Henri Cartier-Bresson
Fotografie

Henri Cartier-Bresson – Biografie eines Pioniers der Straßenfotografie

Foto: Sigfrid Lundberg / CC BY-SA 2.0 / Flickr

Der französische Fotokünstler Henri Cartier-Bresson, einer der größten Straßenfotografen, wurde von der bildenden Kunst (Kubismus), der Literatur (Surrealismus) und der Philosophie (Zen) beeinflusst.

Als Begründer des modernen Fotojournalismus galt er als früher Verfechter des Kleinbildformats und als anerkannter Meister der Straßenfotografie.

Kein Fotograf konzentrierte sich mehr auf die Ästhetik der Fotografie als Cartier-Bresson. Kein anderer Fotograf zeigte eine so treffsichere Fähigkeit, den "entscheidenden Moment" einzufangen - jenen flüchtigen Moment, in dem alle beweglichen Elemente eines Bildes in Harmonie zu sein scheinen.

Zu seinen bekanntesten Werken gehören das surrealistische Foto Behind the Gare St Lazare, Paris  und das bahnbrechende Buch The Decisive Moment, dessen Cover von Henri Matisse gestaltet wurde.

Biografie von Henri Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson wurde am 22. August 1908 in Chanteloup, Frankreich, geboren. Als ältestes von fünf Kindern war seine Familie wohlhabend - sein Vater verdiente ein Vermögen als Textilfabrikant. Cartier-Bresson scherzte später, dass es aufgrund der sparsamen Art und Weise seiner Eltern oft so schien, als wäre seine Familie arm.

Cartier-Bresson, der in Paris geboren wurde, entwickelte eine frühe Liebe zur Literatur und Kunst. Kreativität war sicherlich ein Teil seiner genetischen Grundlagen. Sein Urgroßvater war Künstler und ein Onkel war ein bekannter Druckgrafiker. Sogar sein Vater hat sich mit Zeichnungen beschäftigt.

Im Teenageralter rebellierte Cartier-Bresson gegen die formale Haltung seiner Eltern. Schon früh in seinem Erwachsenenleben tendierte er zum Kommunismus. Doch es war die Kunst, die im Mittelpunkt seines Lebens stand. 1927 begann er eine zweijährige Studienzeit unter dem bekannten frühen Kubisten André Lhote, bevor er an die Cambridge University ging, um sich noch weiter in Kunst- und Literaturkurse zu vertiefen.

Cartier-Bresson wurde von der Pariser Avantgarde inspiriert. Unmittelbar nach seiner Entlassung aus der Armee, die ihn vor den Toren von Paris stationiert hatte, reiste er 1931 nach Afrika, um Antilopen und Wildschweine zu jagen. Cartier-Bresson war nicht daran interessiert, das Fleisch zu essen und wurde schließlich überdrüssig des Sports und gab ihn auf.

Aber in Afrika wurde ein weiteres seiner Interessen geweckt: die Fotografie. Er experimentierte mit einem gewöhnlichen Brownie, den er als Geschenk erhalten hatte, und machte Fotos von der neuen Welt um ihn herum. Für Cartier-Bresson gab es direkte Parallelen zwischen seiner alten und seiner neuen Leidenschaft.

"Ich liebe es, Fotos zu machen", bemerkte er später. "Es ist wie ein Jäger zu sein. Aber einige Jäger sind Vegetarier - das ist meine Beziehung zur Fotografie." Kurz gesagt, wie seine frustrierten Herausgeber bald feststellen würden, zog Cartier-Bresson es vor, Fotoaufnahmen zu machen, anstatt Drucke zu erstellen und seine Arbeiten zu zeigen.

Als Cartier-Bresson noch im selben Jahr nach Frankreich zurückkehrte, kaufte er seine erste 35mm Leica. Eine Kamera, deren einfacher Stil und beeindruckende Ergebnisse dazu beitrugen, die Arbeitsweise des Fotografen zu definieren.

Henri Cartier-Bresson Kamera

Foto: AlainB / Flickr / CC BY-SA 2.0

Für den Rest seines Lebens blieb Cartier-Bressons Vorgehensweise bei der Fotografie weitgehend gleich. Er machte seine Verachtung für das vergrößerte Bild deutlich, das durch künstliches Licht, dunkle Raumeffekte und sogar durch Zuschneiden verstärkt wurde. Seine Ausrüstung war oft leicht: ein 50mm-Objektiv und wenn er es brauchte, ein längeres 90mm-Objektiv.

Wirtschaftlicher Erfolg als Fotograf und Filmemacher

Cartier-Bressons Aufstieg zum Fotografen verlief schnell. Mitte der 1930er Jahre zeigte er seine Arbeiten bereits in großen Ausstellungen in Mexiko, New York und Madrid. Seine Bilder offenbarten die frühen unbearbeiteten Möglichkeiten der Straßenfotografie und des Fotojournalismus im Allgemeinen.

1932. The Var department. Hyères. France

Während einer Ausstellung seiner Werke in New York 1935 freundete sich Cartier-Bresson mit einem anderen Fotografen an, Paul Strand, der begonnen hatte, mit dem Film zu experimentieren. Inspiriert davon gab Cartier-Bresson die Fotografie auf und kehrte nach Frankreich zurück, wo er als Assistent beim französischen Filmemacher Jean Renoir arbeitete. In den nächsten drei Jahren arbeitete Cartier-Bresson an einer Handvoll Renoir-Filmen, darunter auch an seinem von der Presse hochgelobten La Règle Du Jeu (1939).

Aber Cartier-Bresson hatte keine Lust oder besonderes Talent, Spielfilme zu drehen. Stattdessen zog es ihn an, reale Geschichten über das wirkliche Leben zu erzählen.

Sein eigenes Leben nahm 1940 nach der deutschen Invasion in Frankreich eine dramatische Wendung. Cartier-Bresson trat der Armee bei, wurde aber bald von deutschen Streitkräften gefangen genommen und für die nächsten drei Jahre ins Kriegsgefangenenlager eingeliefert.

Im Jahr 1943, nach zwei gescheiterten Versuchen, entkam Cartier-Bresson endgültig und kehrte sofort zu seiner Foto- und Filmarbeit zurück. Er gründete eine Fotodirektion für die Gegenwehr und wurde nach Kriegsende von den Vereinigten Staaten beauftragt, einen Dokumentarfilm über die Rückkehr französischer Gefangener zu drehen.

Henry Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson und seine Reisen

Kurz nach dem Krieg reiste Cartier-Bresson in den Osten und verbrachte viel Zeit in Indien, wo er Mahatma Gandhi kurz vor seiner Ermordung 1948 traf und fotografierte. Cartier-Bressons spätere Arbeit zur Dokumentation von Gandhis Tod und seinen unmittelbaren Auswirkungen auf das Land wurde zu einem der wertvollsten Foto-Essays des Life Magazine.

Seine Arbeit, den Fotojournalismus als legitime Nachrichten- und Kunstform zu festigen, ging über das hinaus, was er hinter der Kamera tat. 1947 schloss er sich mit Robert Capa, George Rodger, David 'Chim' Seymour und William Vandivert zusammen und gründete Magnum Photos, eine der weltweit führenden Fotoagenturen.

Cartier-Bressons Interesse an der Welt führte ihn auf eine dreijährige Reise durch Asien. Als der Fotograf 1952 nach Frankreich zurückkehrte, veröffentlichte er sein erstes Buch, The Decisive Moment, eine umfangreiche Sammlung seines Werkes aus zwei Jahrzehnten.

schnappschuss

Noch wichtiger ist vielleicht, dass das Buch Cartier-Bresson als Fotograf mit großem Herzen gefestigt hat.

Im Laufe seiner langen Karriere schleppte er seine Leica um die Welt, um Triumph und Tragödie in all ihren Formen zu dokumentieren und zu zeigen. Er war im Spanischen Bürgerkrieg und in der chinesischen Revolution zugegen. Er dokumentierte die Krönung von Georg VI. und erzählte die Geschichte von Chruschtschows Russland. Seine Themen reichten von Che Guevara bis Marilyn Monroe, während seine Kunden das gesamte Spektrum abdeckten, darunter nicht nur das Life Magazine, sondern auch Harper's Bazaar, Vogue und viele andere.

Spätere Jahre

Fondation Henri Cartier-Bresson

1966 verließ Henri Cartier-Bresson Magnum und begann, sich auf das zu konzentrieren, was er einst liebte: Auf das Malen und Zeichnen. Er vernachlässigte Interviews und weigerte sich, viel über seine frühere Karriere als Fotograf zu sprechen. Er schien sich damit zu begnügen, sich in seinen Notizbüchern zu vergraben und Landschaften und Figuren zu entwerfen.

Im Jahr 2003 unternahm Cartier-Bresson zusammen mit seiner Frau und seiner Tochter einen wichtigen Schritt zur Sicherung seines künstlerischen Erbes mit der Eröffnung der Fondation Henri Cartier-Bresson in Paris, um sein Werk zu erhalten. In seinen späten Jahren erhielt er auch zahlreiche Auszeichnungen und Ehrendoktorwürden für seine Arbeit.

Henri Cartier-Bresson ist nur wenige Wochen vor seinem 96. Geburtstag am 3. August 2004 in seinem Haus in der Provence gestorben.