Impressionismus
KunstMalerei

Impressionismus – Die bekannteste Stilrichtung der französischen Kunstgeschichte

Ausschnitt: Monet, Impression, Sonnenaufgang, 1872

Alle Informationen über die Eigenschaften des Impressionismus

Der Impressionismus ist wohl die berühmteste französische Kunstrichtung aller Zeiten. Der eigentliche Name "Impressionismus" wurde vom französischen Kunstkritiker Louis Leroy geprägt, nachdem er 1874 die erste impressionistische Ausstellung besucht hatte, wo er Impression: Soleil Levant von Claude Monet sah. Ironischerweise entschied sich Monet erst bei der Fertigstellung des Ausstellungskatalogs für den Titel und nannte die Arbeit beinahe "View of the Harbour in Le Havre". Insgesamt veranstalteten die Impressionisten zwischen 1874 und 1882 sieben Ausstellungen, alle in Paris.

Der Impressionismus, der erstmals in den späten 1860er und frühen 1870er Jahren in Paris aufkeimte, wurde zunächst nicht als etwas Besonderes anerkannt. Viele Mitglieder der Gruppe widersetzten sich dem offiziellen Pariser Salon, dem Organisationsgremium der Französischen Akademie der Bildenden Künste, dessen Jury mit unvorhersehbarer Härte vorging.

Obwohl andere Maler von einigen der frühen Werke beeindruckt waren, wurde der Impressionismus weder von Kunstkritikern, Sammlern oder von der Öffentlichkeit als bedeutender Malstil wahrgenommen. Infolgedessen litten die meisten impressionistischen Maler unter schweren finanziellen Schwierigkeiten, während sie um Aufmerksamkeit und Aufträge von Auftraggebern kämpfen mussten.

Trotz Freundschaften mit führenden Persönlichkeiten aus anderen Bereichen der bildenden Kunst war die gegenseitige Unterstützung und Zusicherung innerhalb der Gruppe der entscheidende Faktor für ihr Fortbestehen.

Hauptmerkmale des Impressionismus

Kathedrale von Rouen Monet

Claude Monet, Kathedrale von Rouen, 1893

Der reine Impressionismus, wie er von Monet befürwortet wurde, war die Freilichtmalerei, die sich durch schnelle, spontane und lose Pinselstriche auszeichnet. Herausragende Beispiele sind seine Gemäldeserien mit der Kathedrale von Rouen, der Waterloo Bridge, dem Gare Saint-Lazare und selbstverständlichen seine Seerosen-Sammlung, eine der großflächigsten Bilderserien aller Zeiten.

Eines ihrer Leitmotive war die Darstellung des Lichts: Impressionistische Künstler versuchten, flüchtige Momente festzuhalten und ihren Eindruck vom Einfluss des Lichts auf die Szene wiederzugeben.

Wenn in diesen Momenten ein Objekt orange erschien - durch das fallende Licht oder dessen Reflexion - dann wurde das Objekt orange gemalt. Wenn die Sonne die Oberfläche eines Teiches rosa werden ließ, dann wurde diese Impression rosa dargestellt.

Naturwissenschaftliche Farbschemata, die bis dato regelrecht konstruiert wirkten und häufig mit viel Bedacht im Atelier entwickelt wurden, ließen dies nicht zu. Lose Pinselführung, gepaart mit einer nicht-naturwissenschaftlichen Farbgebung gab der Bewegung einen revolutionären Vorteil und öffnete den Weg für die Strömungen des Expressionismus und Fauvismus.

Zu den wichtigsten Prioritäten der Impressionisten gehörten:

  • Die sofortige und optisch genaue Darstellung eines Eindrucks (Impression) einer bestimmten Szene
  • Die Ausführung des gesamten Werkes unter freiem Himmel (keine Vorbereitungsskizzen und keine sorgfältige Fertigstellung im Atelier)
  • Die Verwendung von reiner Farbe auf der Leinwand, anstatt zuerst auf der Palette gemischt zu werden
  • Die Verwendung von kleinen Strichen und Tupfern aus bunter Farbe
  • Die Verwendung von Licht und Farbe, um ein Bild zu vereinheitlichen, anstelle der traditionellen Methode, allmählich ein Bild durch Umriss und Modellierung mit Licht und Schatten aufzubauen

Die Wurzeln des Impressionismus liegen im Naturalismus von Camille Corot und den Pleinair-Malereien der Schule von Barbizon zu Beginn des 19. Jahrhunderts unter der Leitung von Theodore Rousseau.

Intention des Impressionismus

Niemand hatte jemals die wahre Farbe von Sonne und Schatten gemalt, und kaum jemand hatte es für sinnvoll gehalten, anzunehmen, dass die Dichte der Luft nicht immer konstant ist. Dass ein Bild gemalt werden könnte, zum Beispiel von einer Landschaft, die durch einen starken Nebel gesehen wird.

Aber diese Entdeckungen waren im Grunde genommen Teilbereiche einer größeren Entdeckung. Was die Impressionisten taten, fast ohne es zu wissen, war, das Phänomen der Flüchtigkeit zu erkennen. Der Künstler, der seine Leinwand ins Freie trägt und versucht, jede Nuance dessen, was sein Auge sieht, festzuhalten, ist in einer ganz anderen Stimmung als der Künstler, der sein Bild in seinem Atelier aus einer Reihe von Vorbereitungsskizzen oder Studien konstruiert.

Für Monet, der an einem Bild der Kathedrale von Rouen arbeitete, war das, worauf seine Augen trafen, kein gotisches Bauwerk, sondern eine Lufthülle von einer bestimmten Dichte, durch die die Kathedrale zu sehen war und durch die ihr Aussehen bei jeder Lichtverlagerung verändert wurde. Daher änderte sich sein eigentliches Motiv zu jeder Tageszeit.

Claude Monet, Auszüge seiner "Kathedrale von Rouen"-Serie

Claude Monet, Auszüge seiner "Kathedrale von Rouen"-Serie

Da der Schwerpunkt in jeder impressionistischen Malerei auf der Wahrnehmung eines bestimmten Moment liegt, war es selbstverständlich, dass Impressionisten gezielt nach temporären Effekten suchten. In einem Gemälde von Monet vom Eingang zum Gare St. Lazare sind die fesselndsten Merkmale nicht die Eisenbrücke und das dahinter liegende Gebäude, sondern der Dampf, der unter der Brücke hindurchgeht, und die Lokomotive, die bewusst ganz links platziert wurde, um den Eindruck zu erwecken, dass sie das Bild verlässt.

Claude Monet, The Gare Saint-Lazare

Claude Monet, The Gare Saint-Lazare, 1877

Solche ausgesuchten Momente sind der Grundgedanke jener Landschaften von Monet, Pissaro und Sisley, in denen man sich immer der Tageszeit, der Jahreszeit, der genauen Stärke des Sonnenlichts oder der Dichte der Atmosphäre bewusst ist.

Die Impressionismusbewegung liefert das klarste Beispiel in der Geschichte für eine neue visuelle Entdeckung, die im Geiste der reinen Forschung gemacht wurde und langfristig eine neue Art von Schönheit hervorbrachte. In seiner reinsten Form malte er nur das, was das Auge sah.

 "Monet ist nur ein Seher. Aber was für ein Seher", Paul Cézanne

(übersetzt nach: "Monet is nothing but an eye, but what an eye")

Mit dieser Aussage fasste Cézanne auch die Vor- und Nachteile des gesamten Impressionismus zusammen - Es geht um die Wahrnehmung, das Sehen und die Wiedergabe dieses Eindrucks durch künstlerische Mittel.

Bedeutende Künstler des Impressionismus

Claude Monet

Claude Monet Impressionismus

Als der Künstler, der für die Bezeichnung der Bewegung verantwortlich war, rückt Claude Monet automatisch in den Mittelpunkt des Impressionismus.

Unterstützt vom Küsten- und Strand-Impressionisten Eugene Boudin führte er das impressionistische Konzept mit großer Sorgfalt durch. Sein oberstes Bestreben war das der völligen Objektivität. 

Wenn sich die Natur während einer Viertelstunde abseits der Norm verhielt, würde Monet ihr blind in einen Sumpf des schlechten Geschmacks folgen.

Sein eigener Sinn für Farbharmonie war manchmal bedauernswert. Allerdings hatte er das größte Wissen über die Plein-Air-Malerei und brachte sehr fortschrittliche Ideen zur Landschaftsmalerei in den impressionistischen Wirkungskreis.

Camille Pissarro

Camille Pissaro Impressionismus

Camille Pissarro war der produktivste Maler der Gruppe und der einzige, der bei allen impressionistischen Ausstellungen vertreten war. 

Als lebenslanger Anarchist verdiente er fast kein Geld und seine emotionale Bindung an bestimmte Farben und Szenen führte dazu, dass er nicht dieselbe rücksichtslose, objektive Einstellung zur Malerei hatte wie Monet.

Alfred Sisley

Im Vergleich dazu lebte der Einzelgänger Alfred Sisley einen bürgerlichen Lebensstil und konnte erst im mittleren Alter von seiner Kunst leben.

Er war ein ebenso guter Beobachter wie Monet, aber seine Bandbreite war geringer: Er begnügte sich damit, die "normalen" Lichtverhältnisse aufzunehmen. Diese drei Maler - Monet, Pissarro und Sisley - bildeten die Stoßtruppe der impressionistischen Landschaftsmalerei.

Edouard Manet

Olympia Edouard Manet

Édouard Manet, Olympia, 1863

Manet (1832-83) wurde von den anderen impressionistischen Malern hochgeschätzt. Er war mit dem französischen Kaiser verwandt und bereits im Alter von 29 Jahren wurde er zur Leitfigur des Realismus, bevor er sich dem Impressionismus näherte.

Bekannt für seine moderne Herangehensweise an die Ölmalerei und seine revolutionäre Neuinterpretation klassizistischer Themen, ging es ihm vor allem darum, vom Salon wieder akzeptiert zu werden.

Vor ihm war Velazquez vielleicht der einzige Maler, der sein eigenes Temperament so unter Kontrolle hielt, sodass Manet als Hommage an Velazquez seine berüchtigte Olympia malte. Er war sich der Wirkung des Lichts stärker bewusst als Velazquez, aber abgesehen von seinen späteren Skizzen im Freien wandte er nicht die "divisionistische" Technik an, mit der Monet versuchte, die Schwingung des Lichts zu erzeugen.

Edgar Degas

Degas (1834-1917) interessierte sich nicht besonders für die Wirkung des Lichts, aber er war fasziniert von etwas ebenso Flüchtigem - den unvorhergesehenen Gesten des Alltags. Sein Auge stürzte sich mit der Schnelligkeit eines Falken auf solche Gesten und er verlieh ihnen einen zusätzlichen Hauch von Natürlichkeit.

Die Kamera kann kein Bild aussuchen. Sie nimmt nur einen Teil von dem, was vor ihr liegt, und schneidet es wie ein Stück Kuchen ab. Sie hat keine Hemmungen, z.B. direkt durch eine Figur zu schneiden; sie hat keinen Gleichgewichtssinn, keinen Sinn für Symmetrie. Aus dieser zufälligen Behandlung entwickelte Degas ein neues System der Komposition. Er erweckt den Eindruck einer Momentaufnahme, lässig und zufällig, aber trotz allem hat sein Design nichts Lässiges.

Degas verstand es, eine subtile Kunst zu schaffen, die ungezwungen und natürlich wirkt. Seine Charaktere wirken so, als würden sie unbemerkt aufgenommen werden, ohne so zu wirken, als wären sie in der Mitte ihrer Geste eingefroren worden.

Walter Sickert

Degas' fähigster Anhänger war der Engländer Walter Sickert, der, ohne Degas' falkenartigen Trieb zu haben, das Leben auf die gleiche Weise sah. Degas nahm die Gesten des Alltags mit einem gewissen Maß an Desillusionierung auf; Sickert tat es mit einer Art malerischem Lächeln.

Zwei Jahre jünger als Manet, kam Degas aus dem gleichen sozialen Umfeld. Die beiden Maler, beide reine Stadtmenschen, wurden Freunde und besuchten die gleichen Kreise in der Pariser Gesellschaft. Degas war wohl der vielschichtigste Maler aller Begründer der impressionistischen Kunst: Zuerst hasste er die Pleinair-Malerei und arbeitete bevorzugt in seinem Atelier, wo er eine erstaunliche Vielseitigkeit in Zeichnung, Aquarell, Pastell und Skulptur zeigte.

Paul Cézanne

Paul Cézanne, Die Kartenspieler, 1894–1895, Musée d'Orsay, Paris

Paul Cézanne, Die Kartenspieler, 1894–1895, Musée d'Orsay, Paris

Ein weiterer Künstler, der aus einer vermögenden Familie kam, war Paul Cézanne (1839-1906), Sohn eines Bankiers aus Aix. Aufgrund seiner Schüchternheit und südlichen, rustikalen Art hatte er Probleme in der Pariser High Society. Als er 1895 in Paris eine große Ausstellung hatte, hatte er 20 Jahre lang kein Bild in der Stadt ausgestellt.

Auguste Renoir

Auguste Renoir (1841-1919), der aus einer sehr armen Familie kam, musste buchstäblich verhungern, um als Künstler erfolgreich zu sein. Er wurde von Narcisse Diaz, einer der Gründerinnen der Barbizon School, unterstützt und arbeitete eng mit Monet an Landschaften, bevor er sich in die Studioarbeit mit Porträt- und figurativer Malerei begab.

Trotz früherer Ähnlichkeiten war Renoirs Kunst anders als die von Monet. Es ging ihm nicht wirklich um flüchtige Momente oder flüchtige Darstellungen von Licht. Renoirs Sonnenschein ist immerwährend, sogar seine weiblichen Akte sind zeitlos. Es sind Frauen, die so gesehen werden, wie ein Kind seine Mutter sehen könnte: weich, strahlend und ewig. Insofern könnte man sagen, dass Renoir eher Teil des Hauptstroms als des revolutionären Impressionismus ist.