Petersdom Titelbild
ArchitekturSkulptur

Architektonische und bildhauerische Besonderheiten des Petersdom in Rom

Foto: Laura Donothey / Shutterstock

Die Basilica Papale di San Pietro im Vatikan, allgemein bekannt als Petersdom, ist die berühmteste römisch-katholische Kirche der Welt und eine der heiligsten Stätten des Christentums, die auf die römische Architektur der frühchristlichen Kunst zurückgreift.

Die Basilika, heute die Hauptkirche des Papstes, wurde nach alter Tradition über der Grabstätte des heiligen Simon Petrus, der im Jahr 64 n. Chr. gemartert wurde, errichtet. Um diese Tradition aufrechtzuerhalten, werden die Päpste nun in der Basilika begraben. Als Ersatz für die alte Konstantinische Kirche, die um 320 n. Chr. errichtet worden war, wurde der Bau des heutigen Gebäudes unter Papst Julius II. im Jahr 1506 begonnen und 1626 unter Papst Urban VIII. abgeschlossen.

Bewundert für seine Renaissance-Skulptur sowie für die Verschmelzung von Renaissance- und Barockarchitektur, umfasste das Design, der Bau und die Dekoration des Petersdoms die größten Altmeister der Zeit, darunter Alberti, Raphael, Bramante, Michelangelo und Bernini.

Man beachte, dass sie eher als päpstliche Basilika als als Dom bezeichnet werden sollte, da sie nicht der Sitz eines Bischofs ist: Die Lateranbasilika ist die Bischofskirche Roms.

Hintergrund: Kunst und Religion

Ab dem neunten Jahrhundert war die christliche Kirche untrennbar mit den schönen Künsten der Architektur, der Bildhauerei und der Malerei verbunden, für die sie zum größten Förderer in ganz Europa wurde. Sie beauftragte auch viele Arten von dekorativer Kunst, darunter Glasmalerei und Tapisseriekunst, sowie eine große Auswahl an Wandmalereien (z.B. in der Sixtinischen Kapelle), illuminierten Manuskripten und Miniaturmalerei.

Vor allem in Südosteuropa wurden zahlreiche Mosaikkunstwerke und eine Fülle von Ikonenmalereien in Auftrag gegeben. All diese schönen Entwürfe und Objekte religiöser Kunst wurden geschaffen, um die Ordensgemeinschaften für die christliche Botschaft zu begeistern.

Tatsächlich erhielten Bildhauer und Maler zu bestimmten Zeiten, wie etwa in der Mitte des 16. Jahrhunderts, detaillierte Anweisungen, wie die genauen Merkmale einer neutestamentlichen Geschichte dargestellt werden sollten. So ist es nicht verwunderlich, dass der Petersdom als Zentrum selbst mit vielen verschiedenen Formen und Ausprägungen der Kunst in höchster Vollendung errichtet wurde.

Das Innere des Petersdom: Kirchenschiff, Kapellen, Skulptur

Kuppel Petersdom

Foto: Stephen Bures / Shutterstock

Die Pilger, die die Basilika betreten, werden von Kirchenvertretern und Mitgliedern der päpstlichen Schweizergarde überwacht. Im Inneren ist die Basilika kreuzförmig mit einem länglichen Kirchenschiff in Form eines lateinischen Kreuzes. Das Kirchenschiff wird von breiten Gängen umgeben, die den Zugang zu einer Reihe von Kapellen ermöglichen.

Im Inneren des Petersdoms befinden sich einige Schätze aus Marmor und Bronze der größten Renaissance-Bildhauer - Werke wie Pieta (1500) von Michelangelo - sowie barocke Skulpturen - wie der Baldachin oder das zeremonielle Vordach über dem Hauptaltar, und den traditionellen Stuhl St. Pete, beide von Bernini entworfen - und klassizistische Skulpturen (wie die Marmorstatue von Papst Pius VI) von Europas größten Bildhauern wie dem italienischen Genie Antonio Canova. Hinzu kommen zahlreiche mit Marmorstatuen und Reliefs verzierte päpstliche Gräber sowie Mosaike und Edelmetallarbeiten. Ironischerweise führte die riesige und aggressive "Spendenaktion" zur Finanzierung des Petersdoms zu Protesten in ganz Europa und wurde zu einem wichtigen Faktor für die Entwicklung der Reformation und des Protestantismus.

Michelangelo Pieta

Michelangelo, Pieta | Foto: Vitaly Minko / Shutterstock

Außenarchitektur: Fassade und Kuppel des Petersdom

Der Zugang zum Petersdom erfolgt über den Petersplatz, einen elliptischen Vorplatz, der von einer dorischen Kolonnade umgeben ist, die aus der griechischen Architektur stammt. Die von Carlo Maderno entworfene Fassade des Petersdoms zeigt einen riesigen Bogen korinthischer Säulen (je 30 Meter hoch) und wird von dreizehn Statuen gekrönt - Christus flankiert von elf der Apostel (ohne Petrus) und Johannes dem Täufer.

Zum Eingang des Petersdoms gelangt man über Stufen, die von zwei hohen Statuen der Heiligen Peter und Paul bewacht werden.

St Peters Basilika

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Die Basilika Sankt Peter ist eine von vier großen Basiliken Roms, die anderen sind Santa Maria Maggiore, Sankt. Paul und Sankt. Johannes Lateran, aber es ist die Kuppel der Basilika Sankt Peter - die höchste Kuppel der Welt -, die die Skyline von Rom dominiert. Die Kuppel wurde größtenteils von Michelangelo entworfen und während des kurzen Papsttums von Sixtus V. (1585-1590) von Michelangelos Schüler Giacomo della Porta gebaut und basiert auf vier Anbauteilen und massiven, jeweils 20 Meter starken Pfeilern.

Es war Michelangelo, der die Größe und Stärke der tragenden Struktur erhöhte, ohne die zentrale Einheit des ursprünglichen Entwurfs von Bramante zu untergraben. Zu den direkten Gegenspielern der Kuppel des Petersdoms gehören der von Filippo Brunelleschi entworfene und 1434 fertiggestellte Dom von Florenz, die 537 fertiggestellte Kirche Hagia Sophia von Konstantinopel; und die von Christopher Wren entworfene Kuppel für die St.-Pauls-Kathedrale in London.

Gräber und Relikte

Päpstliches Grab

Foto: Nomadfra / Shutterstock

In der Basilika Sankt Peter befinden sich etwa 100 Gräber, darunter einige in der vatikanischen Grotte, unterhalb der Basilika. Hier ruhen 91 Päpste, der Heilige Römische Kaiser Otto II., den Heiligen Ignatius von Antiochia und Papst Johannes Paul II. In einer unterirdischen Krypta, direkt unter der Kuppel und dem Hauptaltar, befindet sich das Grab des Heiligen Simon Petrus selbst.

In den Nischen der vier Pfeiler, die die Kuppel tragen, befinden sich eine Reihe von Statuen, die mit den heiligen Reliquien der Basilika verbunden sind. Dazu gehören: 

  • Heilige Helena mit dem Kreuze, von Andrea Bolgi
  • Heiliger Longinus mit dem Speer, von Bernini
  • Schweißtuch der Veronika, von Francesco Mochi
  • Heiliger Andreas mit Andreaskreuz, François Duquesnoy

Geschichte des Petersdom

Der Papst, der als erster die Idee eines Nachfolgers der alten konstantinischen Basilika erwog, war Papst Nikolaus V., der Leon Battista Alberti und Bernardo Rossellino mit der Ausarbeitung eines Plans für ein neues Gebäude beauftragte. Papst Sixtus IV. errichtete neue Kirchen, darunter die Sixtinische Kapelle, erweiterte die Straßen und half, Rom in eine Renaissance-Stadt zu verwandeln, ließ die Basilika aber unberührt. Erst als sein Neffe Papst Julius II. 1503 die Nachfolge des Pontifex antrat, begann sich die Lage zu ändern. Julius beschloss, die alte Basilika durch eine neue zu ersetzen, um sein großes Grab unterzubringen.

Eine lange Reihe von Päpsten, Architekten, Gestaltern und Steinmetzen führten schließlich dazu, dass das Projekt 1626 abgeschlossen werden konnte. Der langwierige Baufortschritt veranschaulicht den Wandel der Kunst der Hochrenaissance hin zu einem Bruch von einem strengen, antiken Vorbild zu den freieren Tendenzen des Manierismus und schließlich des Barock.

Vatikan

Foto: Goethea / Shutterstock

Die Kunstfertigkeit, die architektonische Größe und die schiere Masse des Petersdoms bestätigten den Status Roms als geistliche Heimat des Christentums.

Es war Bernini, einer der talentiertesten barocken Architekten und Bildhauer, der die Gestaltung des Petersplatzes in Form eines Theaters, des Platzes als Zuschauerraum und der Fassade der Basilika als Bühne entwarf - ganz im Sinne des Wunsches, den Petersdom zu einem Musterbeispiel für katholische Gegenreformationskunst zu machen.

Basierend auf der Architektur der Antike entwarf er einen elliptischen Raum, der von einer vierfachen Säulenreihe mit den Figuren von 96 Heiligen umgeben war, die zur berühmtesten Kolonnade der Welt werden sollte. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts schrieb der romantische Dichter Wilhelm Müller, dass die hohe Kolonnade nachts den Petersplatz "wie mit schimmernden Armen" umgab. Bernini selbst sah die Kolonnade als Symbol für die Arme Gottes, die die Gläubigen umhüllen, und die Architektur des Platzes wurde im Laufe der Jahrhunderte für die Eleganz seiner erhabenen Proportionen gelobt.

Kolonnaden Petersdom

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In der Mitte des Petersplatzes steht heute ein Obelisk, der 37 n. Chr. während der Herrschaft von Caligula aus Ägypten nach Rom gebracht wurde. Ursprünglich Circus Gai et Neronis im Vatikan. Im Jahr 1586 wurde der Obelisk an seinen heutigen Standort gebracht und gilt als "Zeugnis" für den Tod von Simon Petrus.

Sein Transport muss ein erstaunliches Schauspiel gewesen sein, für das 140 Pferde und 900 Arbeiter benötigt wurden, um den 385 Tonnen schweren Monolithen mit einer komplexen Seilwinde an seinen neuen Standort zu bringen.

Petersdom Obelisk

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