Kunst

Die Bedeutung von Megalithstrukturen in der prähistorischen Kunst

Megalith KunstFoto: Richard Hayman / Shutterstock

In der prähistorischen Kunst versteht man unter einem Megalith einen großen, oft unbedeckten Stein, der in der Zeit von 4500-1000 v. Chr. beim Bau verschiedener Formen von neolithischen, kupferzeitlichen oder bronzezeitlichen Monumenten verwendet wurde.

Diese Denkmäler können aus nur einem Stein (Menhir) oder aus eine Reihe von einer Reihe von Steinen bestehen, die ohne Verwendung von Mörtel oder Zement zusammengefügt werden. Diese Form der Felskunst wurde in zeremoniellen oder rituellen Strukturen (Stonehenge, Moai der Osterinsel), einzelnen oder mehreren Gräbern (Newgrange), Heiligtümern (Gobekli Tepe) und verschiedenen anderen Formen der monumentalen Architektur verwendet.

Die Konstruktion und Ausrichtung dieser Bauwerke konnte sehr anspruchsvoll sein: Bestimmte Gesteinsformen wurden oft nach spezifischen Gestaltungsvorgaben geschlagen, während die Gebäude selbst manchmal in Bezug auf die Sterne oder die Sonnenwende positioniert wurden.

Neben ihren einzigartigen architektonischen Entwürfen wurden Megalithmonumente typischerweise mit einer Vielzahl steinzeitlicher Kunstwerke dekoriert, darunter verschiedene abstrakte Zeichen und Symbole, Piktogramme, Motive, Pokale, Becher- und Ringmarken und andere Ritzmuster. Typische Muster, die in dieser alten Kunst verwendet wurden, waren Spiralen, Zickzacks und andere Formen der abstrakten Kunst.

Arten und Merkmale von Megalithen

Megalith dolmen

Ein Dolmen auf Korsika | Foto: John Laidler / Shutterstock

Die am weitesten verbreitete Art eines Megalithbaus ist das Portalgrab - allgemein bekannt als Dolmen. Ein solches Grab bestand typischerweise aus mehreren Standstützen (Orthostaten), die mit einer flachen Dachplatte oder einem Deckstein überzogen wurden. Die meisten Portalgräber waren von einem schützenden Erdhügel umgeben, der aber in vielen Fällen mittlerweile verwittert ist. 

Eine weitere bekannte Form des Denkmals eines Megalith ist der Menhir - ein einzelner, oft enorm großer, aufrechter Stein, der entweder allein oder in Verbindung mit einer Grabstätte eingesetzt wurde. Menhire wurden oft in Kreisen (siehe z.B. Stonehenge), Halbkreisen, großen Ellipsen oder in parallelen Reihen angeordnet. Im Allgemeinen sind megalithische Menhire und Steinkreise jünger als die ältesten Megalith-Gräber.

Menhir

Menhire in Carnac | Foto: Juanje Perez Photography / Shutterstock

Weitere Beispiele für megalithische Architektur sind: Die Taula, ein gerader aufrechter Stein, der mit einem anderen überspannt wird, um eine T-Form zu bilden; und der Trilith, der aus zwei parallel stehenden Steinen besteht, die mit einem horizontalen Stein überspannt werden. 

Taula auf Menorca Megalith

Taula auf Menorca | Foto: czech wanderer / Shutterstock

Bedeutung und Interpretation von Megalithen

Die wahre Bedeutung der Architektur, des Bauwesens und der dekorativen Kunst der Megalithen ist unbekannt. Es scheint, dass viele von ihnen eine große Bedeutung besaßen - nicht zuletzt wegen des enormen Aufwands, der mit ihrem Bau verbunden war, und wegen des Vorkommens so vieler Gravierungen und anderer Arten von megalithischer Kunst.

Es sei auch darauf hingewiesen, dass die Gruppen, die diese Denkmäler gebaut haben, nach einem gemeinsamen Entwurf gearbeitet haben müssen. Nicht nur, dass sie sich auf ähnliche architektonische Elemente stützten, auch ihre Felsgravuren, Bildhauerarbeiten und Ritzbilder teilten eine Reihe von gemeinsamen Motiven. So haben beispielsweise die Severn-Cotswold-Gräber im Südwesten Englands, die Court Cairns in Nordirland und Südwestschottland sowie die Gräber der Loire-Region in Frankreich wichtige Merkmale gemeinsam.

Chronologie berühmter Megalith-Standorte

Hier ist eine kurze chronologische Liste bekannter Denkmäler aus der Spätsteinzeit. (Alle Daten sind ungefähre Angaben).

Mesolithikum

  • 9000 v.Chr: Die Arbeiten an runden megalithischen Bauten in Gobekli Tepe beginnen in der Türkei
  • 8000: Erste bekannte Bearbeitungen beginnen in Stonehenge. Siehe mesolithische Kunst

Neolithikum

  • 5000 v.Chr: Denkmäler in Portugal in Evora
  • 4800: Die Arbeiten von Barnenez beginnen
  • 4400: Skorba-Tempel in Malta
  • 4000: Carnac-Steine, Megalithen in Lissabon, Korsika, England, Wales
  • 3700: Denkmäler in Knockiveagh in Irland
  • 3450: Denkmäler in Belgien, im Südwesten Deutschlands, Sizilien, Belgien
  • 3400: Denkmäler in den Niederlanden, Norddeutschland, Schweden und Dänemark
  • 3300: Bau der Steinkammergrab von Züschen
  • 3100: Die Arbeit an Newgrange beginnt. Graben und Hügel bei Stonehenge gegraben
  • 3000: Denkmäler in den Ardennen, Languedoc und Biskaya in Frankreich
  • 2700: Beginn des Alten Königreichs, Ägyptische Pyramiden in Ägypten
  • 2600: Die Arbeiten am Steinkreis Stonehenge beginnen

Kupferzeit

  • 2500 v.Chr: Die Arbeiten beginnen in Knowth, Standorte in der Bretagne, Otranto, Sardinien
  • 2450: Höhepunkt der Glockenbecherkultur in Iberien, Deutschland und Großbritannien
  • 2400: Die Glockenbecherkultur ist in Großbritannien dominant, und zu diesem Zeitpunkt werden auf den Britischen Inseln Hunderte von kleineren Steinkreisen gebaut

Bronzezeit

  • 2000 v.Chr: Denkmäler in der Bretagne, Italien, Sardinien, Schottland
  • 1800: Megalith in Giovinazzo, Italien
  • 1500: Monument in Mourela in Portugal

Megalithen auf der ganzen Welt

Mittlerer Osten

Gräber und Menhire wurden im gesamten Nahen Osten entdeckt, insbesondere in Syrien, Israel, Jordanien, Saudi-Arabien und Jemen. Konzentrationen treten auf den Golanhöhen und in Jordanien auf.

Afrika

Eine der berühmtesten Stätten afrikanischer Megalithen ist die Nabta Playa in der westägyptischen Wüste südlich von Kairo. Um 4200 v. Chr. wurde eine Reihe von stehenden Steinen errichtet - in Ausrichtung zu den Sternen, vergleichbar mit Stonehenge, aber mehr als ein Jahrtausend früher.

Später, im dritten Jahrtausend, erleben wir die Entstehung der ägyptischen Pyramidenarchitektur - ein einzigartiger architektonischer Beitrag zur Grabgestaltung.

Asien

Megalithische Gräber wurden in Nordost- und Südostasien ausgegraben. Sie konzentrieren sich auf der koreanischen Halbinsel und wurden auch in China, Japan, Vietnam und Indonesien gefunden.

Im Norden tauchte die megalithische Tradition erstmals in der Mandschurei auf, insbesondere im Becken des Liao-Flusses, von wo sie sich auf die koreanische Halbinsel ausbreitete.