Kunst

Der prägende Einfluss von Leo Castelli und sein erfolgreiches Galerienmodell

Leo Castelli TitelbildFoto: Dikeoucollection / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Leo Castelli, ursprünglicher Name Leo Krauss, Krauss buchstabierte auch Krausz (geb. 1907, Triest - 21. August 1999, New York City) war Kunsthändler ungarischer und italienischer Abstammung, dessen Förderung amerikanischer Maler dazu beigetragen hat, die zeitgenössische US-amerikanische Kunst in Europa zu verbreiten.

Sein Ansatz zur Leitung einer Kunstgalerie mit einem monatlichen Fördersystem für die Künstler hat viele Galeristengenerationen seither geprägt.

Werdegang von Leo Castelli

Castelli wuchs in einer wohlhabenden jüdischen Familie in Triest auf. Während des Ersten Weltkriegs zog die Familie nach Wien. Nach dem Krieg zogen sie zurück nach Triest, das Teil Italiens geworden war. Die Familie wechselte ihren Nachnamen in Castelli, den Mädchennamen von Leos Mutter.

Nach seinem Abschluss mit einem Jurastudium an der Universität Mailand im Jahr 1924 begann er seine Karriere im Versicherungs- und Bankwesen und zog nach Bukarest, um einen Job bei einer Bank anzutreten. Dort traf Castelli seine erste Frau, Ileana Schapira, die er 1933 heiratete. Mit Unterstützung seines neuen und sehr wohlhabenden Schwiegervaters zog Castelli mit seiner Frau nach Paris, wo Castelli ein Stellenangebot im Bankwesen zugesichert wurde.

1939 eröffnete er zusammen mit seinem Freund, Architekten und Innenarchitekten René Drouin, wieder mit finanzieller Unterstützung seines Schwiegervaters, eine Kunstgalerie, die sich auf surrealistische Kunst und dekorative Kunst konzentrierte. Leider musste die Galerie mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs geschlossen werden, woraufhin sich die Familie Castelli 1941 in New York City niederließ.

1942 trat Castelli der Armee der Vereinigten Staaten bei und erhielt nach dem Krieg die US-Staatsbürgerschaft. In New York arbeitete Castelli im Textilgeschäft, während er sich einen Platz unter den besten Künstlern New Yorks sicherte und eine große Sammlung moderner und zeitgenössischer Kunst zusammenstellte.

Das "Castelli-Model" der Galerienführung

Anstatt zu versuchen, bekannte, erfolgreiche Künstler wie die Abstrakten Expressionisten zu vertreten, die in der New Yorker Kunstszene den Ton angaben, versuchte Castelli, Talente aus ihrem Anfangsstadium heraus zu entwickeln und Künstler zu entdecken, die in der Kunstwelt noch nicht bekannt waren.

Im Laufe der Jahre baute Castelli ein großes Netzwerk von Betreuern auf - darunter der Gründungsdirektor des Museums für Moderne Kunst Alfred H. Barr, Jr., der Kunstkritiker Clement Greenberg sowie die Kunsthistoriker Leo Steinberg und Robert Rosenblum.

Castelli eröffnete seine Galerie 1957 im vierten Stock seines Hauses in der East 77th Street in New York City. Seine frühe Vertretung von Jasper Johns und Robert Rauschenberg ein Jahr später bot seiner Galerie ein starkes Fundament, auf dem der Erfolg der nächsten Jahre basierte. Seine Förderung ihrer Arbeit war besonders einflussreich, weil sie die Pop-Art-Bewegung in den Vereinigten Staaten antrieb, während der amerikanische Expressionismus an Bedeutung einbüßte.

Mit der Vertretung von Frank Stella im Jahr 1960 begann Castelli auch die Förderung und Ausrichtung der Entstehung des Minimalismus. Der internationale Ruf von Castelli wurde erheblich gestärkt, als Rauschenberg 1964 als erster amerikanischer Künstler den Hauptpreis der Biennale in Venedig gewann. Die Leo Castelli Gallery wurde bald zum Ort in Manhattan, um die neueste und beste Kunst zu sehen.

Mit der Erweiterung seiner Galerie wurde der Raum zu einem Nährboden für Pop-Art, Minimalismus, Konzeptualismus und Neoexpressionismus. Neben den ersten Einzelausstellungen für Johns, Stella und Roy Lichtenstein brachte Castelli bald auch Andy Warhol, Claes Oldenburg, James Rosenquist, Cy Twombly, Donald Judd, Dan Flavin, Bruce Nauman und Joseph Kosuth ins Gespräch. 

Castelli machte sich als einer der ersten amerikanischen Händler einen Namen, der mit seinen Künstlern ein monatliches Fördersystem etablierte, damit sie sich auf ihre Kunst konzentrieren konnten.

Castellis Rolle bei der Verbreitung der amerikanischen Kunst in Europa

Castelli führte amerikanische Kunst in die europäischen Kulturkreise ein. Durch seine gepflegte europäische Herkunft und seine Erfahrung konnte der etablierte Kunsthändler wertvolle Kontakte zu Kuratoren und Sammlern im Ausland knüpfen. Diese Beziehungen erwiesen sich als einflussreich für seine Künstler, deren Werke in renommierten europäischen Kunstgalerien ausgestellt wurden. Castelli ebnete geschickt den Weg für die amerikanische Kunst der 1960er und 70er Jahre, um ein internationales Publikum zu gewinnen.

1971 verlegte Castelli den Standort seiner Galerie nach SoHo in ein Gebäude, das auch von der New Yorker Niederlassung der Sonnabend Gallery genutzt wird. Obwohl sein Geschäft nachließ und er Künstler an andere, jüngere Händler verlor, leitete Castelli seine Galerie bis zu seinem Tod.

1999 zog die Leo Castelli Gallery wieder in die Innenstadt in den Block des ursprünglichen Standorts. Die Galerie wurde von seiner Witwe bis ins 21. Jahrhundert betrieben. Im Jahr 2007 wurde die gesamte Sammlung der Bestände bis 1999 dem Archives of American Art in Washington, D.C., gespendet.