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Ursprung, Bedeutung und Vermächtnis der Nike von Samothrake

Eine der schönsten Skulpturen aller Zeiten im Detail

Nike von Samothrake HeroFoto: muratart / shutterstock.com
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Es ist kein Geheimnis, dass der Louvre eine der weltweit schönsten Kunstsammlungen besitzt. Neben der Mona Lisa und einer ganzen Michelangelo-Galerie zeichnet sich das große Museum auch durch seine Antiquitäten aus, darunter eine Große Sphinx, die Venus de Milo und die. Nike von Samothrake.

Obwohl dieses Marmor-Meisterwerk nach wie vor eine der berühmtesten Skulpturen der Geschichte ist, sind sich viele Menschen seiner Geschichte vielleicht nicht bewusst – einschließlich des Ursprungs, der Entdeckung im 19. Jahrhundert und des rasanten Einflusses auf die moderne und zeitgenössische Kunst.

Ursprünge und zeitliche Einordnung

Nike Seitenansicht
Foto: muratart / shutterstock.com

Die genauen Ursprünge der Nike von Samothrake sind nicht bekannt. Archäologen und Kunsthistoriker haben die Skulptur jedoch eingehend untersucht, um ihr Alter, ihre Bedeutung und ihr Motiv einzuschätzen.

Laut Louvre wurde das Stück wahrscheinlich von den Bewohnern von Rhodos, einer griechischen Insel, im frühen zweiten Jahrhundert v. Chr. hergestellt. Damit rückt seine Entstehung in den Mittelpunkt der hellenistischen Zeit (ab 323 v. Chr.). Diese griechische Kunstepoche ist besonders bekannt für ihre ausdrucksstarken Skulpturen mythologischer Subjekte in Bewegung – ein Ansatz, der durch den geflügelten Triumph deer Nike verkörpert wird.

Die 328 cm hohe Skulptur zeigt Nike, die griechische Siegesgöttin. Während nasse und windige Stoffe an ihrem Körper haften, tritt die geflügelte Gestalt triumphierend auf die Vorderseite eines Schiffes und lässt Historiker zu dem Schluss kommen, dass die Skulptur als Erinnerung an eine erfolgreiche Seeschlacht geschaffen wurde.

Samothrake Ruinen
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Die Statue war eines von vielen Marmorstücken, die das Heiligtum der Großen Götter schmückten, einen alten Tempelkomplex auf der Insel Samothrake. Dieser Küstenschrein wurde der Mysterienreligion oder dem geheimen Kult der Großen Mutter gewidmet.

Angesichts der Häufigkeit von Seeschlachten in dieser Zeit und der unmittelbaren Nähe zu den weit verbreiteten Seerouten der Ägäis war der Schrein mit mehreren vom Meer inspirierten Denkmälern ausgestattet. Dazu gehörten eigene Säulen, wichtige Schiffe und natürlich die Nike, die in einer Felsnische (möglicherweise einer Grotte) mit Blick auf das Theater des Schreins platziert war.

Entdeckung der Statue durch einen Franzosen

Der französische Diplomat und Amateurarchäologe Charles Champoiseau hat im April 1863 die Nike von Samothrake ausgegraben. Während er 23 Blöcke, die das Schiff bilden, wieder zusammensetzte, schickte er die Figur zurück nach Paris, genauso wie er sie vorfand: in drei Teilen.

Nike von Samothrake
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Sockel, Rumpf, Beine und linker Flügel erreichten schließlich den Louvre, wo sie im Karyatiden-Saal der klassischen Antiquitäten wieder zusammengebaut wurden. Das Museum fügte der Skulptur auch einen Gipsflügel hinzu – eine Ergänzung, die bis heute erhalten geblieben ist -, entschied sich aber nicht für die Wiederherstellung von Kopf und Armen.

Doch fast 90 Jahre nachdem Champoiseau die zerstückelte Gestalt entdeckt hatte, entdeckten Archäologen aus Österreich fehlende Stücke, darunter Nikes rechte Hand. Leider gab es für die Hand keine Möglichkeit, wieder an der Skulptur befestigt zu werden, da die Figur keine Arme hat. Dennoch war die Entdeckung der Hand äußerst wichtig, da die geöffnete Hand eine frühe Theorie widerlegte, dass die Figur ursprünglich einen Gegenstand ergriffen hatte.

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“Es wurde angenommen, dass die Nike eine Posaune, einen Kranz oder ein Leiste in der rechten Hand hielt”, erklärt der Louvre. “Die Hand, die 1950 in Samothrake gefunden wurde, hatte jedoch eine offene Handfläche und zwei ausgestreckte Finger, was darauf hindeutet, dass sie nichts hielt und lediglich ihre Hand in einer Geste des Grußes hochhielt.”

Heute ist das Bruchstück der Hand im Daru-Treppenhaus des Louvre zu sehen, wo die Skulptur seit 1883 ausgestellt ist.

Hellenistischer Realismus

Wie andere hellenistische Skulpturen wird auch die Nike wegen ihrer naturalistischen Anatomie und ihrer realistischen Darstellung der Bewegung bewundert.

Um Bewegung im Körper anzudeuten, positionierte der Künstler Nike in einer asymmetrischen Haltung. Diese Pose, die als Kontrapost bekannt ist, impliziert Bewegung durch realistische Gewichtsverteilung und einen S-förmigen Körper. Weitere berühmte Skulpturen, die diesen klassischen Ansatz zur Vermittlung des menschlichen Körpers demonstrieren, ist beispielsweise Michelangelos David.

Ein weiteres Element, das hilft, Bewegung zu suggerieren, ist der wabernde Stoff, der über den Körper der Figur drapiert ist. Als Nike dramatisch vortritt, dreht sich das scheinbar durchsichtige Kleidungsstück um ihre Taille und legt sich um ihre Beine. Laut Louvre verstärkt diese hochtheatralische Inszenierung, kombiniert mit der Monumentalität der Göttin, der großen Spannweite und der Kraft ihres nach vorne schiebenden Körpers, die Realität der Szene.

Vermächtnis der Nike von Samothrake

Die Nike von Samothrake ist heute noch eine der berühmtesten Skulpturen der Welt. Seit ihrem Debüt im Louvre im 19. Jahrhundert hat sie unzählige Künstler inspiriert. Der Surrealist Salvador Dalí hat diese Skulptur für eine seiner Bronzen direkt übernommen und der Futurist Umberto Boccioni nutzte die ikonische Haltung der Figur für seine legendären “Einzigartige Formen der Kontinuität im Raum”.

Während diese modernen Interpretationen zweifellos den Geist des Stückes einfangen, kann keine ander Skulptur das Publikum so triumphierend fesseln wie der ursprüngliche Schatz.