Künstler, der Szenen aus der Geschichte auf dramatische, aber traditionelle Weise darstellte, und seine ersten Studien und Ausbildungen spiegelten diese klassischen Techniken und Themen wider. Während seiner Zeit in Italien begann Degas jedoch, den Realismus zu verfolgen und das Leben so darzustellen, wie es war. Sein Porträt der Familie Bellelli ist ein bemerkenswert gelungenes und komplexes Frühwerk, das Degas als jungen Meister auszeichnet.

Das Porträt war innovativ, ohne störend zu wirken. Auf den ersten Blick scheint es sich um ein konventionelles Porträt in einem mehr oder weniger konventionellen Stil zu handeln, aber mehrere Aspekte der Komposition des Gemäldes zeigen die tiefen Gedanken und die Subtilität der Arbeit. Die Tatsache, dass der Patriarch der Familie, sein Schwiegervater, mit dem Rücken zum Betrachter sitzt, während seine Frau selbstbewusst weit von ihm entfernt steht, ist für ein Familienporträt der damaligen Zeit ungewöhnlich, wobei er viel über ihre Beziehung und den Status des Mannes im Haushalt aussagt. Ebenso sagt die Position und Haltung der beiden Töchter viel über ihre Beziehung zueinander und zu ihren Eltern aus.

Degas erreichte die komplexe Psychologie des Gemäldes zum Teil, indem er jede Person separat skizzierte und sie dann in einer Position zusammensetzte, für die sie nie wirklich konzipiert war. Das 1858 angefangene Gemälde wurde erst im Jahr 1867 fertiggestellt.

Krieg und New Orleans

1870 brach der Krieg zwischen Frankreich und Preußen aus, und Degas trat in die französische Nationalgarde ein, ein Dienst, der seine Malerei unterbrach. Im Zuge dessen wurde er auch von Militärärzten darüber informiert, dass sein Sehvermögen schlecht war, was Degas für den Rest seines Lebens beunruhigte.

Das Baumwollkontor in New Orleans

Edgar Degas, Das Baumwollkontor in New Orleans, 1873

Nach dem Krieg zog Edgar Degas für eine Weile nach New Orleans. Während er dort lebte, malte er eines seiner berühmtesten Werke "Das Baumwollkontor in New Orleans". Wieder einmal skizzierte Degas Menschen (darunter auch seinen Bruder, der beim Lesen einer Zeitung gezeigt wurde, und seinen Schwiegervater im Vordergrund) einzeln und komponierte das Bild dann nach Belieben. Seine Hingabe an den Realismus erzeugt trotz der Sorgfalt bei der Planung des Gemäldes einen "Schnappschuss"-Effekt. Trotz des chaotischen, fast zufälligen Moments gelingt es ihm, alles über die Farbe miteinander zu verbinden: Die weiße Farbfläche in der Mitte des Bildes zieht den Blick des Betrachters von links nach rechts und vereint alle Figuren im Raum.

Von den Schulden getrieben

Degas' Vater starb 1874; sein Tod enthüllte, dass Degas' Bruder riesige Schulden angehäuft hatte. Degas verkaufte seine persönliche Kunstsammlung, um die Schulden zu begleichen, und begann eine eher geschäftsorientierte Periode, in der er Themen malte, von denen er wusste, dass sie sich verkaufen würden. Trotz der wirtschaftlichen Beweggründe schuf Degas die meisten seiner berühmtesten Werke in dieser Zeit, vor allem seine vielen Gemälde der Ballerinas.

Der Tanzunterricht

Edgar Degas, Der Tanzunterricht, 1874

Ein Beispiel ist der 1876 beendete "Tanzunterricht". Degas' Hingabe an den Realismus und die impressionistische Tugend, den Moment festzuhalten, wird durch seine typische Entscheidung unterstrichen, eine Probe anstelle einer finalen Performance darzustellen. Er zeigte Tänzerinnen gerne als Menschen, die einen Beruf ausüben, im Gegensatz zu ätherischen Figuren, die sich anmutig durch den Raum bewegen. Seine Beherrschung der Zeichenkunst erlaubte es ihm, mühelos Bewegung zu implizieren: Die Tänzer dehnen sich und stürzen vor Erschöpfung zusammen, man kann den Lehrer fast sehen, wie er seinen Schlagstock auf den Boden schlägt und den Rhythmus zählt.

Impressionist oder Realist?

Edgar Degas: Classe de ballet (1878–1880)

Edgar Degas, Classe de ballet, 1880

Degas wird in der Regel als einer der Begründer der impressionistischen Bewegung angesehen, die die Formalität der Vergangenheit meidet und das Ziel verfolgt, einen Moment in der Zeit so einzufangen, wie ihn der Künstler wahrgenommen hat. Dabei wurde betont, dass sowohl das Licht in seinem natürlichen Zustand als auch menschliche Figuren in entspannten, lässigen Haltungen erfasst werden. Degas selbst lehnte diese Bezeichnung ab und hielt sein Werk stattdessen für "realistisch". Degas wandte sich gegen die vermeintlich "spontane" Natur des Impressionismus, der Momente festhalten wollte, die den Künstler in Echtzeit beeindruckten.

Trotz seiner Proteste war der Realismus Teil des impressionistischen Ziels, und sein Einfluss war beträchtlich. Seine Entscheidung, Menschen so darzustellen, als ob sie nichts von der Darstellung wüssten, seine Wahl der meist privaten Räumlichkeiten und seine ungewöhnlichen und oft beunruhigenden Winkel fingen Details ein, die in der Vergangenheit ignoriert oder verwandelt worden wären:

  • Die Dielen in der Tanzklasse, mit Wasser besprüht, um die Traktion zu verbessern, 
  • Der Ausdruck des milden Interesses auf dem Gesicht seines Schwiegervaters im Baumwollkontor,
  • Die Art und Weise, wie eine Bellelli-Tochter fast frech wirkt, indem sie sich weigert, mit ihrer Familie zu posieren.

Die Kunst der Bewegung

Kleine vierzehnjährige Tänzerin

Kleine vierzehnjährige Tänzerin, 1880

Degas wird auch für seine Fähigkeit gefeiert, Bewegungen in einem Gemälde darzustellen. Dies ist ein Grund, warum seine Gemälde von Tänzern so beliebt und geschätzt werden. Wahrscheinlich auch der Grund, warum er sowohl ein gefeierter Bildhauer als auch ein Maler war. Seine berühmte Skulptur "Kleine vierzehnjährige Tänzerin" war in ihrer Zeit umstritten, sowohl wegen des extremen Realismus, den er bei der Erfassung der Form und der Merkmale der Ballettschülerin Marie van Goethem anwandte, als auch wegen ihrer Komposition - Wachs, echte Haare und ein Rock aus Tüll. Die Statue vermittelt auch eine nervöse Haltung, eine Kombination aus ungeschicktem Teenager-Gezappel und impliziter Bewegung.

Tod und Vermächtnis

Cafekonzert Sängerin mit Handschuh

Edgar Degas, Cafekonzert Sängerin mit Handschuh, 1878

Degas hatte sein ganzes Leben lang antisemitische Tendenzen, aber die Dreyfus-Affäre, in der es um die falsche Verurteilung eines französischen Offiziers jüdischer Abstammung wegen Verrats ging, rückte diese Tendenzen in den Vordergrund. Degas hatte einen Ruf für Grobheit und Grausamkeit, weshalb er sein ganzes Leben lang Freunde und Bekannte verlor. Als sein Sehvermögen nachließ, hörte Degas 1912 auf zu arbeiten und verbrachte die letzten Jahre seines Lebens allein in Paris.

Degas' künstlerische Entwicklung im Laufe seines Lebens war verblüffend. Vergleicht man die Familie Bellelli mit späteren Werken, so ist deutlich zu erkennen, wie er sich von der Formalität in den Realismus verlagerte, von der sorgfältigen Strukturierung seiner Kompositionen bis zur Erfassung einzelner Momente. Seine klassischen Fähigkeiten, kombiniert mit seiner modernen Sensibilität, machten ihm zu einem der einflussreichsten Künstler seiner Zeit.

Schreibe einen Kommentar