Kunst

7 der wichtigsten Thesen aus Kunst als Erfahrung von John Dewey

Kunst als Erfahrung TItelbild

John Dewey (1859-1952) war der vielleicht einflussreichste amerikanische Philosoph des 20. Jahrhunderts. Seine Theorien zur progressiven Erziehung und Demokratie forderten eine radikal demokratische Umgestaltung von Bildung und Gesellschaft. 

Leider hat die Kunsttheorie von John Dewey nicht so viel Aufmerksamkeit erhalten wie der Rest der Arbeiten des Philosophen. Dewey war einer der ersten, der die Kunst aus einem anderen Blickwinkel betrachtete. Anstatt sie von der Seite des Betrachters aus zu beleuchten, beschäftigte sich Dewey mit der Kunst von der Seite des Schöpfers.

Was ist Kunst? Wie ist die Beziehung zwischen Kunst und Wissenschaft, Kunst und Gesellschaft und Kunst und Gefühl? Wie verhält sich die menschliche Erfahrung zur Kunst?  Dies sind einige der Fragen, die in John Deweys Kunst als Erfahrung aus dem Jahr 1934 beantwortet werden.

Das Buch war ausschlaggebend für die Entwicklung der amerikanischen Kunst des 20. Jahrhunderts, allen voran des Abstrakten Expressionismus. Davon einmal abgesehen hat die Schrift bis heute seine Anziehungskraft als aufschlussreicher kunsttheoretischer Essay bewahrt.

Profunde Englischkenntnisse vorausgesetzt, ist die englischsprachige Originalfassung (hier klicken) zu empfehlen, anderenfalls vermittelt auch die deutsche Übersetzung Deweys Thesen in aller Ausführlichkeit: 

Kunst als Erfahrung

Kunst als Erfahrung

In diesem Artikel findest du sieben der wichtigsten Kernpunkte aus Kunst als Erfahrung sowie einen Ausblick darauf, wie das Werk die Kunst des 20. Jahrhunderts beeinflusst hat.

Der Bruch von Kunst und Gesellschaft in der Theorie von John Dewey

7 der wichtigsten Thesen aus Kunst als Erfahrung von John Dewey

Die Sixtinische Kapelle mit dem jüngsten Gericht als Altarbild | Foto: Antoine Taveneaux / Wikipedia

Vor der Erfindung des Museums und der institutionell geprägten Kunstgeschichte war die Kunst ein integraler Bestandteil des menschlichen Lebens. 

Religiöse Kunst ist ein großartiges Beispiel dafür. Tempel aller Religionen sind gefüllt mit Kunstwerken von religiöser Bedeutung. Diese Kunstwerke erfüllen nicht nur eine rein ästhetische Funktion. Was immer sie an ästhetischem Genuss vermitteln, dient dazu, die religiöse Erfahrung zu verstärken. Im Tempel sind Kunst und Religion nicht getrennt, sondern miteinander verbunden.  

Nach Dewey erfolgte der Bruch zwischen Kunst und Alltagsleben, als der Mensch die Kunst zu einem eigenständigen Bereich erklärte. Ästhetische Theorien dienten dazu, die Kunst weiter zu distanzieren, indem sie sie als etwas Ätherisches und von der täglichen Erfahrung Getrenntes darstellten.  

In der Moderne ist die Kunst nicht mehr Teil der Gesellschaft, sondern wird ins Museum verbannt. Diese Institution hat nach Dewey eine eigentümliche Funktion: Sie trennt die Kunst von "ihren Bedingungen des Ursprungs und der Wirkung der Erfahrung." Das Kunstwerk im Museum wird von seiner Geschichte abgeschnitten und als rein ästhetisches Objekt behandelt.  

Nehmen wir die Mona Lisa von Leonardo da Vinci als Beispiel. Touristen, die den Louvre besuchen, bewundern das Gemälde höchstwahrscheinlich entweder wegen seiner Kunstfertigkeit oder wegen seines Status als Meisterwerk.

Mona Lisa Louvre

Foto: muratart / Shutterstock.com

Man kann davon ausgehen, dass sich nur wenige Besucher für die Funktion interessieren, der die Mona Lisa diente. Noch weniger verstehen, warum es gemacht wurde und unter welchen Umständen. Und selbst wenn sie es tun, ist der ursprüngliche Kontext verloren und alles, was bleibt, ist die weiße Wand des Museums.

Kurzum: Um ein Meisterwerk zu werden, muss ein Objekt erst einmal ein Kunstwerk werden, ein geschichtsloses, rein ästhetisches Objekt.  

Ablehnung der schönen Künste

Für die Theorie von John Dewey ist die Grundlage der Kunst die ästhetische Erfahrung, die nicht auf das Museum beschränkt ist. Diese ästhetische Erfahrung ist in jedem Teil des menschlichen Lebens vorhanden:

Die Quellen der Kunst in der menschlichen Erfahrung lassen sich in allerhand Situationen beobachten. Dazu liefert Dewey mehrere Beispiele. So ist beispielsweise das glückserfüllte Wässern von Hauspflanzen eine Form der Kunst ebenso wie ein Mechaniker, der daran interessiert ist, seine Arbeit möglichst gut zu erledigen und sich mit wahrer Zuneigung um seine Werkzeuge kümmert.

Die moderne Gesellschaft ist Dewey zufolge unfähig, die weitreichende Natur der Kunst zu verstehen. Folglich glaubt sie, dass nur die schönen Künste hohe ästhetische Genüsse bieten und hohe Bedeutungen vermitteln können. Andere Formen der Kunst werden als niedrig und unbedeutend behandelt. Manche weigern sich sogar, das, was sich außerhalb des Museums befindet, als Kunst anzuerkennen. 

Marcel Duchamp, Fountain, 1964 | Foto: Pete D / Flickr

Marcel Duchamp, Fountain, 1964 | Foto: Pete D / Flickr

Für Dewey macht es keinen Sinn, die Kunst in niedere und hohe Kunst zu trennen. Außerdem müssen Kunst und Gesellschaft miteinander verbunden bleiben, denn nur so kann Kunst eine sinnvolle Rolle in unserem Leben spielen.

Wenn wir nicht verstehen, dass Kunst überall um uns herum ist, können wir sie nicht vollständig erleben. Es gibt nur einen Weg, damit Kunst wieder ein Teil des gesellschaftlichen Lebens wird. Wir müssen die Verbindung zwischen der ästhetischen und der alltäglichen Erfahrung akzeptieren. 

Kunst und Politik

Dewey glaubt, dass der Kapitalismus eine Mitschuld daran trägt, dass sich die Gesellschaft von den Ursprüngen der ästhetischen Erfahrung entfernt hat. Um dem Problem zu begegnen, nimmt die Theorie von John Dewey eine klare Haltung ein.

Eine Haltung, die einen radikalen Wandel fordert, um die Wirtschaft umzugestalten und die Kunst wieder in die Gesellschaft zu integrieren. 

Kunst als Offenbarung

Beauty is truth, and truth beauty—that is all ye know on Earth, and all ye need to know.  

- Ode on a Grecian Urn, John Keats

Dewey beendet das zweite Kapitel seines Buches mit diesem Satz des englischen Schriftstellers John Keats. Das Verhältnis zwischen Kunst und Wahrheit ist ein schwieriges. In der Neuzeit wird nur die Wissenschaft als Weg akzeptiert, um die Welt um uns herum zu entziffern und ihre Geheimnisse zu entschlüsseln.

Dewey lehnt die Wissenschaft oder den Rationalismus nicht ab, doch behauptet er, dass es Wahrheiten gibt, denen sich die Logik nicht nähern kann. Daher plädiert er für einen anderen Weg zur Wahrheit: Einen Weg der Offenbarung. 

Michelangelo, Das jüngste Gericht, 1536 bis 1541, Detail Jesus Christus

Michelangelo, Das jüngste Gericht, 1536 bis 1541, Detail Jesus Christu

Rituale, Mythologie und Religion sind allesamt Versuche des Menschen, Licht in der Dunkelheit der eigenen Existenz zu finden. Die Kunst ist mit einem gewissen Grad an Mystik vereinbar, da sie die Sinne und die Vorstellungskraft direkt anspricht.

Aus diesem Grund verteidigt John Dewey in Kunst als Erfahrung die Notwendigkeit der esoterischen Erfahrung und die mystische Funktion der Kunst.

Kunst als Erfahrung: Gewöhnliche und ästhetische Erfahrungen

Die Theorie von John Dewey unterscheidet die gewöhnliche Erfahrung von dem, was er eine Erfahrung nennt. Der Unterschied zwischen den beiden ist einer der grundlegendsten Aspekte seiner Theorie. 

Gewöhnliche Erfahrung hat keine Struktur. Sie ist ein kontinuierlicher Strom. Das Individuum durchläuft die Erfahrung des Lebens, aber es erlebt nicht alles auf eine Art und Weise, die eine Erfahrung ausmacht. 

Eine echte Erfahrung ist anders. Nur ein wichtiges Ereignis hebt sich von der allgemeinen Erfahrung ab.

Es kann etwas von enormer Bedeutung gewesen sein oder es kann etwas gewesen sein, das im Vergleich dazu geringfügig war - und vielleicht gerade wegen seiner Geringfügigkeit umso besser veranschaulicht, was eine Erfahrung sein soll. 

Als Beispiel einer Erfahrung nennt Dewey ein Abendessen in einem Pariser Restaurant, an das man sich noch lange zurückerinnert. Es sticht hervor als ein bleibendes Denkmal dessen, was Essen sein kann, so Dewey.

Paris Essen als Erfahrung

Eine Erfahrung hat Struktur, mit einem Anfang und einem Ende. Es hat keine Lücken und eine definierende Qualität, die für Einheit sorgt und ihm seinen Namen gibt; z. B. dieser Bruch der Freundschaft oder das Ende einer Beziehung.

Für Dewey ist eine Erfahrung das, was sich von der allgemeinen Erfahrung des menschlichen Lebens abhebt. Es sind die Teile des Lebens, die es wert sind, erinnert zu werden. Routine ist in diesem Sinne das Gegenteil einer Erfahrung.

Die stressige Routine des Arbeitslebens ist geprägt von Wiederholungen, die die Tage untrennbar erscheinen lassen. Nach einiger Zeit in der gleichen Routine kann man feststellen, dass jeder Tag gleich erscheint. Die Folge ist, dass es keine erinnerungswürdigen Tage mehr gibt und die tägliche Erfahrung einer Form des Unbewussten gleichkommt. 

Eine Erfahrung weckt uns aus dem traumähnlichen Zustand der täglichen Wiederholungen und zwingt uns, dem Leben bewusst und nicht automatisch nachzugehen. Das macht das Leben lebenswert.

Die ästhetische Erfahrung

Zeitgenössische Kunstwerke, Jackson Pollock

Foto: Shinya Suzuki / Flickr

Eine ästhetische Erfahrung ist immer eine Erfahrung, aber eine gewöhnliche Erfahrung ist nicht immer eine ästhetische. Eine Erfahrung hat jedoch immer eine ästhetische Qualität.

Kunstwerke sind die bemerkenswertesten Beispiele für eine ästhetische Erfahrung. Diese haben eine einzige durchdringende Qualität, die alle Bestandteile durchdringt und für Struktur sorgt. 

In die Kunst als Erfahrung von John Dewey merkt er auch an, dass die ästhetische Erfahrung nicht nur mit der Wertschätzung von Kunst zu tun hat, sondern auch mit der Erfahrung des Schaffens:

Die Wichtigkeit von Kunst

Was ist die Bedeutung der Kunst? Leo Tolstoi sagte, dass Kunst eine Sprache zur Kommunikation von Emotionen ist. Er glaubte auch, dass Kunst der einzige Weg sei, um zu verstehen, wie andere die Welt erleben. Aus diesem Grund schrieb er sogar, dass "die Menschheit ohne Kunst nicht existieren könnte".

Dewey teilte einige von Tolstoys Ansichten, jedoch nicht in vollem Umfang. Um die Bedeutung der Kunst zu erklären, war es dem amerikanischen Philosophen ein Bedürfnis, sie von der Wissenschaft zu unterscheiden. 

Wissenschaft auf der einen Seite bedeutet die Art der Aussage, die als Richtung am hilfreichsten ist. Andererseits ist die Kunst Ausdruck der inneren Natur der Dinge.

 

Dewey verwendet das Beispiel eines Reisenden, um dieses Konzept zu erklären: Der Reisende, der der Richtung eines Schildes folgt, findet sich in der Stadt wieder, auf die er hingewiesen wurde. Er kann dann in seiner eigenen Erfahrung etwas von der Bedeutung erhalten, die die Stadt besitzt. Er kann sie in einem solchen Ausmaß haben, dass die Stadt sich ihm gegenüber ausgedrückt hat.

In diesem Fall ist die wissenschaftliche Sprache das Wegweiserschild, das uns zur Stadt führt. Die Erfahrung der Stadt liegt in der realen Erfahrung und kann durch die künstlerische Sprache vermittelt werden. In diesem Fall kann ein Gedicht die Erfahrung der Stadt vermitteln. 

Die beiden Sprachen - die wissenschaftliche und die künstlerische - sind nicht widersprüchlich, sondern ergänzen sich. Beide können uns helfen, unser Verständnis der Welt und die Erfahrung des Lebens zu vertiefen.

Wie Dewey erklärt, ist die Kunst nicht austauschbar mit der Wissenschaft oder einer anderen Art der Kommunikation.

Abstrakter Expressionismus und Kunst als Erfahrung

Abstrakter Expressionismus Bild

Foto: Nataliya Sdobnikova / shutterstock.com

Kunst als Erfahrung war auch eine wichtige Inspiration für eine Gruppe von Künstlern, die in den 1940er Jahren in New York aufkam: die Abstrakten Expressionisten. 

Das Buch wurde von den Pionieren der Bewegung gelesen und diskutiert. Am bekanntesten ist Robert Motherwell, der die Theorie von John Dewey in seiner Kunst anwandte. Motherwell ist einer der wenigen weltweit bekannten Maler, der Dewey ausdrücklich als einen seiner wichtigsten theoretischen Einflüsse erwähnt.

Es gibt auch viele Verbindungen, die auf Einflüsse mit führenden Figuren des Abstrakten Expressionismus wie Willem de Kooning, Jackson Pollock, Mark Rothko und vielen anderen hinweisen.