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Olympia von Edouard Manet – Alle Infos zu dem anzüglichen Akt

Was du über eins der wichtigsten Aktgemälde der Kunst wissen solltest

Olympia Edouard ManetÉdouard Manet, Olympia, 1863

Der französische Maler Édouard Manet ist eine prägende Figur in der Entwicklung der modernen Kunst. Indem er den Impressionismus zusammen mit anderen Künstlern als eine wirklich innovative Kunstrichtung vorantrieb, die auf der radikalen Ablehnung des traditionellen akademischen Umfelds basierte, gelang es diesem produktiven Künstler, eine mutige und vielschichtige Arbeitsweise zu entwickeln.

Die Olympia von Edouard Manet ist eines seiner berühmtesten Gemälde, das in der Gesellschaft zunächst heftig kritisiert wurde, anschließend aber Generationen von Künstlern prägte.

Bildbeschreibung des Gemäldes Olympia

Diese höchst umstrittene Komposition wurde 1863 gemalt und zwei Jahre später im Pariser Salon erstmals der Öffentlichkeit vorgestellt.

Manet stellt eine nackte Frau in einer entspannten Haltung mit einem Diener dar, der ihr Blumen bringt. Olympia wurde von Victorine Meurent (die später selbst eine versierte Malerin wurde) verkörpert. Der gewagte Blick einer schamlosen Frau sorgte für viel Aufsehen und die Öffentlichkeit hielt dieses Bild für unanständig, da es eine Sexarbeiterin in ihrem Boudoir zeigte. Interessanterweise erwarb die französische Regierung trotz aller Aufregung das Werk im Jahr 1890.

Das Stück wurde auf eine ungewöhnliche Weise gemalt, die sich durch schnelle Pinselstriche, große farbige Flächen und geringe Tiefe auszeichnet. Die gesamte Herangehensweise war unkonventionell, da Manet die akademischen Konventionen aufgegeben hatte. Hinzu kommt die Größe der Leinwand, die viel größer war als das, was für ein solches Genrebild üblich war. Olympias Nacktheit ist betont und besitzt fast fotografische Qualität, was auch zum Gesamteindruck des Bildes beigetragen hat.

Die Einflüsse hinter Edouard Manets Olympia

Venus von Orbino Tizian

Tizian, Venus von Orbino, 1538

Édouard Manet war von den Werken Tizians fasziniert, so dass dieses ikonische Gemälde auf der Grundlage der 1538 gemalten Venus von Urbino entstand.

Die Arbeiten unterscheiden sich in der Gestik der Models - Tizians Venus ist die Abbildung eines göttliches Wesens, das die eigene Intimität sanft bedeckt, während die Olympia von Edouard Manet sich verdeckt, um ihre sexuelle und wirtschaftliche Unabhängigkeit vom Mann zu unterstreichen.

Ein weiterer Unterschied ist die Anwesenheit des Tieres, so dass Manet anstelle eines Hundes eine schwarze Katze malte, ein typisches Symbol der Gedankenfreiheit in der Kunst.

Olympias Verhalten ist mutig, da sie die Blumen (wahrscheinlich ein Geschenk eines Kunden) ignoriert, die von ihrer Magd hergebracht wurden. Einige Experten schlugen vor, dass die Frau in Richtung Tür schaut, als ihr Gast unangemeldet ankommt. Der erste Kunsthistoriker, der die Ähnlichkeit mit der Venus von Urbino ausdrücklich anerkannte, war Léonce Bénédite.

Giorgione, Schlummernde Venus, 1508/1510

Giorgione, Schlummernde Venus, 1508/1510

Ein weiteres Gemälde, das Einfluss auf Manet hatte, war die Schlummernde Venus von Giorgione. Francisco Goyas La Maja desnuda gilt ebenfalls als Inspiration. Es gibt viele Gemälde, die im 19. Jahrhundert Nacktheit darstellten, aber die meisten von ihnen zeigten eine Göttin, während Manets Olympia eine französische Sexarbeiterin darstellt, die auf einen Kunden wartet.

Olympia in der Kritik

Wie bereits erwähnt, war das, was die Öffentlichkeit an diesem Manet-Gemälde so anstößig fand, der Blick von Olympia, nicht unbedingt ihre Nacktheit. Das Gemälde enthält mehrere Symbole  (ihr Armband, Perlenohrringe und das orientalische Tuch, auf dem sie liegt), die alle sinnbildlich für Reichtum und Sinnlichkeit stehen.

Manet war bereits als umstrittener Künstler bezeichnet worden - nur zwei Jahre vor der Ausstellung dieses Gemäldes stellte er das Gemälde Das Frühstück im Grünen vor, eine weitere Komposition, die auf unmoralischem Verhalten und Unanständigkeit basiert.

Edouard Manet, Das Frühstück im Grünen, 1863

Edouard Manet, Das Frühstück im Grünen, 1863

Ein gutes Beispiel für die öffentliche Wut über Olympia ist ein Zitat des Journalisten Antonin Proust, der sich später daran erinnerte:

Wenn das Gemälde der Olympia nicht zerstört wurde, dann nur wegen der Vorsichtsmaßnahmen, die von der Verwaltung getroffen wurden.

Als eine der einflussreichsten Persönlichkeiten der Pariser Gesellschaft war Émile Zola vorsichtig bei der Artikulation der Themen des Gemäldes, wie er sagte:

Wenn unsere Künstler uns ein Venus liefern, korrigieren sie die Natur, sie lügen. Édouard Manet fragte sich, warum er lügen soll, warum er nicht die Wahrheit erzählen solle. Er stellte uns Olympia vor, dieses Filet unserer Zeit, das man auf den Bürgersteigen trifft.

Lange Zeit stand bei den Kunstkritikern nur die Hauptfigur Olympias im Mittelpunkt, während die Figur des Dienstmädchens Anfang der 90er Jahre Gegenstand weiterer Analysen des Gemäldes auf der Grundlage postkolonialer Studien wurde.

Feministische Kritik an Manets Olympia

Vor allem farbige Feministinnen argumentierten, dass Manet die Figur des Dienstmädchens nicht als künstlerische Konvention einbezog, sondern um eine ideologische Dualität zwischen Schwarz und Weiß, Gut und Böse, sauber und schmutzig zu schaffen.

Ende der 1990er Jahre schrieb die in New York lebende Künstlerin und Kritikerin O' Grady einen wichtigen Artikel mit dem Titel "Olympia's Maid: Reclaiming Black Female Subjectivity", in dem sie folgende Aussage traf (übersetzt ins Deutsche):

Olympias Dienstmädchen ist, wie alle anderen "peripheren Schwarzen", ein Roboter, der bequem in der Hintergrundgardine verschwinden kann. Während der konfrontative Blick von Olympia oft als der Gipfel des Widerstands gegen das Patriarchat bezeichnet wird, wird der entgegengesetzte Blick von Olympias Dienstmädchen ignoriert. Sie ist Teil des Hintergrunds, wobei der kritischen Rolle ihrer Anwesenheit wenig bis gar keine Aufmerksamkeit geschenkt wird.

Mehr über Victorine Meurent

Olympia von Edouard Manet – Alle Infos zu dem anzüglichen AktEunice Lipton war angehende Kunsthistorikerin, als sie zum ersten Mal von Victorine Meurent fasziniert wurde, dem Modell aus dem 19. Jahrhundert, das in den berühmtesten Gemälden von Edouard Manet erschien. Aber war diese mutige und temperamentvolle Schönheit wirklich in Prostitution, Trunkenheit und frühen Tod übergegangen - oder nahm ihr Leben, versteckt vor der Geschichte, einen ganz anderen Verlauf?

Eunice Liptons Suche nach der Antwort verbindet die Spannung einer Detektivgeschichte mit der Offenbarungskraft der Kunst, indem sie Lügenschichten zurückstreift, um verblüffende Wahrheiten über Victorine Meurent zu enthüllen.

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