Gemälde

Diego Velázquez “Las Meninas” in der ausführlichen Analyse

Das Meisterwerk von Velázquez ausführlich analysiert

Las Meninas

Las Meninas ist ein rätselhaftes Gruppenporträt, das von einer seltsamen Anzahl von Figuren beherrscht wird, darunter eine Prinzessin, eine Nonne, ein Zwerg und der Barockkünstler selbst.

Viele haben das Ölgemälde mit einer Momentaufnahme verglichen, in dem Sinne, dass es eine Fülle von Aktionen der verschiedenen Figuren darstellt. Gleichzeitig zeigt eine genaue Betrachtung, dass es nicht den Regeln der Perspektive zu folgen scheint.

Ohne klare Beweise für die Absichten des Künstlers oder die Wünsche seines Gönners bleiben dem Betrachter und dem Historiker meist nur Theorien und unbeantwortete Fragen.

Trotz dieser Unklarheit – oder vielleicht gerade deshalb – hat Las Meninas einen Platz unter den großartigsten Gemälden der westlichen Kunstgeschichte gefunden.

Im Folgenden werden wir aufschlüsseln, was wir über dieses unergründliche spanische Meisterwerk wissen und was wohl für immer ein Geheimnis bleiben wird.

Wer war der Maler Diego Velázquez?

Diego Velazquez Las Meninas

Diego Rodríguez de Silva y Velázquez wurde 1599 in Sevilla, Spanien, als Sohn einer kleinadligen Familie geboren. Schon in jungen Jahren zeigte er eine Begabung für die Malerei und wurde im Alter von etwa 11 Jahren Lehrling des Malers Juan de Herrera.

Fünf Jahre lang lernte der Junge bei Francisco Pacheco, der heute für seinen technischen, manieristischen Stil bekannt ist. Velázquez würde schließlich Pachecos Tochter Juana heiraten, und der ältere Maler würde ihm ein Mentor bleiben.

In den 1620er Jahren hatte Velázquez’ Frühwerk ihm in Sevilla eine Fangemeinde eingebracht. Zu seinen Gemälden gehörten damals vorwiegend Darstellungen biblischer Szenen wie die Anbetung der Könige (1619) und spanische Gemälde, die Alltagsszenen darstellten, wie der Wasserverkäufer von Sevilla (1618-22). In anderen Werken wie Christus im Haus Maria und Martha (1618) und Abendmahl in Emmaus (1620) vermischte Velázquez die beiden Gattungen auf überraschende Weise und stellte die regulären, arbeitenden Menschen in den Vordergrund, während im Hintergrund Miniaturszenen aus dem Neuen Testament zu sehen waren.

Velázquez zeigte eine meisterhafte Beherrschung von Licht und Schatten, ein Gespür für die Wiedergabe der winzigen Details von Oberfläche und Textur und ein Talent für die Erfassung der wahrhaftigen Charakteristiken der Menschen. Obwohl dies in späteren Jahren leicht nachlassen würde, da er seinen königlichen Untertanen schmeicheln musste, wurde er immer für seine treuen Darstellungen gelobt.

1622 erregte Velázquez die Aufmerksamkeit eines Beraters von Philipps IV. und wurde engagiert, um im folgenden Jahr das Porträt des Königs zu zeichnen. Zufrieden mit dem Ergebnis heuerte der Monarch, dessen früherer Hofmaler im Jahr zuvor gestorben war, Velázquez an, um die vakante Position in Madrid zu übernehmen.

Philipp IV. ist bekannt für die Unterstützung der Künste. Seine Herrschaft markierte die zweite Hälfte des goldenen Zeitalters der spanischen Kulturproduktion, das Siglo de Oro, und seine Kunstsammlung wurde Teil der grundlegenden Sammlung des Museo Nacional del Prado, des nationalen Kunstmuseums Spaniens, in dem Las Meninas auch heute noch einen Ehrenplatz einnimmt.

In den Jahrzehnten nach seiner Ernennung zum Hofmaler bewies Velázquez seine geschickte Fähigkeit, die königliche Familie darzustellen: Philipp, seine Frauen, seine Kinder und andere Mitglieder des königlichen Hofs. Gleichzeitig gelang es ihm, eine starke persönliche Beziehung zum König aufzubauen. 1652 wurde Velázquez zum Schlosskämmerer ernannt, so dass er sich im Palast niederließ und direkten Zugang zur königlichen Familie hatte.

Der Künstler hatte Aufgaben, die die Beratung über die königliche Kunstsammlung, die Pflege des Palastes und die Vorbereitung für die Gäste umfassten, aber er half auch bei diplomatischen Angelegenheiten und sogar bei der Planung von Hochzeiten.

Wissenschaftler haben das ungewöhnliche Doppelleben des Malers dokumentiert und auf sein Streben nach Größe hingewiesen, das weit über das eines typischen Hofmalers hinausging. Diese zweite Rolle mag erklären, warum Velázquez in seiner Rolle als Künstler nicht sehr produktiv war: Heute wird geschätzt, dass er in seinem Leben nur etwa 120 Gemälde schuf. Las Meninas gehörte zu Velázquez’ letzten Werken und spricht dafür, dass er kein gewöhnlicher Hofmaler war.

Was sehen wir in Las Meninas?

Dank des Kunsthistorikers Antonio Palomino aus dem 18. Jahrhundert und seinem 1724 erschienenen Buch über spanische Maler wissen wir einiges über die Menschen und den physischen Raum, der in Las Meninas abgebildet ist. Im Rahmen seiner Recherchen sprach Palomino mit Velázquez’ Kollegen (der Künstler selbst starb 1660) sowie mit vier der neun auf dem Bild abgebildeten Personen.

Las Meninas befindet sich in Velázquez’ Atelierräumen im Real Alcázar von Madrid, dem Palast, in dem der König und seine Familie lebten. An der gegenüberliegenden Wand des Raumes hängen Kopien von Werken von Peter Paul Rubens, einem weiteren Lieblingsmaler Philipps IV., die vom Künstler Juan Bautista Martínez del Mazo angefertigt wurden. (Palomino vermutete fälschlicherweise, dass es sich um Originale handelte.) Diese Serie zeigt Szenen aus Ovids Metamorphose, darunter eine von Minerva und Arachne und eine von Pan und Apollo.

Prinzessin Margarita und Meninas

In der Mitte des Raumes steht die Prinzessin und die Infanta Doña Margarita Maria von Österreich, das erste Kind Philipps IV. und seiner zweiten Frau Mariana. Die Prinzessin war Philipps viertes Kind und wurde in Las Meninas im Alter von etwa fünf bis sechs Jahren abgebildet. Sie war eins der Lieblingsmotive von Vélazquez, der sie auf Wunsch des Königs mehrmals abbildete.

Sie trägt ein üppiges, cremefarbenes Kleid mit einem schwungvollen Rock und durchsichtigen Ärmeln. Beinahe engelsgleich scheinen ihr weiches goldenes Haar und ihre rosa Wangen zu leuchten, die den natürlichen Lichteinfall reflektieren, der in das Bild eindringt. Margarita ist einer der wenigen Eindrücke der Leichtigkeit in der gesamten Komposition.

Direkt zu ihrer Linken und Rechten befinden sich die namensgebenden Meninas, die wartenden Damen, die den jungen König in ihrem Alltag begleiten und betreuen. Direkt links neben der Prinzessin steht Doña María Augustina Sarmentio, die kniet, um dem Kind eine kleine Kanne auf einer Silberschale anzubieten; rechts sehen wir Doña Isabel de Velasco mitten im Knicks, ihre Hände ausgestreckt über ihrem voluminösen Kleid. Beide Frauen sind in aufwendigen Gewändern gekleidet, einschließlich Schmetterlingen, die in ihr Haar gesteckt sind.

Hofzwergin und Hund

Weiter rechts stehen die Hofzwergin Maribárbola und der Hofnarr Nicolás Pertusato, die zum Hofstaat gehörten. Nicht selten porträtierte Velázquez diese Nebenfiguren; einzelne Porträts von ihnen hingen auch im Schloss. Nicolasito legt seinen Fuß auf einen großen, sanftmütigen Hund, den einige als Mastiff identifiziert haben wollen.

Direkt hinter den Meninas befindet sich eine Nonne, Doña Marcela de Ulloa, die in eine Diskussion verwickelt zu sein scheint und mit einer nicht identifizierten Wache spricht. Links sehen wir Velázquez selbst, der hinter einer großen Leinwand hervorschaut. Er trägt ein feines schwarzes Hofkostüm, darunter einen Umhang und das rote Kreuz des Santiagoordens (Jakobskreuz), das auf seine Brust gemalt ist. Dieses Symbol war ein Zeichen seines Rittertums, das der König ihm 1659 verlieh.

In der Mitte der Rückwand steht eine offene Tür, in der ein Mann entweder eine Treppe hinauf- oder hinuntergeht und zum Betrachter schaut. Das ist José Nieto Velázquez, der Kammerherr der Königin, der auch die königliche Tapisseriewerkstatt leitete.

Schließlich ist der vielleicht wichtigste Aspekt der gesamten Komposition ein Spiegel zur Linken von Nieto Velázquez, wo wir die hintergrundbeleuchtete Reflexion eines Ehepaares sehen – König Philipp und Königin Mariana. Vor diesem Hintergrund wird davon ausgegangen, dass sie dort standen, wo wir als Zuschauer stehen würden, während Velázquez das Porträt malte. Las Meninas zeigt also einen Moment, in dem die Prinzessin und ihr Gefolge während der stattfindenden Porträtmalerei hereinkamen. Andere haben das Gegenteil vermutet – dass der König während einer Porträtaufnahme mit Margarita im Atelier des Künstlers vorbeikam. Eine dritte Theorie besagt, dass sich die Prinzessin geweigert hatte, sich dem Familienportrait anzuschließen, und das Gemälde zeigt, dass sie von einer Menina überzeugt werden musste.

Unabhängig davon wird die Präsenz von Handlungen jenseits des Rahmens durch die Gesten und Blicke der verschiedenen Figuren unterstützt.

Die Bedeutung von Las Meninas

Wir wissen, dass Las Meninas für den König bestimmt war und zunächst im seinem Büro in seiner Sommerresidenz aufgehängt wurde. Eine mangelnde zeitliche Datierung des Gemäldes erschwert allerdings die geschichtliche Einordnung des Werks und dessen Bedeutung. Eine Inventur nach König Philipps Tod im Jahr 1666 lässt Rückschlüsse zu, dass Las Meninas 1656 entstanden ist, wenngleich dieses Datum auch nicht gesichert ist. In der Inventur sprach man von einem 1656 entstandenen Veelazquez Gemälde, in dem die Prinzessin Margarita abgebildet wurde. Da wir wissen, dass Margarita 1651 geboren wurde, stimmt das Datum in etwa mit der Beschreibung des Werks überein. Widersprüchlich wäre in diesem Zusammenhang hingegen das rote Ritterkreuz auf der Brust von Velázquez, da es recht ausführlich dokumentiert ist, dass er erst im November 1659 zum Ritter geschlagen wurde.

Beginnend mit Palomino haben verschiedene Kunsthistoriker angenommen, dass das rote Kreuz zu einem späteren Zeitpunkt auf Anweisung des Königs dem Gemälde hinzugefügt wurde. Palomino glaubte sogar, dass das Werk ursprünglich Teil der Kampagne von Velázquez zum Ritterstand war. Er betrachtete die monumentale Leinwand als Beispiel für die Suche des Künstlers nach dem ewigen Ruhm, als Mittel zur Erhaltung seines eigenen Namens und seiner Verbindung zu den Königen. “Der Name Velázquez wird von Jahrhundert zu Jahrhundert so lange leben wie der der hervorragendsten und schönsten Margarita, in deren Schatten sein Bild verewigt ist”, schrieb Palomino.

Das Gemälde wurde bis 1819 im königlichen Palast aufbewahrt, dann wurde es in den Prado gebracht. Aber schon vorher bemerkten die wenigen Privilegierten, die es sahen, die Neuheit des Malers, der sich neben dem Königtum darstellte. “Das Bild wirkt mehr wie ein Porträt von Velázquez als wie ein Porträt der Königin”, kommentierte der portugiesische Schriftsteller Felix da Costa bei der Sichtung von La Meninas im Jahr 1696. Obwohl es ursprünglich als Gemälde der Familie Philipps IV. beschrieben wurde, wurde es 1843 als Las Meninas bezeichnet, um seinen Status als weitaus mehr als ein traditionelles Familienbild anzuerkennen.

In der Neuzeit versichern uns Restauratoren, die das Gemälde untersucht haben, dass es keine zwei verschiedene Farbschichten gibt, wie man lange Zeit angenommen hatte. So war das Kreuz Teil des ursprünglichen Gemäldes, was wiederum zu neuen Theorien geführt hat. Obwohl die meisten Historiker das Gemälde bis heute auf 1656 datieren, hat Brown eine angepasste Zeitleiste für Las Meninas entworfen. Er platziert die Entstehung des Gemäldes zwischen dem 28. November 1659, als Velázquez zum Ritter geschlagen wurde, und dem April 1660, als er dem König bei einer Expedition in die Pyrenäen half, um sich mit den Franzosen zu treffen. Vor diesem Hintergrund hätte Velázquez Las Meninas über einen Zeitraum von nur vier Monaten geschaffen. Brown argumentiert, dass Las Meninas ein Dankeschön an den König war, nachdem Velázquez in den Santiagoorden aufgenommen wurde.

Heute ist es allgemein bekannt, dass das Szenario, das wir sehen, ein imaginäres ist. Velázquez beobachtete sicherlich jeden Teil des Gemäldes aus erster Hand, aber er konstruierte sie zusammen und webte eine Erzählung, die seinen eigenen Zwecken entsprach. “Die Tatsache wird in eine Fiktion verwandelt”, schreibt Brown. “Das Werk sei ein reines Produkt der Phantasie des Malers”.

Velázquez und das Königspaar

Der Spiegel ist eines von mehreren ungeklärten Geheimnissen. Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, ob es sich um den echten König und die echte Königin oder um ein gemaltes Porträt des Paares handelt, das auf der Leinwand erscheint, an der Velázquez arbeitet. Aufgrund der Art und Weise, wie der Künstler mit der Perspektive in dem Stück spielte, konnten Argumente für beide Szenarien gefunden werden; mehrere Wissenschaftler haben sich bemüht, die Größe, Geometrie und Perspektive von Las Meninas zu untersuchen.

In einem Essay von 2002 hat Suzanne L. Stratton-Pruitt die verschiedenen Ansätze zur Interpretation des Werkes im 20. Jahrhundert zusammengestellt – von allegorischen Lesungen bis hin zu Untersuchungen seiner physikalischen Struktur. Wissenschaftler und Schriftsteller wie Michel Foucault haben das Gemälde als Futtermittel verwendet, um ihre eigenen intellektuellen Bemühungen zu fördern. Das vielleicht überzeugendste Argument stellt Las Meninas als eine Feier der edlen Kunst der Malerei dar.

“Zu Beginn des 21. Jahrhunderts”, so Stratton-Pruitt abschließend, “entzieht sich Las Meninas trotz aller Analysen davon irgendwie noch immer unserer Aufmerksamkeit.”

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Thierry Greub hat 2001 ein Werk herausgebracht, das die unterschiedlichen Deutungsansätze im Laufe der Jahrhunderte veranschaulicht (Affiliate-Link):

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