Malerei

Juan Gris – Biografie und künstlerisches Vermächtnis

Amedeo Modigliani, Portrait des Juan Gris, 1915Amedeo Modigliani, Portrait des Juan Gris, 1915

Juan Gris war einer der Lieblingskünstler von Gertrude Stein und der einzige Kubist, der talentiert genug war, um Picasso Unbehagen zu bereiten. Gris baute auf den Grundlagen des frühen Kubismus auf und steuerte die Bewegung in neue Richtungen. Als Mitglied des engen Kreises der in Paris arbeitenden Avantgardisten übernahm Gris die radikal zersplitterten Bildflächen von Pablo Picasso und Georges Braque und verlieh seinen Arbeiten einen grafischen Look. 

Gris' Gemälde sind sofort von ihren zu unterscheiden, geprägt von seinem Hintergrund als Illustrator, mit einem schlichten, fast kommerziellen Erscheinungsbild und durchweg klaren Designelementen.

Frühes Leben und künstlerisches Frühwerk

Juan Gris, geboren in Madrid als José Victoriano González-Pérez, entschied sich dafür, sich auf die natürlichen Zeichenfähigkeiten zu konzentrieren. 1904 begann er mit dem Studium bei dem Künstler Jose Moreno Carbonero, einem ehemaligen Lehrer von Salvador Dali und Pablo Picasso.

Nach der Annahme des Namens Juan Gris im Jahr 1905 zog der Künstler nach Paris, Frankreich. Dort verbrachte er den größten Teil seines Lebens, nachdem er den spanischen Militärdienst umgehen konnte. In Paris traf er auf einige der führenden Künstler der aufstrebenden Avantgarde-Szene, darunter Henri Matisse, Georges Braque und Pablo Picasso, sowie auf die amerikanische Schriftstellerin Gertrude Stein, die später zu einer bekannten Sammlerin von Gris' Werken wurde. 

Während dieser Zeit steuerte Gris satirische Zeichnungen einer Vielzahl von Pariser Zeitschriften bei.

Der kubistische Maler Juan Gris

1911 begann Gris, sich ernsthaft auf seine Malerei zu konzentrieren. Seine ersten Arbeiten spiegeln den aufkommenden kubistischen Stil wider. Pablo Picasso leitete zusammen mit dem französischen Künstler Georges Braque die frühe Entwicklung des Kubismus.

Gris stellte 1912 auf der Barcelona Exposicio d'Art Cubista aus - die erste Gruppenausstellung kubistischer Künstler. Seine frühen kubistischen Werke entsprechen dem Stil des analytischen Kubismus, der von Picasso und Braque entwickelt wurde. 

Das "Porträt von Picasso" aus dem Jahr 1912 ist ein Beispiel für diesen Ansatz. Innerhalb von zwei Jahren konzentrierte er sich jedoch auf den synthetischen Kubismus, der die Collage-Techniken intensiv anwandte. Das Stillleben mit karierter Tischdecke von 1915 veranschaulicht die Veränderung.

Portrait of Picasso, 1912, oil on canvas

Juan Gris: Porträt von Pablo Picasso, 1912, Art Institute of Chicago

Cubisme cristal

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs im Jahr 1914 unterbrach die Lebensweise und das Werk von Gris. Gertrude Stein unterstützte ihn finanziell, und er verbrachte Zeit im Atelier von Henri Matisse in Südfrankreich. 1916 schloss Gris einen Vertrag mit dem französischen Kunsthändler Leonce Rosenberg, der ihm half, seine finanzielle Zukunft zu sichern.

Juan Gris' Vereinfachung der geometrischen Struktur seiner Bilder Ende 1916 ist eine destillierte Version des Kubismus. Er verwischt auch die Unterscheidung zwischen dem Hintergrund und dem zentralen Objekt im Bild. Dieser Stil wurde "Cubisme cristal" genannt. Viele Beobachter sehen die Technik als logische Fortsetzung der Entwicklungen im Kubismus.

Die erste große Einzelausstellung des Werkes von Juan Gris fand 1919 in Paris statt. Er nahm auch an der letzten großen Ausstellung kubistischer Maler im Salon der Société des Artistes Indépendants in Paris 1920 teil.

Spätwerk

Amedeo Modigliani, Portrait des Juan Gris, 1915

Amedeo Modigliani, Portrait des Juan Gris, 1915

In den Monaten nach dem Ende des Ersten Weltkriegs 1919 erkrankte Juan Gris an der Lungenkrankheit Pleuritis. Er reiste nach Bandol an der Südostküste Frankreichs, um sich zu erholen. Dort traf er den russischen Serge Diaghilev, den Gründer der Ballets Russes. Juan Gris entwarf von 1922 bis 1924 Bühnenbilder und Kostüme für die Tanzgruppe.

Von 1923 bis 1925 folgten weitere große internationale Ausstellungen. Während dieser Zeit genoss Gris den größten Ruhm, den er zu seinen Lebzeiten erfahren würde. Er hielt 1924 den Vortrag "Des possibilites de la peinture" an der Pariser Sorbonne, um seine wichtigsten ästhetischen Theorien zu skizzieren.

Leider ging Gris' körperlicher Zustand weiter zurück. Im Jahr 1925 begann er, an Herz- und Nierenkrankheiten zu leiden. Im Jahr 1927 starb Juan Gris im Alter von 40 Jahren an Nierenversagen.

Künstlerisches Vermächtnis von Juan Gris

Während Pablo Picasso und Georges Braque für die Entwicklung des Kubismus Anerkennung erhalten, ist Juan Gris einer der bedeutendsten Künstler, der seine Karriere der Entwicklung der Theorien dieser Bewegung widmete.

Künstler von Salvador Dali bis Joseph Cornell würdigten die Innovationskraft von Juan Gris. Seine Verwendung von Markenlogos und Zeitungspapier antizipierte die Entwicklungen der Pop Art eine Generation später.