Kunst

Fluxus – Entstehung, Merkmale und bekannte Künstler

FluxusNam June Paik – Random Access Music | Foto: Sascha Pohflepp / Flickr / CC BY 2.0

Fluxus war eine lose organisierte Gruppe von Künstlern, die den ganzen Globus umspannte, aber in New York City eine besonders ausgeprägte Präsenz hatte.

George Maciunas gilt historisch gesehen als der Hauptbegründer und Organisator der Bewegung, der Fluxus als eine Fusion von Spike Jones, Vaudeville, Cage und Duchamp beschrieb.

Wie die Futuristen und Dadaisten vor ihnen waren die Fluxus-Künstler nicht mit der Autorität der Kunstmuseen einverstanden, den Wert der Kunst zu bestimmen. Sie vertraten außerdem die Ansicht, dass man nicht besonders gebildet sein muss, um ein Kunstwerk zu betrachten und zu verstehen.

Fluxus wollte nicht nur, dass Kunst den Massen zur Verfügung steht, sondern dass jeder die ganze Zeit über Kunst schafft. Es ist oft schwierig, Fluxus zu definieren, da viele Fluxus-Künstler behaupteten, dass der Akt der Definition der Bewegung bereits zu einschränkend und reduzierend sei.

Wichtige Ideen zu Fluxus

  • Im Gegensatz zu früheren künstlerischen Bewegungen versuchte Fluxus, die Weltgeschichte zu verändern, nicht nur die Kunstgeschichte. Das hartnäckige Ziel der meisten Künstler war es, jede Grenze zwischen Kunst und Gesellschaft zu beseitigen.
  • Ein zentraler Grundsatz des Fluxus war es, die elitäre Welt der "hohen Kunst" zu verwerfen und zu verspotten und jeden möglichen Weg zu finden, um Kunst in die Massen zu bringen, ganz im Einklang mit dem sozialen Klima der 1960er Jahre. Fluxus-Künstler benutzten Humor, um ihre Absicht auszudrücken, und zusammen mit Dada war Fluxus eine der wenigen Kunstrichtungen, die diese Gratwanderung meistern konnte. Trotz ihrer spielerischen Haltung nahmen die Fluxus-Künstler es ernst mit ihrem Wunsch, das Kräfteverhältnis in der Kunstwelt zu verändern. Ihre Respektlosigkeit gegenüber der hohen Kunst hatte Auswirkungen auf die wahrgenommene Autorität des Museums als Entscheidungsinstanz darüber, was und wer als Künstler betrachtet wurden.
  • Fluxus-Kunst beteiligte den Betrachter und setzte auf das Element des Zufalls, um das Endergebnis des Kunstwerks zu prägen. Die Nutzung des Zufalls wurde auch von Dada, Marcel Duchamp und anderen Performance-Künstlern der damaligen Zeit genutzt. Fluxus-Künstler waren am stärksten von den Ideen John Cages beeinflusst, der glaubte, dass man ein Stück in Angriff nehmen sollte, ohne eine Vorstellung vom letztendlichen Ende zu haben. Es war der Prozess des Erstellens, der wichtig war, nicht das Endprodukt. 

Anfänge und Entwicklung der Gruppierung

Fluxus war eine avantgardistische Kunstrichtung, die Ende der 1950er Jahre als Gruppierung von Künstlern entstand, die von der elitären Haltung, die sie damals in der Kunstwelt spürten, enttäuscht worden waren.

Diese Künstler ließen sich von Futuristen und Dadaisten inspirieren und konzentrierten sich dabei besonders auf die Performanceaspekte der Bewegungen. Der dadaistische Einsatz von Humor in der Kunst war auch für die Entstehung des Fluxus-Ethos entscheidend.

Die beiden dominierendsten Kräfte waren Marcel Duchamp und John Cage, die sich für die Verwendung von Alltagsgegenständen und das Element des Zufalls in der Kunst einsetzten, was zur Grundhaltung und Praxis aller Fluxus-Künstler wurde.

Die Anfangsphase der Bewegung, oft auch als Proto-Fluxus bezeichnet, begann bereits im Jahr 1959, als sich eine Gruppe von Künstlern, die sich in Cages Kurs an der New School in New York getroffen hatten, zusammenschloss. Diese Gruppe diente als Schauplatz für experimentelle Kunst und Performancekunst. Al Hansen, Dick Higgins und Jackson Mac Low waren mit dieser Gruppe verbunden und waren alle Teil von Fluxus.

George Maciunas, der oft als treibende Kraft hinter einer ansonsten eher unfertigen Bewegung angesehen wird, war oft im Publikum an den Auftrittsorten. Maciunas wird die Namensgebung von Fluxus zugeschrieben, was so viel wie "fließen" bedeuten sollte.

Die erste Fluxus-Veranstaltung wurde 1961 von Maciunas in der AG Gallery in New York organisiert, in der er Mitinhaber war. Die Veranstaltung hieß Bread & AG und bestand aus Lesungen des Dichters Franck Kuenstler. Dies war die erste einer Reihe von Performances, die in diesem Jahr in der AG Gallery aufgeführt wurden.


Konzepte und Stile von Fluxus

George Maciunas hatte oft und vehement seine Meinung geäußert, was oft zu Streitigkeiten zwischen ihm und Fluxus-Künstlern führte. Maciunas artikulierte seine Überzeugungen in Manifesten, darunter auch, dass zumindest die institutionellen Formen der bildenden Kunst völlig eliminiert werden sollten. Andere Fluxus-Künstler wie Jackson Mac Low stimmten nicht zu, als er schrieb:

"....Ich würde keine Museen eliminieren wollen (ich mag Museen)."

Maciunas war ein unbeständiger Führer; er vertrieb wahllos Individuen aus Fluxus nach seinen Launen und hatte keine Bedenken, Künstler wegen den kleinsten Meinungsverschiedenheiten zu verstoßen. 1963 entfernte Maciunas Jackson Mac Low aus der Gruppe, und im folgenden Jahr verwies er Dick Higgins, Alison Knowles und Nam June Paik.

Im Wesentlichen existierte zwar eine Gruppe von Künstlern, die alle als Fluxus betrachtet wurden, aber nicht alle stimmten den gleichen Idealen zu und jeder sah Fluxus auf eine andere Weise.

Fluxus-Veranstaltungen umfassten die Teilnahme des Publikums, um die Öffentlichkeit in das Kunstschaffen einzubeziehen. So war es 1970 bei der Fluxfest Präsentation von John Lennon und Yoko Ono, bei der Maciunas Papiermasken der zwei herstellte, die das Publikum tragen sollte. Mit diesem Akt verlagerte Maciunas die Rolle des Betrachters vom Beobachter zum Performer. Die Verwendung des Publikums als Mittelpunkt des Stückes war eine logische Fortsetzung seiner Idee, dass alles Kunst ersetzen kann und jeder sie ausüben kann. Der Wert der Kunst muss gesenkt werden, indem sie unbegrenzt, massenproduziert, für alle erhältlich und schließlich von allen produziert wird.

Obwohl Fluxus hauptsächlich für Performances und organisierte Veranstaltungen bekannt ist, schufen Fluxus-Künstler auch plastischere Kunstformen, wie Kartons mit verschiedenen Gegenständen, Prints und Fluxus-Filme. Manchmal wurden diese Werke nicht unterschrieben, nach Maciunas' Überzeugung, dass das Ego des Künstlers aus dem Kunstwerk herausgenommen werden sollte.

Die Verbindung zur Zen-Philosophie

Zen ist eine japanisch-buddhistische Philosophie, die sich auf die Meditation und die Bedeutung des jetzigen Moments konzentriert. Kein einziger Moment soll wichtiger sein als ein anderer im Leben. Zen hatte einen starken Einfluss auf John Cage, der der Meinung war, dass sich Kunst mit der Gleichwertigkeit von Werten befassen sollte, anstatt künstlerische Erfahrungen über Alltagserfahrungen zu erheben. Auf diese Weise soll Kunst als Mittel wichtig werden, um sich der eigenen Umgebung bewusst zu werden. Dies entstammt direkt den buddhistischen Lehren über die Bedeutung des Bewusstseins und der Gegenwart in jedem Moment des Lebens.

Fluxus-Künstler versuchten, diese Philosophie auf die Kunst anzuwenden. Diese Idee stammt aus Cages Unterricht an der New School, wo einige Künstler in ihrer Arbeit in diese Richtung gingen. Neben dem Wunsch, die elitären Kunstinstitutionen herauszufordern, bestand die andere Seite von Fluxus darin, eine Art aufgeklärten Zustand zu erreichen, der die Kunst so sehr einbezog, dass Kunst und Leben zu einer Einheit verschmolzen würden und es keine Unterscheidung zwischen ihnen gäbe.

Obwohl Maciunas einmal sagte, dass Fluxus mehr Zen als Dada sei. Maciunas selbst war weniger mit dem Zen-Aspekt der Dinge beschäftigt als mit einer politischen und unsinnigen Haltung.


Entwicklungen nach Fluxus

Fluxus endete zweifellos mit dem Tod von Maciunas im Jahr 1978. Eine Beerdigung des Fluxus wurde auf Wunsch von Maciunas abgehalten und von Geoffrey Hendricks zusammengestellt, wo mehrere Fluxus-Künstler auftraten. Danach wurde eine Feier veranstaltet, bei der alle Speisen schwarz, weiß oder lila waren. Dies war die letzte große Fluxus-Veranstaltung, obwohl auch heute noch gelegentlich kleinere Ereignisse stattfinden.

Der Einfluss von Fluxus schwingt kunstübergreifend mit, insbesondere bei späteren Verkörperungen von Performancekunst, Graffiti und Street Art sowie bei Künstlern, die bewusst außerhalb etablierter Museumssysteme arbeiten. Ein Künstler wie Banksy ist ein gutes Beispiel für die Fortsetzung der Fluxus-Philosophie.


Bekannte Werke von Fluxus

Cut Piece (1964-1966)

Künstler: Yoko Ono

Cut Piece legt den Künstler der Gnade des Publikums aus: Ono lud das Publikum ein, ihre Kleidung wegzuschneiden, während sie völlig still und ausdruckslos auf der Bühne saß. Die Interaktion zwischen Künstler und Betrachter ist unmissverständlich intim, da der Betrachter vollständig in den persönlichen Raum der Künstlerin eindringt und die Grenze zwischen dem Selbst und dem Gegenüber regelrecht aufhebt.

Die Kontrolle liegt buchstäblich in den Händen des Publikums, das die Schere hält, und das Ergebnis des Stückes ist jedes mal ein anderes, wenn es aufgeführt wird. Dieses spezielle Stück beeinflusste wahrscheinlich Marina Abramovics Rhythm O, obwohl Abramovic dieses Konzept noch weiter entwickelte und dem Publikum Gegenstände präsentierte, die es nach Belieben an ihrem Körper verwenden konnte, darunter ein Messer und eine geladene Waffe, die ein Zuschauer auf ihren Kopf richtete.

Optimistic Box #3 (1969)

Künstler: Robert Filliou

Optimistic Box #3 ist ein Faltschachspiel ähnlich wie die Readymades der Dadaisten, aber in diesem Fall ist der Zuschauer eingeladen, mit dem Kunstwerk zu interagieren. Um den gesamten Inhalt zu sehen, muss man die Box öffnen. Der Innenspruch ist ein Hinweis auf den Hut von Marcel Duchamp, dem Künstler, der die Readymades konzipiert hat.

Obwohl dieses Stück ein Objekt und keine Performance ist, beinhaltet es dennoch die Ideale der Gruppierung, unsinnigen Humor und fehlende Grenzen zwischen Kunst und Betrachter zu integrieren. Die Bedeutung dieses Stückes liegt in seiner Beharrlichkeit, dass der Betrachter mit ihm interagiert, im Gegensatz zu traditionellen Kunstobjekten in einem Museumskontext, in dem das Berühren verboten ist.

Total Art Match-Box (1966)

Künstler: Ben Vautier

Das Stück ist eine Schachtel mit Streichhölzern mit Richtungen, die auf dem Cover aufgedruckt sind. Dieses Stück verkündet buchstäblich den Glauben von Fluxus an Anti-Kunst und ist eine von vielen "Editionen", die hergestellt wurden​

 Oftmals produzierten Fluxus-Künstler eine große Anzahl identischer Stücke, um das Objekt bewusst zu entwerten. Es ist davon auszugehen, dass viele dieser Boxen gemäß der Anleitung auf dem Cover verbrannt wurden, die Einbeziehung des Betrachters, der das Stück vollendet.

Zen for Film (1964/1965)

Künstler: Nam June Paik

Zen for Film ist ein Beispiel für ein weiteres Fluxus-Medium. Es handelt sich um einen achtminütigen Film, der nur einen weißen Bildschirm mit gelegentlicher Körnigkeit zeigt, die über das Blickfeld der Zuschauer flackern. Obwohl es sich um einen Film handelt, folgt er der allgemeinen Beständigkeit dieser Kunst, die meist einfach, ironisch und prägnant ist.

So wie Cage die Stille als Teil seiner musikalischen Kompositionen verwendete, verwendet Paik die Abwesenheit von Bildern als künstlerisches Element.