Fotografie

Die Entstehung und der Fotografiestil der Group f/64

Group f/64 TitelbildAnsel Adams: Half Dome, Apple Orchard, Yosemite trees with snow on branches, April 1933

Die Group f/64 war ein loser Zusammenschluss kalifornischer Fotografen, die einen Stil der scharf ausgearbeiteten, puristischen Fotografie förderten. Die 1932 gegründete Gruppe stellte eine Revolte gegen den Piktorialismus dar - die weich fokussierte, akademische Fotografie, die damals unter Künstlern der Westküste Amerikas weit verbreitet war. 

Die 11 Gründungsmitglieder der Gruppierung waren Ansel Adams, Imogen Cunningham, Edward Weston, Willard Van Dyke, Henry Swift, John Paul Edwards, Brett Weston, Consuelo Kanaga, Alma Lavenson, Sonya Noskowiak und Preston Holder.


Die Entstehungsgeschichte der Group f/64

Vorgänger und Grundlagen der Gruppierung

Vor der reinen Fotografie wurde die Idee einer Fotokunst mit dem Piktorialismus in Verbindung gebracht.

Eine Bewegung, die 1885 begann und die die internationale Fotografie etwa 20 Jahre lang dominierte. Der Piktorialismus betonte die künstlerischen Effekte, indem Motive inszeniert wurden, man weiche und verschwommene Schärfen einsetzte, umfangreiche Manipulationen in der Dunkelkammer vornahm und Fotos zusammensetzte oder miteinander fusionierte. 

Bereits 1904 forderte die Kunst- und Fotokritikerin Sadakichi Hartmann die Fotografen auf, "Fotografien zu produzieren, die wie Fotografien aussehen" (und nicht malerische Traditionen kopieren).

Hartmanns Ideen fanden Anklang bei Alfred Stieglitz, der gleichzeitig ein Verfechter des amerikanischen Piktorialismus und der europäischen Moderne war. Stieglitz' Zeitschrift Camera Work und seine berühmte 291 Gallery in New York stellten oft Bild- und Experimentalarbeiten nebeneinande aus. 

Bereits 1915 begann Stieglitz allerdings, sich ausschließlich für eine reine Fotografie einzusetzen: "Keine Spur von Nachbearbeitung an Negativen oder Abdrücken. Kein diffuser Fokus. Nur die reine Ware", erklärte er.

Alfred Stieglitz und Paul Strands Aufstieg

Im selben Jahr wies Stieglitz die Neigung zur Weichzeichnung in Paul Strands Fotografie zurück. Strand nahm sich Stieglitz' Rüge zu Herzen und begann auf das hinzuarbeiten, was er anfangs objektive Fotos nannte.

Wenn man speziell über die reine Fotografie spricht, so kann man durchaus feststellen, dass Strand Stieglitz übertroffen hatte.

Strand ließ sich von den formalistischen und kubistischen Gemälden von Cézanne, Braque und Picasso inspirieren und war auf die Idee fixiert, dass die fotografische Ebene, wie die kubistische Projektionsfläche, kompositionell in geometrische Formen zerlegt werden könnte. 

Seine frühe abstrakte Serie, die 1917 in Camera Works veröffentlicht wurde, bestätigte ihn lediglich als Wegbereiter der neuen Bewegung der reinen Fotografie (englisch: Straight Photography). Bis zur Entstehung der Group f/64 hatte sich Strand jedoch in Richtung Dokumentarfotografie und Sozialrealismus bewegt, die er mit seiner Neigung zur Abstraktion verband.

Die Group f/64 als Künstlergruppe ohne politische Ideale

Die Mitglieder der Group f/64 waren nicht an offensichtliche politische Ideale gebunden und erklärten in ihrem Manifest, dass die Gruppe an "Fotografie als Kunstform" glaubte und sich als solche "entlang der durch die Gegebenheiten und Grenzen des fotografischen Mediums definierten Linien entwickeln muss".

Die Gruppe erklärte, dass die Straight Photography "immer unabhängig von ideologischen Konventionen der Kunst und Ästhetik bleiben muss, die an eine Zeit und eine Kultur erinnern, die dem Wachstum des Mediums selbst vorausgehen".

In den 1920er Jahren war der Piktorialismus an der Ostküste und in Europa zurückgegangen, blieb aber in anderen Regionen der Vereinigten Staaten weiterhin beliebt, einschließlich der Westküste.

Die Situation änderte sich mit den anbrechenden 1930er Jahren, und im Winter 1932 versammelten sich elf Fotografen der Westküste im M. H. de Young Memorial Museum in San Francisco zu einer Ankündigung. Mit starker Unterstützung von Lloyd Rollins, dem neuen Direktor des Museums, kündigte das Kollektiv die Gründung ihres Ensembles an.

Die Gruppe bestand aus: Ansel Adams, Imogen Cunningham, John Paul Edwards, Preston Holder, Consuelo Kanaga, Alma Lavenson, Sonya Noskowiak, Henry Swift, Willard Van Dyke, Brett Weston und Edward Weston.

Willard Van Dyke und die Gallery 683

Im Kollektiv spielte Willard Van Dyke eine führende Rolle als Sprecher der Group f/64. Van Dyke, der bereits unter Edward Weston gearbeitet hatte, wurde Assistent der bekannten Piktorialistin Anne Brigman, deren Studio sich in einer umgebauten Scheune in der 683 Brockhurst Street, San Francisco, befand.

Als Brigman im Jahr 1930 wegzog, übernahmen Van Dyke und Mary Jeanette Edwards das Atelier, von wo aus sie die Gallery 683 gründeten. Wie Van Dyke sich erinnerte, war die Galerie eine Möglichkeit, "eine Atmosphäre an der Westküste zu schaffen, die für westliche Künstler nützlich sein könnte".

Van Dyke und Edwards benannten die Galerie als ironische Anlehnung an Stieglitz' einflussreiche 291 Gallery.

Erstes Treffen und Namensfindung der Group f/64

Im Jahr 1931 traf Van Dyke an der University of California in Berkeley auf Preston Holder, der einige von Van Dykes Fotografien bewundert hatte, die in einer lokalen Buchhandlung ausgestellt waren. Die beiden Männer wurden enge Freunde und Kollegen, und während einer langen Nachmittagsdiskussion schlug Holder vor, eine Gruppe örtlicher Fotografen zu formieren.

1931 veranstaltete Van Dyke eine Feier zu Ehren von Weston, dessen Fotografien im M.H. de Young Memorial Museum in San Francisco gezeigt wurden.

Zu den Gästen gehörten unter anderem Adams, Noskowiak, Cunningham, Edwards und Swift. Van Dyke erinnerte sich wie folgt an ihr historisches Treffen: "Ich habe die Idee der Zusammenarbeit vorgestellt."

Nach einer kurzen Diskussionsrunde einigten sich die Künstler auch auf einen gemeinsamen Namen. Van Dyke schlug U.S.256 vor, woraufhin Anselm Adams seinen Einwand der f.64 als Gruppenname einbrachte. 

Die erste Ausstellung der Fotografen

Am 15. November 1932 gab die Group f/64 (das "/" zwischen Buchstabe (f) und Zahl (64) ersetzte bald das ".") ihr öffentliches Debüt im M.H. de Young Museum. Die Ausstellung, die mit der Veröffentlichung von The Art of Edward Weston übereinstimmte, enthielt neun Fotos von Kernmitgliedern, Adams, Cunningham, Weston, Edwards, Noskowiak, Swift und Van Dyke, und vier von "eingeladenen" Mitgliedern Holder, Kanaga, Brett Weston und Lavenson.

In ihrer fulminanten Rezension der Ausstellung lobte die San Francisco Chronicle die "schöne Arbeit, die zu sehen ist". Diese Fotografen sind, wie andere talentierte Brüder des Objektivs, bewundernswerte Porträtkünstler, phantasievolle Schöpfer abstrakter Muster, die in Booten, in der Landschaft, in jeder kleinen wachsenden Sache, die aus dem Schoß von Mutter Erde genährt wird, nach Charme suchen.

Das von Van Dyke geschriebene und auf der Ausstellung vorgestellte Manifest der Group f/64 enthielt eine Reihe von Empfehlungen zur Unterstützung dessen, was als Qualitäten der Klarheit und Definition bezeichnet wurde. Das Manifest betonte auch, dass das Ziel der Gruppe darin besteht, "die beste zeitgenössische Fotografie des Westens" zu fördern, und dass die Ausstellungen neben der Arbeit ihrer Mitglieder "auch Drucke von anderen Fotografen enthalten würden, die Tendenzen in ihrer Arbeit ähnlich der der Gruppe aufweisen". Weiter heißt es, dass die Gruppe "ihre Mitglieder und eingeladenen Namen auf diejenigen Arbeitnehmer beschränken wird, die bestrebt sind, die Fotografie als Kunstform durch einfache und direkte Präsentation mit rein fotografischen Methoden zu definieren".

Die Ausstellung zog weiter zum Seattle Museum of Arts, Portland Museum of Art, und zeigte kleinere Zusammenstellungen am Mills College, 683 Gallery, Adams' Geary Street Gallery und der Denny-Watrous Gallery in Carmel. 

Bekanntheitssteigerung durch das Camera Craft Magazine

Der Kunstkritiker Sigismund Blumann rezensierte die Ausstellung für Camera Craft im Mai 1933. Blumann war ein überzeugter Piktorialist und hatte die Show mit einer gewissen Skepsis besucht. Die Ausstellung änderte jedoch seine Vorurteile: "Die Gruppe schafft einen Ort für fotografische Freiheit", schwärmte er.

Vor Blumanns Aussage war Camera Craft eng mit dem Piktoralismus der Westküste verbunden, wie William Mortenson zeigt. Mortenson war zunächst für seine weich gezeichneten, inszenierten Porträts von Hollywood-Prominenten bekannt geworden, aber in den 1930er Jahren schuf er makabre und skandalöse Kompositen. Nach Blumanns unerwartetem Lob für die f/64-Ausstellung engagierte sich Mortenson, der die Group f/64 kategorisch denunzierte und ihr Streben nach reinem Realismus für eine Sackgasse hielt, in den Ausgaben der Zeitschrift 1933-1935 in einem kontroversen Gedankenaustausch mit Adams. 

Adams, der Mortensons Werk für seinen überholten Piktorialismus und seine herablassende Weltanschauung ablehnt, nahm an, im Namen der Group f/64 als Ganzes zu sprechen, als er Mortenson den "Antichristen" nannte.

Was Camera Craft betrifft, so würde Adams die Oberhand gewinnen, und 1934 wurde er eingeladen, eine Reihe von Artikeln für die Zeitschrift zu verfassen. Diese Argumentation führte dazu, dass die Group f/64 den Piktorialismus als führende Fotografiebewegung der Westküste der USA in den Schatten gestellt hatte.


Bekannte Künstler der Group f/64: Cunningham, Weston und Adams

Obwohl die Group f/64 ein Kollektiv war, haben insbesondere Imogen Cunningham, Edward Weston und Ansel Adams das Erscheinungsbild der amerikanischen Fotografie des 20. Jahrhunderts mitgeprägt.

Imogen Cunningham

Imogen Cunningham

1920 von Oregon in die Bay Area verlegt, wurde Cunningham eine der führenden Pioniere der West Coast Straight Photography. Die Piktorialistin Gertrude Käsebier war ein wichtiger Einfluss auf ihr frühes Werk, aber während eines Besuchs an der Ostküste lernte sie Stieglitz und Strand kennen.

Ihr Engagement für die reine Fotografie hatte einen deutlichen Einfluss auf ihre eigene Arbeitsweise, und nirgendwo ist dies deutlicher als in ihrer beeindruckenden Abstraktion aus dem Jahr 1920 "Mills College Amphitheater".

Edward Weston 

[ W ] Edward Weston - Cababge Leaf (1931)

Als die Group f/64 gegründet wurde, war Weston bereits für seine Kunst und seine freimütigen Ansichten über den Piktorialismus bekannt. Wie Cunningham hatte Weston dem Piktorialismus in den frühen 1920er Jahren den Rücken gekehrt, und seine Karriere nahm erst Gestalt an, als er etwa zur gleichen Zeit von Chicago nach Kalifornien zog.

Westons hochauflösende Fotografien von organischen Formen ermutigten die Zuschauer, die Essenz alltäglicher Objekte zu betrachten und das Vertraute neu zu erleben. 

Anselm Adams

Kunstfotografie Titelbild

Ansel Adams: The Tetons and the Snake River, 1942

Adams, ein renommierter Landschaftsfotograf, traf Weston 1927 und Paul Strand 1930, die sich beide durch das moderne fotografische Stillleben auszeichneten. Trotzdem war er kritisch gegenüber Westons extremen Nahaufnahmen von Objekten.

Adams war beeindruckt von Strands Einsatz der reinen Fotografie, um neue Aspekte in unbelebten Objekten hervorzuheben. Durch Strand begann Adams zu verstehen, dass die reine Fotografie als eigenständige expressive Kunstform bestehen konnte.

Adams hatte bereits ein gewisses Maß an Erfolg als Fotograf, aber nach seinem Treffen mit Strand verzichtete er auf die Verwendung eines weichen Fokus und strukturiertem Papier, um schärfere Bilder schaffen zu können.


Group f/64: Konzepte, Stile und Entwicklungen

Kalifornien als Ausgangspunkt

Die Fotografie spielt seit den Tagen des Goldrausches von 1848 eine entscheidende Rolle in der Kultur Kaliforniens.

Obwohl die reine Fotografie eine Praxis war, die mit fast jedem Fotografen verbunden war, der den Piktorialismus anprangerte, war die Group f/64 in Wirklichkeit ein dichtes Gespann von Fotografen an der Westküste Amerikas, die ihrer einzigartigen kalifornischen Umgebung gegenüber verpflichtet waren. 

Die Suche der Gruppe nach ästhetischer Reinheit führte dazu, dass sie durch ihre natürliche Landschaft und ein sonniges und oft wolkenloses Klima gut bedient werden konnte. Das ermöglichte es ihnen, nach ästhetischen Effekten durch natürliche Lichtquellen zu suchen, um unnötige Nachbehandlungen zu vermeiden.

Kunst um der Kunst willen

Während sich andere (niemand mehr als der Vater der Straight Photography selbst, Paul Strand) im Namen der New Politics von der reinen Abstraktion abgewandt hatten, blieb Weston standhaft in seinem Engagement für das Streben nach einer reinen Schönheit. Die amerikanische Nation versuchte sich nach dem Finanzcrash wieder aufzubauen und Kritiker hatten begonnen, die Grundannahme der bildenden Kunst zu hinterfragen.

Die Mitglieder der Group f/64 wurden daraufhin kritisiert, dass sie wirtschaftliche oder soziale Probleme nicht berücksichtigt hatten. Weston erklärte, dass er "altmodisch" genug sei, um zu glauben, dass Schönheit - ob in der Kunst oder in der Natur, als Selbstzweck existiert.


Auswirkungen der Group f/64

1935 endete die Group f/64 als Bewegung. Van Dyke zog nach New York, die Gallery 683 wurde verkauft, Cunningham begann für die Vanity Fair zu arbeiten, und Weston zog nach Santa Barbara. Mit den Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise gewann die Kunstrichtung des sozialen Realismus an Bedeutung.

Die reine Fotografie diente oft dem Sozialrealismus, da Fotografen wie Dorothea Lange und Walker Evans für ihre leidenschaftlichen Bilder der menschlichen Belastung durch die Weltwirtschaftskrise berühmt wurden. Lange, die in San Francisco lebte, wurde sogar zur Group f/64 eingeladen, aber sie lehnte die Offerte ab.

Tatsächlich bewegten Langes Bilder Van Dyke so sehr, dass er die Stilllebenfotografie gänzlich zugunsten einer Dokumentarfilmproduktion aufgab, die seiner Meinung nach mehr Möglichkeiten für gesellschaftliche Veränderungen bot.

Weston und Adams entwickelten in den folgenden Jahrzehnten ihre eigene Arbeitsweise der reinen Fotografie weiter und die Group f/64 hatte einen nachhaltigen Einfluss auf die kalifornischen Kunstinstitutionen. Beeinflusst von der de Young-Ausstellung, rekrutierte der Kunstverwalter Ted Spencer Adams im Jahr 1945, um eine Fotoabteilung an der California School of Fine Arts aufzubauen. Adams wurde ein bekannter Lehrer und beeinflusste die Fotografen Minor White, Frederick Sommers und nachfolgende Fotografen wie Harry Callahan.

Westons Werk beeinflusste Paul Caponigro, Wynn Bullock und seinen Sohn Brett Weston sowie spätere Fotografen wie Aaron Siskind, Jan Groover und Ray Metzker. Die Betonung der Group f/64 auf die fokussierte Nahaufnahme und die formalen Elemente des Bildes blieb für die Entwicklung der abstrakten Fotografie im Allgemeinen elementar. 

Gleichzeitig bleiben die Bilder der Gruppe sehr beliebt und haben eine lange Tradition in der Stillleben- und Landschaftsfotografie in den Vereinigten Staaten etabliert.