Architektur

Le Corbusier – Biografie, Bauwerke und architektonische Ansätze

Le CorbusierFoto: Joop van Bilsen / Anefo / Wikipedia / CC0

Le Corbusier war ein in der Schweiz geborener französischer Architekt, der zur ersten Generation der sogenannten Internationalen Schule für Architektur gehörte.

Auch über fünfzig Jahre nach seinem Tod schafft es Le Corbusier, seinen Einfluss zu entfalten und Emotionen für seine Ideen und Gebäude zu entfachen.

Seine komplexe politische Verbundenheit und die soziologische Dimension seiner Architektur sowie seine umfangreichen Dokumente und Archive werden ihn auch in den kommenden Jahrzehnten noch Gegenstand von Debatten sein.

Biografie von Le Corbusier

Le Corbusier wurde am 6. Oktober 1887 in der Schweiz als Charles-Edouard Jeanneret-Gris geboren. 1917 zog er nach Paris und trat dort unter dem Pseudonym Le Corbusier auf.

In seiner Architektur baute er hauptsächlich mit Stahl und Stahlbeton und arbeitete mit elementaren geometrischen Formen.

Le Corbusiers Malerei konzentrierte sich auf klare Formen und Strukturen, die seiner Architektur entsprechen.

Frühe Jahre und künstlerische Ausbildung

Charles-Edouard Jeanneret-Gris war der zweite Sohn von Edouard Jeanneret, einem Künstler, der Zifferblätter in der berühmten Uhrmacherei der Stadt bemalte, und Madame Jeannerct-Perrct, einer Musikerin und Klavierlehrerin.

Der Calvinismus seiner Familie, die Liebe zur Kunst und die Begeisterung für das Jura-Gebirge, aus dem seine Familie während des Albigenserkreuzzug des 12. Jahrhunderts floh, waren prägende Faktoren für den jungen Le Corbusier.

Mit 13 Jahren verließ Le Corbusier die Primarschule, um die Arts Décoratifs in La Chaux-de-Fonds zu besuchen, wo er die Kunst der Emaillemalerei und des Gravierens von Zifferblättern erlernte und in die Fußstapfen seines Vaters trat.

Dort stand er unter der Aufsicht von L'Eplattenier, den Le Corbusier Meister nannte und ihn später als seinen einzigen Lehrer bezeichnete. L'Eplattenier unterrichtete Le Corbusier in Kunstgeschichte, Zeichnung und der naturnahen Ästhetik des Jugendstils. Vielleicht wegen dieser umfangreichen künstlerischen Ausbildung gab Corbusier die Uhrmacherei bald auf und setzte sein Studium in Kunst und Dekoration fort, um Maler zu werden. L'Eplattenier bestand darauf, dass sein Schüler auch Architektur studiert, und er arrangierte seine ersten Aufträge für lokale Projekte.

Nach dem Entwurf seines ersten Hauses im Jahr 1907 unternahm Le Corbusier Reisen durch Mitteleuropa und das Mittelmeer, darunter Italien, Wien, München und Paris. Seine Reisen umfassten eine Lehre bei verschiedenen Architekten, vor allem bei Auguste Perret, einem Pionier des Stahlbetonbaus, und später bei Peter Behrens, mit dem Le Corbusier von Oktober 1910 bis März 1911 bei Berlin arbeitete.

Künstlerisches Frühwerk 

Diese Ausflüge spielten eine zentrale Rolle in der Ausbildung von Le Corbusier. Er machte drei große architektonische Entdeckungen.

  • In verschiedenen Umgebungen erlebte und absorbierte er die Bedeutung des Kontrasts zwischen großen Gemeinschaftsräumen und einzelnen abgegrenzten Räumen, eine Beobachtung, die die Grundlage für seine Vision von Wohngebäuden bildete und später enorm einflussreich wurde
  • Die klassische Proportion in der Architektur der Renaissance
  • Geometrische Formen und der Einsatz der Landschaft als architektonisches Werkzeug

1912 kehrte Le Corbusier nach La Chaux-de-Fonds zurück, um an der Seite von L'Eplattenier zu lehren und sein eigenes Architekturbüro zu eröffnen. Er entwarf eine Reihe von Villen und begann, über die Verwendung von Stahlbeton als Gebäudestruktur zu lernen, eine damals völlig moderne Technik.

Le Corbusier fing an, sich Gebäude, die nach diesen Konzepten entworfen wurden, als erschwinglichen Plattenbau vorzustellen, der helfen würde, Städte nach dem Ersten Weltkrieg wieder aufzubauen. Die Grundrisse des geplanten Wohnraums bestanden aus offenem Wohnraum, wobei störende Stützpfeiler weggelassen wurden, wodurch Außen- und Innenwände von den üblichen baulichen Begrenzungen befreit wurden. Dieses Konstruktionssystem wurde in den nächsten 10 Jahren zum Rückgrat der meisten Bauwerke von Le Corbusier.

Der Umzug nach Paris

1917 zog Le Corbusier nach Paris, wo er im Rahmen von Regierungsaufträgen als Architekt an Betonkonstruktionen arbeitete. Die meisten seiner Bemühungen widmete er jedoch der einflussreicheren und damals lukrativeren Disziplin der Malerei.

Im Jahr 1918 traf Le Corbusier die kubistische Malerin Amédée Ozenfant, die Le Corbusier zum Malen ermutigte. Die beiden begannen eine Periode der Zusammenarbeit, in der sie den Kubismus ablehnten.

Mit diesen Gedanken im Hinterkopf veröffentlichte das Paar das anti-kubistisches Manifest Après le cubisme, und etablierte eine neue künstlerische Bewegung des Purismus. 1920 gründete das Paar zusammen mit dem Dichter Paul Dermée die puristische Zeitschrift L'Esprit Nouveau.

In der ersten Ausgabe der neuen Publikation nahm Charles-Edouard Jeanneret das Pseudonym Le Corbusier an, eine Abwandlung des Nachnamens seines Großvaters, um seinen Standpunkt zu verdeutlichen, dass jeder sich neu erfinden könnte. Auch die Übernahme eines einzigen Namens zur künstlerischen Selbstdarstellung war damals besonders beliebt. Le Corbusier wollte eine Persönlichkeit schaffen, die sein kritisches Schreiben von seiner Arbeit als Maler und Architekt abgrenzen sollte.

Auf den Seiten von L'Esprit Nouveau richteten sich die drei Männer gegen vergangene künstlerische und architektonische Bewegungen, wie zum Beispiel gegen solche, die aufwendige, nicht-strukturelle Dekorationen beinhalteten. Sie verteidigten den neuen Stil des Funktionalismus von Le Corbusier.

1923 veröffentlichte Le Corbusier Vers une Architecture, das seine polemischen Texte von L'Esprit Nouveau sammelte.

Citrohan und die zeitgenössische Stadt

Die von Le Corbusier gesammelten Artikel schlugen auch eine neue Architektur vor, die den Anforderungen der Industrie und den über Generationen definierten Anliegen der Architekturform gerecht wird. Seine Vorschläge umfassten seinen ersten Stadtplan, die Ville Contemporaine, und zwei Wohnformen, die die Grundlage für einen Großteil seiner Architektur waren: das Maison Monol und das Maison Citrohan, das er auch als "Maschine des Lebens" bezeichnete.

Le Corbusier, Mason Citrohan, Stuttgart

Le Corbusier, Mason Citrohan in Stuttgart | Foto: Shaqspeare / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Le Corbusier entwarf Fertighäuser, die beispielsweise das Konzept der Fließbandfertigung von Autos nachahmen. Das Maison Citrohan zeigte die Eigenschaften, mit denen der Architekt später die moderne Baukunst definieren sollte:

  • Stützpfeiler, die das Haus über den Boden erheben
  • Eine Dachterrasse
  • Ein offener Grundriss
  • Eine ornamentfreie Fassade
  • Horizontale Fenster für ein Maximum an Tageslicht

Im Innenraum herrschte der typische Raumkontrast zwischen offenem Wohnraum und zellenartigen Schlafzimmern.

In einem begleitenden Schaubild des Entwurfs enthielt die Stadt, in der Citrohan liegen würde, grüne Parks und Gärten zu Füßen von Hochhausgruppen. Eine Idee, die in den kommenden Jahren die Stadtplanung bestimmen sollte.

Bald wurden Le Corbusiers soziale Ideale und Konstruktionstheorien Realität. In den Jahren 1925-1926 baute er eine Arbeitergemeinde mit 40 Häusern im Stil des Citrohan-Hauses in Pessac bei Bordeaux. Leider verursachte das gewählte Design und die Farben eine gewisse Feindseligkeit seitens der Behörden, die sich weigerten, die Wasserversorgung in den Gebäudekomplex zu verlegen, und die Gebäude blieben sechs Jahre lang unbewohnt.

Pessac - Cité Frugès Le Corbusier

Ville Radieuse

In den 1930er Jahren erneuerte Le Corbusier seine Theorien über den Städtebau und veröffentlichte sie 1935 in La Ville radieuse. Der offensichtlichste Unterschied zwischen dem Ville Contemporaine und der Ville Radieuse besteht darin, dass Zweitere das klassenbasierte System der Ersteren aufgab. Das Wohnen wird nun nach Familiengröße und nicht nach finanzieller Situation aufgeteilt.

Die Ville Radieuse brachte einige Kontroversen mit sich, wie es bei allen Projekten von Le Corbusier der Fall war. Bei der Schilderung von Stockholm, einer klassisch geprägten Stadt, sah Le Corbusier nur "erschreckendes Chaos und traurige Monotonie". Er träumte davon, die Stadt mit "einer ruhigen und kraftvollen Architektur" zu "reinigen und zu säubern". Für ihn bedeutet das Stahl, Flachglas und Stahlbeton, was viele Beobachter als modernen Verfall der schönen Stadt auffassten.

Ende der 1930er Jahre und bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs beschäftigte sich Le Corbusier damit, bekannte Projekte wie die vorgeschlagenen Rahmenpläne für die Städte Algier und Buenos Aires zu erstellen und seine Ideen für den späteren Wiederaufbau durch Regierungsverbindungen umzusetzen - ohne Erfolg.

Die Kriegsjahre

Der Zweite Weltkrieg und die deutsche Besatzung Frankreichs unterbrachen seine Tätigkeit als Konstrukteur und Reisender und seine 20-jährige Verbindung zu Pierre Jeanneret, der sich im Gegensatz zu Le Corbusier dem französischen Widerstand angeschlossen hatte. Obwohl er bereit war, mit der Regierung von Vichy zusammenzuarbeiten, wurde damals in Frankreich wenig gebaut, und seine einzigen Aktivitäten waren das Malen, Schreiben und Nachdenken.

Le Corbusiers Gedanken in dieser Zeit führten zur Ausarbeitung der ersten Grundlagen des "Modulor"-Konzepts, einer Reihe von harmonischen Messungen, die architektonische Elemente in ein Verhältnis zur menschlichen Gestalt setzen. Diese Theorie wurde 1950 schließlich perfektioniert, und Le Corbusier benutzte sie bei der Planung aller seiner späteren Gebäude und äußerte, dass sie eine menschliche Dimension aufweisen sollte.

Bis zum Kriegsende hatte Le Corbusier die gegen ihn gerichteten Aktionen von Vertretern der traditionellen Architektur zu einem Mythos gemacht. Er war für die Öffentlichkeit zum Picasso der Architektur und für die Architekturstudenten zum Symbol der Moderne geworden.

Die Schaffensperiode von Le Corbusier nach dem Zweiten Weltkrieg

Le Corbusier dachte, dass er endlich seine Planungstheorien beim Wiederaufbau Frankreichs anwenden könnte. Er erstellte 1945 zwei Pläne für die Städte Saint Dié und La Pallice-Rochelle vor. In Saint Dié im Vogesengebirge schlug er vor, die 30.000 Einwohner der zerstörten Stadt in fünf funktionelle Wolkenkratzer einzugliedern. Diese Pläne wurden abgelehnt, aber später verbreiteten sie sich in der ganzen Welt und wurden zu einer anerkannten Lehrmeinung.

Dank der uneingeschränkten Unterstützung der französischen Regierung erhielt Le Corbusier endlich die Möglichkeit, eine große private Wohnanlage zu errichten. Er wurde beauftragt, in Marseille eine Wohnanlage zu errichten, die seine Vision eines sozialen Umfelds verkörperte.

Das Projekt Marseille (unité d'habitation) ist eine Wohnanlange mit 18 Stockwerken. Die 1.800 Einwohner sind in 23 Arten von Wohnungen untergebracht.

Unite d'Habitation

Zu den Gemeinschaftsleistungen gehören zwei Pfade im Inneren des Gebäudes mit Geschäften, einer Schule, einem Hotel und auf dem Dach einem Kindergarten, einer Turnhalle und einem Freilichttheater. Die Wohnungen sind als einzelne "Villen" konzipiert, die wie Flaschen im Regal gestapelt sind. Das Projekt wurde 1952 fertiggestellt und zwei weitere Unítés wurden an weiteren Standorten in Frankreich und in West-Berlin gebaut.

Zwei religiöse Gebäude in Frankreich wurden durch den Einfluss des Dominikanervaters Couturier in Auftrag gegeben. Die Notre-Dame-du-Haut in Ronchamp (1950-55) verzichtet auf Le Corbusiers Prinzipien des scheinbaren Funktionalismus.

Die Wand wurde zur optischen Wirkung doppelt so dick gebaut und das Dach ruht auf vielen Stützen. 

Notre Dame du Haut, Ronchamp, Le Corbusier

Noch brutaler ist das Kloster Sainte-Marie-de-la-Tourette in Eveux-sur-Arbresle, nahe Lyon. Das quadratische Gebäude setzt eine Betonfestung in natürlicher Umgebung um. In der dreistufigen Glasfassade von la Tourette setzte Le Corbusier zunächst Scheiben ein, die in "musikalischen" Abständen gesetzt wurden, um einen lyrischen Effekt zu erzielen.

Erst ab 1950 wurde Le Corbusier im großen Stil außerhalb Frankreichs tätig. 1951 ernannte ihn die Regierung des Punjab zum Architekturberater für den Bau der neuen Hauptstadt Chandigarh. Zum ersten Mal in seinem Leben konnte Le Corbusier seine Prinzipien der Stadtplanung im großstädtischen Maßstab anwenden. Ganz ohne Bezug zur lokalen Tradition entwarf er den Justizpalast, das Sekretariat und den Versammlungspalast.

Rohbeton mit Fenstern, die skulpturalen Fassaden, die ausladenden Dächer und monumentalen Treppen sind die Hauptelemente seiner Architektur. Er plante das National Museum of Western Art in Tokio (1960), das Carpenter Visual Art Center an der Harvard University (1964) und entwarf in Zürich einen Ausstellungspavillon, der posthum gebaut wurde.

Le Corbusier, Carpenter Visual Art Center, Harvard University

Carpenter Visual Art Center, Harvard University | Foto: John Graciano / Flickr / CC BY-SA 2.0

Le Corbusier war nicht sehr beeindruckt von seiner späten Bekanntheit. Er schien das Bild eines einsamen und gepeinigten Genies zu bevorzugen. Dennoch konzipierte er bis zum Ende seines Lebens neue Projekte: Das Rechenzentrum Olivetti in Mailand (1963), das Palais des Congrès in Straßburg (1964) und die französische Botschaft in Brasília (1964).

Le Corbusier starb am 27. August 1965 unerwartet beim Schwimmen.

Der Mann, der sich in seiner Freizeit für so missverstanden gehalten hatte, wurde auf einer nationalen Bestattungsfeier beigesetzt und 1968 wurde die Le Corbusier-Stiftung gegründet.


Künstlerisches Vermächtnis von Le Corbusier

Le Corbusiers sechzigjährige berufliche Laufbahn prägte die Städte von Südamerika bis Indien. Er baute fünfundsiebzig Gebäude in einem Dutzend Ländern und arbeitete an über vierhundert Architekturprojekten. Er verbreitete seine Ideen durch seine fast vierzig Bücher und Hunderte von veröffentlichten Essays.

Diese umfangreiche Vorgehensweise, die von der "poetischen und oft provokativen Interpretation der Technologien und Werte des neuen Maschinenzeitalters" geprägt ist, wie es der Architekturhistoriker Kenneth Frampton ausdrückt, hat ihn als einen der einflussreichsten und umstrittensten Kunstschaffenden des 20. Jahrhunderts etabliert. Viele der Ideen von Le Corbusier waren jedoch zu utopisch, um sie in die Praxis umzusetzen, insbesondere diejenigen, die seinen Wunsch nach einer etwas extremen Kontrolle und Ordnung der Gesellschaft widerspiegeln.

Der Architekt, Stadtplaner, Maler, Möbeldesigner, Schriftsteller, Verleger, Fotograf und Amateurfilmemacher Le Corbusier stellte unkonventionelle Ideen vor, die die moderne Gesellschaft geprägt haben. So wird sein Werk auch heute noch betrachtet, kritisiert und neu interpretiert, gewinnt neue Bedeutungen und beeinflusst zukünftige Generationen.