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Man Ray – Biografie, Werke und Einfluss eines Jahrhundertfotografen

Man RayFoto: Lothar Wolleh / Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Man Ray, der Meister der Experimental- und Modefotografie, war auch ein Maler, Filmemacher, Dichter, Schriftsteller, Philosoph und Wegbereiter der amerikanischen Moderne.

Er ist bekannt dafür, die in Frankreich lebende kulturelle Elite zu porträtieren und verbrachte einen Großteil seiner Zeit damit, die formalen Zwänge der bildenden Kunst zu bekämpfen. 

Zusammenfassung zu Man Rays Ideen

Man Rays künstlerische Laufbahn zeichnet sich vor allem durch die Erfolge aus, die er sowohl in den USA als auch in Europa erzielt hat. Zuerst gereift im Zentrum der amerikanischen Moderne in den 1910er Jahren, machte er Paris in den 1920er und 1930er Jahren zu seiner Heimat, und in den 1940er Jahren überquerte er wieder den Atlantik und verweilte einige Zeit in New York und Hollywood.

Seine Kunst reichte von der Malerei über die Skulptur, den Film, die Druckgrafik bis hin zur Poesie, und in seiner langen Karriere arbeitete er in Stilen, die vom Kubismus, Futurismus, Dada und Surrealismus beeinflusst waren.

Außerdem gelang es ihm, die Welt der kommerziellen Kunst zu erkunden und sich zu einem gefragten Modefotografen zu entwickeln. Er ist vielleicht am meisten in Erinnerung für seine Fotografien der Zwischenkriegszeit, insbesondere für die kameralosen Bilder, die er Rayographien nannte.

  • Obwohl er als abstrakter Maler erwachsen wurde, ignorierte Man Ray schließlich die traditionelle Überlegenheit der Malerei zur Fotografie und bewegte sich zwischen verschiedenen Kunstformen. Dada und Surrealismus waren wichtig, um diese Haltung zu fördern; sie überzeugten ihn auch, dass die Idee, die ein Kunstwerk antreibt, wichtiger ist als das Kunstwerk selbst.
  • Für Man Ray war die Fotografie oft in der Diskrepanz zwischen Kunst und Leben angesiedelt. Es war ein Mittel zur Dokumentation von Figuren, die nie ein unabhängiges Leben außerhalb der Fotografie hatten, und es war ein Mittel, um die Aktivitäten seiner avantgardistischen Freunde festzuhalten. Seine Arbeit als Werbefotograf ermutigte ihn, schöne, sorgfältig komponierte Drucke zu schaffen, aber er würde nie danach streben, ein Fotograf im Sinne seiner frühen Inspiration Alfred Stieglitz zu werden.
  • Noch bevor sich die Surrealismus-Bewegung Mitte der 1920er Jahre entwickelte, hatte sein Werk, beeinflusst von Marcel Duchamp, surrealistische Tendenzen, und er würde sein ganzes Leben lang auf die Ideen dieser Bewegung zurückgreifen. Seine Arbeit war letztendlich sehr wichtig für die Verbreitung des Surrealismus.

Biografie von Man Ray

Jugend und künstlerisches Frühwerk

Man Ray, 1890 als Emanuel Rabinovitch geboren, verbrachte den größten Teil seines jungen Lebens in Williamsburg, Brooklyn. Als ältestes Kind eines jüdischen Einwanderungsschneiders war er ein mittelmäßiger Schüler, der das College mied und das künstlerische Kunstleben im nahen Manhattan bevorzugte.

In New York begann er als Künstler zu arbeiten und traf viele der wichtigsten Persönlichkeiten der damaligen Zeit. Die Grundlagen der Fotografie lernte er beim Kunsthändler und Fotografen Alfred Stieglitz und begann daraufhin selbstständig zu experimentieren.

1914 heiratete Man Ray die belgische Dichterin Adon Lacroix und lernte bald darauf den Experimentalkünstler Marcel Duchamp kennen. Duchamp sollte einer der größten Einflüsse auf Man Ray und ein enger Freund und Weggefährte werden. Gemeinsam versuchten die beiden, etwas von dem Schwung der europäischen Experimentalkünste nach Amerika zu bringen.

Die energiereichste dieser Bewegungen war der Dadaismus. Dada war ein Versuch, eine Arbeit zu schaffen, die so absurd war, dass sie den Realitätssinn des Betrachters verwirrte. Die Dadaisten nahmen Alltagsgegenstände und präsentierten sie, als wären sie fertige Kunstwerke. Für Man Ray war die Experimentierfreude des Dada kein Vergleich zu den wilden und chaotischen Straßen von New York, und er schrieb:

"Dada kann nicht in New York leben. Ganz New York ist Dada und toleriert keinen Rivalen."

Mittleres Werk und Aufenthalt in Paris

Nachdem er sich von seiner Frau getrennt hatte, verließ Man Ray 1921 New York in Richtung Paris und begann einen kontinuierlichen Strom von stürmischen und oft zum Scheitern verurteilten Liebschaften. Über Duchamp traf Man Ray einige der aufregendsten Künstler und Denker in Paris. Obwohl er anfangs kein Wort Französisch sprach, wurde er in diese Gruppe aufgenommen und stieg zu ihrem inoffiziellen Fotograf auf. Zu den vielen Modellen aus dieser Zeit gehörten Pablo Picasso, Ernest Hemingway, Salvador Dali, Gertude Stein, James Joyce und die bekannte Kiki vom Montparnasse. Sechs Jahre lang war Kiki Rays konstantes Modell, Muse und Liebhaberin.

Zu den berühmtesten seiner damaligen Aufnahmen gehören viele von Kiki. Man Rays Fotografien von Kiki nutzen oft den Umriss ihres Körpers, um andere Objekte darzustellen. Dieses Interesse an Minimalismus und Abstraktion übertrug sich auf Man Rays Experimente mit dem, was er Rayographie nannte. Eine Rayographie wurde erstellt, indem ein dreidimensionales Objekt oder eine Reihe von Objekten auf ein Stück Fotopapier gelegt und dem Licht ausgesetzt wurde. Viele Künstler reagierten positiv auf Man Rays gewagte Kombination aus Minimalismus, Zufall und Absurdität, woraufhin er 1922 sein erstes Buch mit dem Titel The Delightful Fields veröffentlichte.

Rayograph 4

In den 1930er Jahren malte, modellierte und porträtierte Man Ray zusammen mit den Surrealisten, deren freien Einstellungen denen seiner eigenen ähnlich waren. Obwohl tief in das künstlerische Leben Frankreichs eingetaucht, zwang der Zweite Weltkrieg Man Ray, Paris zu verlassen, woraufhin er nach Hollywood zog.

In Hollywood haben sich viele ausländische Künstler, Musiker und Schriftsteller in Hollywood niedergelassen, sodass er dort zehn Jahre lang als Modefotograf arbeitete. Mit seinem mutigen Einsatz von Licht und seiner minimalistischen Darstellung produzierte Man Ray Modefotografien, wie sie noch nie zuvor entstanden waren.

Spätwerk und Tod in Paris

Man Ray sehnte sich jedoch danach, wieder in Paris zu sein, der Stadt, die sein kreatives Leben genährt hatte. So zog er nach dem Krieg, verheiratet mit einer jungen Tänzerin namens Juliet Brown, zurück in die französische Hauptstadt. Dort verbrachte er die nächsten fünfundzwanzig Jahre und schuf Gemälde, Skulpturen, Filme und Fotografien.

Er starb am 18. November 1976 im Alter von 86 Jahren. Man Ray, einer der großen Künstler und Anstifter seiner Zeit, wird nicht nur wegen seiner faszinierenden und experimentellen Werke in Erinnerung bleiben, sondern auch wegen der entscheidenden Rolle, die er bei der Förderung des Revolutionären in der Kunst spielte.


Künstlerisches Erbe von Man Ray

Man Ray Salvador Dali

Links: Salvador Dalí, Rechts: Man Ray

Obwohl Man Ray oft von seinem lebenslangen Freund und Kollaborateur Marcel Duchamp überschattet wurde, spielte er eine wichtige Rolle in den dadaistischen und surrealistischen Bewegungen sowohl in Amerika als auch in Europa.

Seine wiederholten Versuche, avantgardistische Kunstströmungen in New York zu fördern, erweiterten den Horizont der amerikanischen Kunstszene. Seine seriösen und gleichzeitig eigenwilligen Bilder haben ein breites Publikum in der Populärkultur beeinflusst. 

Viele seiner wichtigen Werke wurden über eine Stiftung, die von seiner Frau vor ihrem Tod 1991 gegründet wurde, an Museen auf der ganzen Welt gespendet. Vor allem aber hat sein prozessorientiertes Kunstschaffen und seine Vielseitigkeit eine Reihe von modernen und zeitgenössischen Künstlern beeinflusst, von Andy Warhol bis Joseph Kosuth, die wie Ray bestrebt waren, die Grenzen zwischen den künstlerischen Disziplinen zu verwischen.


Wichtigste Werke

Rayography (The Kiss), 1922

Beschreibung des Kunstwerks: Dies ist eines der frühesten Fotogramme von Man Ray, ein Verfahren, bei dem Objekte direkt auf ein lichtempfindliches Papier gelegt und dann dem Licht ausgesetzt werden. Um dieses besondere Bild zu schaffen, übertrug er die Silhouette von Händen auf das Fotopapier und wiederholte den Vorgang mit einem Paar Köpfe.

Rayographien gaben Man Ray die Möglichkeit, in direktem Kontakt mit seiner Arbeit zu stehen und sofort auf seine Schöpfungen zu reagieren, indem er eine Schicht auf die nächste Schicht hinzufügte.

Er benutzte sowohl unbelebte Objekte als auch seinen eigenen Körper, um seine früheren Bilder zu schaffen, und die Bilder haben manchmal einen autobiografischen Charakter, wobei viele seiner Fotos seine Liebhaberinnen porträtieren.

Le Violon d'Ingres (Die Geige von Ingres), 1924

Beschreibung des Kunstwerks: Inspiriert von Jean-Auguste-Dominique Ingres' Die Badende von Valpinçon, benutzte Man Ray Kiki de Montparnasse mit einem Turban als Modell für dieses Stück. Er verwandelte den weiblichen Körper in ein Musikinstrument, indem er Klanglöcher auf den Rücken malte und mit der Idee der Versachlichung des Körpers spielte. Während seiner gesamten Karriere war Man Ray fasziniert davon, einen Gegenstand mit einem weiblichen Körper zu vergleichen.

Ingres' Werke wurden von vielen surrealistischen Künstlern, darunter Ray, wegen seiner Darstellung verzerrter weiblicher Figuren bewundert. Dieses Bild ist eines von vielen von Man Rays Fotografien, die später in der Populärkultur beliebt wurden.

Noire et Blanche, 1926

Beschreibung des Kunstwerks: Dieses Foto von Kikis Kopf neben einer afrikanischen Zeremonienmaske trägt einen Titel, der sowohl den Schwarz-Weiß-Prozess der Fotografie als auch die Hautfarbe referenziert.

Es entstand in einer Zeit, in der afrikanische Kunst und Kultur im Trend lagen. Die ovalen Gesichter der beiden sehen in ihrem ruhigen Ausdruck fast identisch aus, aber Man Ray kontrastiert ihr weiches, blasses Gesicht mit der glänzend schwarzen Maske.


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