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Leonardo da Vincis ausführliche Biografie – Alle Infos zum Meister der Renaissance

Leonardo da Vinci Selbstporträt

Während der italienischen Hochrenaissance wuchs die Geisteshaltung des Humanismus, in dem sich die Künstler tief in einem Studium der Geisteswissenschaften verankerten, um sich als Mensch konsequent zu verbessern. Ein Mensch, der in das Verständnis und die Erfüllung so unterschiedlicher Interessen eingetaucht war, sollte später als "Renaissance-Mensch" bezeichnet werden. Leonardo da Vinci verkörperte das erste Paradebeispiel dieser Bezeichnung.

Obwohl seine umfassenden persönlichen Interessen zu seiner Meisterschaft in verschiedenen Bereichen führten, gilt er weithin als einer der größten Maler aller Zeiten. Seine ikonischen Werke werden auch heute noch in hohem Maße studiert und geschätzt.


Grundlegende Ideen von und zu Leonardo

  • Leonardo war ein Universalgelehrter, jemand, dessen Geniestatus viele Bereiche umspannte, darunter die Bereiche der Erfindung, Malerei, Skulptur, Architektur, Naturwissenschaften, Musik, Mathematik, Ingenieurwesen, Literatur, Anatomie, Geologie, Astronomie, Botanik, Geschichte und Kartographie.
  • Trotz seiner umfassenden Forschungsarbeiten in verschiedenen Fachgebieten wird Leonardo vor allem als Maler gefeiert. Einige seiner Werke wurden stets mit einem zeitlosen, universellen Ansehen betrachtet, wie sein rätselhaftes Porträt der Mona Lisa, das am häufigsten reproduzierte religiöse Kunstwerk aller Zeiten Das Letzte Abendmahl, und sein Vitruvianischer Mensch, eine frühe Lehrzeichnung mit genauer anatomischer Symmetrie nach den zeitlosen Maßstäben des Goldenen Schnitts.
  • Leonardos Beitrag zur Ästhetik und zu den Techniken der Kunst der Hochrenaissance entwickelte sich aus den Vorläufern der Frührenaissance wie der linearen Perspektive, dem Chiaroscuro, dem Naturalismus und dem emotionalen Ausdruck. Doch er übertraf viele frühere Künstler durch seine besondere Präzision und die Einführung neuer Methoden wie der Sfumato-Technik. Dadurch wirkten seine Werke so realistisch, dass es aussah, als würden seine Motive aus der Bildebene heraus lebendig werden.
  • Leonardos unstillbare Neugierde und erfinderische Fantasie lieferten viele Beiträge für die Gesellschaft, die seiner Zeit voraus waren. Ihm wird zugeschrieben, dass er die ersten Entwürfe angefertigt hat, die den Fallschirm, den Hubschrauber und den Militärpanzer vorausgeplant haben. Seine Notizbücher werden fast so sehr geschätzt wie seine Kunstwerke. Sie stellen einen Höhepunkt seines Lebenswerkes und seines genialen Geistes dar. Sie werden auch heute noch von Künstlern und Wissenschaftlern weltweit untersucht.

Leonardo da Vinci Biografie

Leonardo da Vinci

Leonardo da Vinci Selbstporträt

Geboren: 15. April 1452
Gestorben: 2. Mai 1519

Leonardo da Vincis ausführliche Biografie – Alle Infos zum Meister der Renaissance

Kindheit

Leonardo di ser Piero da Vinci, bekannt als einer der begabtesten und erfinderischsten Männer der Geschichte, wurde 1452 in einem Dorf in der Nähe der Stadt Vinci in der Toskana geboren.

Als unehelicher Sohn von Piero Fruosino di Antonio da Vinci, einem florentinischen Notar, und Caterina, einem Bauernmädchen, wuchs er auf dem Familienbesitz in Anchiano bei seinem Großvater väterlicherseits auf.

Sein Vater heiratete ein sechzehnjähriges Mädchen, Albiera, mit der Leonardo nahe stand, die aber jung starb.

Leonardo war das älteste von 12 Geschwistern und seine Familie behandelte seine Unehelichkeit nie als ein Problem.

Frühe Ausbildung und Arbeit

Im Alter von 14 Jahren zog Leonardo nach Florenz, um eine Lehre bei Andrea del Verrocchio zu beginnen, einem Künstler, der selbst zuvor Schüler des Frührenaissance-Meisters Donatello war. Verrocchio war ein bedeutender Künstler am Hof der Medici, einer mächtigen Familie, die gleichermaßen für ihr politisches Engagement und ihre großzügige Unterstützung der Künste bekannt ist.

Florenz war ein wichtiges künstlerisches Zentrum im Italien der Renaissance, das viele talentierte Künstler anzog, darunter Domenico Ghirlandaio, Pietro Perugino und Lorenzo di Credi. Es ist bezeichnend für den Einfluss seines Vaters, dass Leonardo seine Lehre in einem so renommierten Atelier beginnen konnte.

Die Künstler dieser Zeit waren tief in das Studium der Geisteswissenschaften vertieft, um den Platz des Menschen in der Welt zu verstehen. Unter Verocchios Führung wurde Leonardos frühes Talent umfassend gefördert. Neben dem Zeichnen, Malen und der Bildhauerei entwickelte er ein Interesse an Anatomie, Architektur, Chemie, Mathematik und den Ingenieurswissenschaften. Diese Ausbildung verhalf ihm zu einer tiefgründigen Vorstellungskraft, die später zu seiner Konzeption wunderbarer Erfindungen führte.

Wie damals üblich, war die Arbeit im Atelier von Verrocchio eine gemeinsame Arbeit von Meistern und Lehrlingen. Zwei Bilder, die insbesondere Verrocchio zugeschrieben wurden, Die Taufe Christi, 1475, und Die Verkündigung, 1472-1475, werden von Kunsthistorikern als Beweis für Leonardos leichtgewichtigere Pinselstriche im Vergleich zu Verrocchios schwererer Hand wahrgenommen.

Leonardo da Vinci und Andrea del Verrocchio, Die Verkündigung, ca. 1472–1475

Leonardo da Vinci und Andrea del Verrocchio, Die Verkündigung, ca. 1472–1475

1472, nach sechsjähriger Lehrzeit, wurde Leonardo Mitglied der Gilde des Heiligen Lukas, einer florentinischen Gruppe von Künstlern und Ärzten. Obwohl sein Vater ihn mit einem eigenen Atelier ausstattete, arbeitete Leonardo in den nächsten vier Jahren weiterhin im Atelier von Verrocchio als Assistent.

Im Jahr 1476 wurde Leonardo des Geschlechtsverkehrs mit drei anderen Männern beschuldigt, wurde aber mangels beweiskräftiger Tatsachen freigesprochen, was oft auf die Tatsache zurückgeführt wird, dass seine Freunde aus mächtigen Familien stammten. Homosexualität war damals illegal und nicht nur durch Gefängnis, öffentliche Erniedrigung, sondern auch durch den Tod strafbar.

Vielleicht wegen der Pein nach einem so traumatischen Ereignis hielt er sich in den nächsten Jahren zurück, über die nicht viel bekannt ist.

Einer seiner frühesten unabhängigen Aufträge wurde 1481 von den Mönchen von San Donato a Scopeto erteilt, um die Anbetung der Könige zu malen. Leonardo da Vinci unterbrach die Tätigkeit an der Auftragsarbeit für den Umzug nach Mailand, nachdem er ein Angebot des Herzogs von Mailand erhalten hatte, an seinem Hof zu arbeiten. Es gibt viele Vermutungen darüber, warum der Umzug nach Mailand zu dieser Zeit so notwendig gewesen sein könnte. Es scheint wahrscheinlich, dass Leonardo von der Einladung des extravaganten Mailänder Hofes und der Möglichkeit, seinen Ruf und seine Karriere weiterzuentwickeln, angezogen wurde.

Reifezeit (1482-1513)

In den Jahren 1482 bis 1499 arbeitete Leonardo am Mailänder Hof. Als ausgewiesener Perfektionist verbrachte er viel Zeit damit, die menschliche Anatomie zu erforschen, insbesondere die Art und Weise, wie sich menschliche Körper bewegten, wie sie gebaut waren und welche Proportionen ideal schienen. Auch die Art und Weise, wie sie im sozialen Engagement und in der Kommunikation interagierten, sowie ihre Gesten- und Ausdrucksmethoden waren für da Vinci von Interesse.

Dieses umfassende Unterfangen mag ein Grund dafür sein, dass es so wenige fertige Werke aus dieser Zeit gibt, aber eine außerordentlich große Sammlung von Zeichnungen, die in komplizierten Details ausgeführt wurden, sowie Skizzen, die als großformatige Vorzeichnungen für Gemälde dienten. Diese Zeichnungen zeigen nicht nur seine unvergleichliche Beobachtungsgabe, sondern auch seine Fähigkeit als Künstler, menschliche Gefühle zu verstehen und zu vermitteln.

Leonardo da Vinci Zitate

In dieser Zeit experimentierte er mit grundlegend neuen und unterschiedlichen Maltechniken. Eine der Techniken, für die Leonardo bekannt ist, ist seine Fähigkeit, einen rauchigen Effekt seiner Motive zu erzielen, der als Sfumato bekannt wurde. Durch sein tiefes Wissen über Glasuren und Pinselstriche entwickelte er eine Technik, bei der Farb- und Umrisskanten ineinander übergehen konnten, um die weiche Beeinflussung von Haut und Gewebe hervorzuheben. Ebenso die bemerkenswerte Durchsichtigkeit von harten Oberflächen wie Kristall oder die Haptik von Haaren konnten mit diesem Wissen von Leonardo da Vinci betont werden. Die intime Echtheit, die in seinen Figuren und Subjekten zum Ausdruck kam, schien die Realität auf eine Weise zu spiegeln, die noch nie zuvor erlebt worden war.

Doch wie bei vielen revolutionären Innovationen würden einige seiner Experimente erst später Probleme offenbaren. Das bekannteste davon war sein großes Fresken-Meisterwerk aus dieser Zeit Das letzte Abendmahl (1495-98). Es wurde auf die Refektoriumswand des Klosters Santa Maria del Grazie gemalt, indem er Ölfarbe auf trockenen Putz einsetzte, um den Sfumato-Effekt zu fördern. Das führte schließlich dazu, dass sich die Farbe von der Wand ablöste und heute in einem solch desolaten Zustand ist.

Im Auftrag des Herzogs unternahm er 1485 eine diplomatische Reise nach Ungarn, um den einflussreichen König Matthias Corvinus zu treffen. Dort angekommen, wurde Leonardo aufgefordert, seine akribischen gestalterischen Fähigkeiten zur Vorbereitung von Hoffestspielen sowie von Ingenieur- und Architekturprojekten, einschließlich der Pläne für die Kuppel der Kathedrale in Mailand, einzusetzen.

Für sein letztes unvollendetes Projekt vor seiner Abreise aus Mailand wurde Leonardo beauftragt, eine fünf Meter hohe Reiterbronze-Skulptur namens Gran Cavallo zu gießen, die an den Gründer der Sforza-Dynastie erinnert. 1503 wurde anlässlich der Hochzeit von Kaiser Maximilian mit Bianca Maria Sforza ein Tonmodell der geplanten Skulptur präsentiert, das die Bedeutung des zu erwartenden Werks unterstreicht. 

Leider wurde das Projekt nie abgeschlossen und die siegreiche französische Armee, die 1499 Mailand eingenommen hatte, verwendete das Modell für eine Schießübung. Es wurde gesagt, dass die Bronze, die für die Verwendung in der Skulptur vorgesehen war, für den Kanonenguss verwendet wurde, was sich zwangsläufig als die erfolglose Abwehr Mailands gegen Karl VIII. im Krieg mit Frankreich erwies.

Leonardo da Vincis ausführliche Biografie – Alle Infos zum Meister der Renaissance

Leonardo da Vinci, Pferdestudie für Gran Cavallo, 1490

Nach der französischen Invasion von 1499 und dem Sturz des Herzogs von Mailand reiste Leonardo in Begleitung von Salai, seinem langjährigen Freund und Assistenten nach Venedig.

In Venedig war Leonardo als Militäringenieur tätig, wo sein Hauptauftrag darin bestand, Marineverteidigungssysteme für die Stadt zu entwerfen. Venedig wurde vom militärischen Fortschritt der Türkei bedroht. Danach beschloss er, 1500 nach Florenz zurückzukehren, wo er mit seinem Begleiter bei den Servitenmönchen im Kloster Santissima Annunziata lebte.

Im Jahr 1502 sicherte sich Leonardo den Posten am Hof von Cesare Borgia, einem wichtigen Mitglied einer einflussreichen Familie, sowie Sohn von Papst Alexander VI. und Kommandant der päpstlichen Armee. Leonardo war als Militäringenieur tätig und begleitete Borgia auf seinen Reisen durch Italien. Zu seinen Aufgaben gehörten die Erstellung von Karten zur Unterstützung der militärischen Verteidigung sowie der Bau eines Damms, um eine kontinuierliche Wasserversorgung der Kanäle aus dem Fluss Arno zu gewährleisten.

Während der Umleitung des Flussprojekts traf er Niccolò Machiavelli, der zu dieser Zeit ein bekannter Schriftgelehrter und politischer Beobachter von Florenz war.

Es wurde gesagt, dass Leonardo Machiavelli den Konzepten der angewandten Wissenschaften gegenübergestellt habe und dass er einen großen Einfluss auf den Mann ausübte, der später als Vater der modernen Politikwissenschaft bezeichnet werden sollte.

Leonardo kehrte 1503 zum zweiten Mal nach Florenz zurück und wurde als Prominenz begrüßt, als er wieder der Zunft des Heiligen Lukas beitrat. Diese Rückkehr führte zu einer seiner produktivsten Malphasen, darunter Vorarbeiten zu seiner Anna selbdritt (1503-19), zur Mona Lisa (1503-19) und zur unvollendeten Schlacht bei Anghiari (1503-05), die später vom Künstler Peter Paul Rubens kopiert wurde.

Im Jahr 1508 kehrte Leonardo nach Mailand zurück, wo er für die nächsten fünf Jahre unter der Schirmherrschaft von Charles d'Amboise, dem französischen Gouverneur von Mailand, sowie König Ludwig XII. blieb. Dies war eine Zeit, in der Leonardo sich intensiv mit wissenschaftlichen Aktivitäten beschäftigte, die anatomische, mathematische, mechanische und botanische Studien und die Entwicklung seiner berühmten Flugmaschine umfassten.

Zu den bemerkenswerten Aufträgen in dieser Zeit gehörten die Arbeiten an einer Villa für Charles, der Brückenbau und ein Projekt zur Schaffung eines Wasserwegs zur Verbindung Mailands mit dem Comer See. Er entwickelte auch effiziente militärische Waffen wie ein frühes Beispiel des Maschinengewehrs und seiner bekannten gewaltigen Armbrust.

Leonardo da Vinci Erfindungen Hero

In dieser Zeit traf Leonardo auch seinen Schüler Francesco Melzi, der bis zu seinem Tod sein Begleiter wurde. Es ist zu vermuten, dass Leonardo an diesem Punkt seines Lebens und seiner Laufbahn endlich in der Lage war, als homosexueller Mann unauffällig zu leben. Seine Leistungen und sein Ansehen boten ihm einen zuverlässigen Schutz vor strafender Stigmatisierung, die er in seinen jüngeren Jahren erlebte.

Leonardos Spätwerk (1513-19)

1513, nach der zeitweiligen Vertreibung der Franzosen aus Mailand, ging Leonardo nach Rom, wo er die nächsten drei Jahre verbrachte. Er wurde dem französischen König François I. vorgestellt, der ihm eine Festanstellung als Erster Maler und Ingenieur am französischen Königshof anbot. Er erhielt eine Residenz in Clos Lucé, in der Nähe des Königsschlosses d'Amboise. François I. wurde nicht nur zu der Art von Gönner, die Leonardo in seinem hohen Alter brauchte und wenig von ihm verlangte, sondern gilt auch als enger Freund des Künstlers. 

Leonardo verbrachte den Großteil seiner späten Jahre damit, seine wissenschaftlichen Arbeiten und Notizen anstelle der Malerei zu gestalten, obwohl sein letztes Gemälde, Johannes der Täufer (1513), höchstwahrscheinlich in dieser Zeit entstanden ist.

Dieses Sammelsurium von Notizbüchern, das einen lebenslangen Höhepunkt außergewöhnlicher investigativer Studien und Fähigkeiten innerhalb einer so großen Anzahl von Disziplinen darstellt, hat sich als sein nachhaltigstes Erbe erwiesen. Seine Ansichten über Architektur, Mathematik, Ingenieurwesen, Naturwissenschaften und menschliche Anatomie sowie seine Philosophie über Kunst, Malerei, Zeichnung und Humanismus waren derart tiefgreifend, dass er als wahres Genie anerkannt wurde.

Leonardo starb am 2. Mai 1519 in Clos Lucé und ernannte seinen Begleiter Francesco Melzi zum Hauptempfänger seines künstlerischen und wissenschaftlichen Nachlasses. Seine Weinberge wurden zwischen Salai und seinen Brüdern aufgeteilt.

Die Ehrfurcht, mit der Leonardo betrachtet wurde, wird durch die Geschichte über die Anwesenheit von François I. bei seinem Tod verdeutlicht. Vasari schilderte die Situation, dass Leonardo "seinen letzten Atemzug in den Armen des Königs" gemacht habe. Ihre legendäre Freundschaft inspirierte das Gemälde von Ingres Der Tod des Leonardo da Vinci in dem Leonardo als Sterbender in den Armen des Königs gezeigt wird.

Leonardo da Vincis ausführliche Biografie – Alle Infos zum Meister der Renaissance

Jean Auguste Dominique Ingres, Der Tod des Leonardo da Vinci, 1818

Leonardo wurde ursprünglich in der Kapelle St. Florentin im Chateau d'Amboise im Loiretal bestattet, aber das Gebäude wurde während der französischen Revolution zerstört.

Obwohl angenommen wird, dass er in der kleineren Hubertuskapelle in Amboise wiederbegraben wurde, bleibt der genaue Standort unbelegt.


Das Vermächtnis von Leonardo da Vinci

Es ist schwer, das Vermächtnis eines so vielseitigen Mannes wie Leonardo da Vinci präzise zu beschreiben. Er entwickelte künstlerische Techniken, die als vollkommene Schönheit gelten. Seine Verwendung des Fluchtpunktes, der weiche verschwommene Effekt seines Sfumato, sein Verständnis der Beziehung zwischen Licht und Dunkelheit im Chiaroscuro und seine rätselhaften Gesichtsausdrücke schufen eine faszinierende und realistische Qualität seiner Bilder, die noch nie zuvor gesehen wurde.

Während sich ein Großteil seiner Kunst auf Religion und Porträts konzentrierte, die in der Zeit der Hochrenaissance gemalt wurden, waren es seine Techniken zusammen mit seiner meisterhaften Komposition, die den größten Einfluss auf die westliche Kunst hatten.

Bis heute sind Das letzte Abendmahl und die Mona Lisa einige der bekanntesten und kulturgeschichtlich wertvollsten Kunstwerke der Welt. Sie wurden unzählige Male auf Postern und Druckgrafiken reproduziert und sind tief in die zeitgenössische Kultur als Stücke von ewiger historischer Bedeutung eingebunden.

Während viele seiner Erfindungen wie die Flugmaschine, der Hubschrauber oder der Fallschirm in reiner Ideenform und in der Praxis nicht realisierbar waren, schmälert das nicht die Anerkennung von Leonardos neugierigem Geist, der seiner Zeit um Jahre voraus war. Das Gleiche gilt für die Genauigkeit seiner anatomischen Zeichnungen, Untersuchungen der Durchblutung, der Topographie und anderer Wunderwerke. Seine Ermittlungen zur Verbesserung der militärischen Waffen läuteten die uns heute so vertrauten Panzer und Maschinengewehre ein.

Wie Sigmund Freud über Leonardo da Vinci sagte, war er ein Mann, "der zu früh in der Dunkelheit erwachte, während die anderen noch schliefen".


Leonardo da Vinci Kunstwerke

Hier findest du unsere Artikelsammlung zu verschiedenen Kunstwerken von Leonardo da Vinci.

In einer Übersicht erfährst du Grundlagen zu seinen 13 wichtigsten Arbeiten, in den anderen Beiträgen erhältst du tiefgreifende Informationen zu einzelnen Meisterwerken.


Leonardo da Vinci Techniken

Nachfolgend siehst du einige der Techniken, die Leonardo da Vinci so maßgeblich geprägt hat. Er ist vor allem für die meisterhafte Einführung des Sfumato bekannt geworden.

Aber auch andere vorbereitende Maltechniken und gestalterische Elemente hat er so gemeistert wie keiner vor ihm. Die konsequente Einhaltung der Linearperspektive und ein eindrucksvolles Zusammenspiel von hellen und dunklen Bildflächen im Zuge des Chiaroscuro sind nur zwei weitere seiner malerischen Errungenschaften.


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