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Psychedelic Art Titelbild
Malerei

Psychedelic Art im Detail – Ursprünge und bekannte Künstler

Foto: Eyesplash / Flickr / CC BY-NC-ND 2.0

Psychedelic Art ist wahrscheinlich einer der am meist genutzten visuellen Stile in Design, Unternehmenswerbung und Popkultur im Allgemeinen, besonders in unserem digitalen Zeitalter.

Psychedelische Kunst ist etwas, das wir normalerweise als kitschig oder banal bezeichnen, aber wenn wir zu dem Punkt in der Geschichte zurückkehren, an dem die psychedelische Kunst zum ersten Mal entstand, könnten wir einige interessante Fakten über die Bewegung entdecken, die tiefer blicken lassen.

Psychedelische Kunst, die üblicherweise für jegliche Kunst steht, die von halluzinogenen Drogen wie LSD oder Meskalin beeinflusst wird, war mehr als nur eine visuelle Darstellung der Trip-Erfahrungen der Künstler.

Um alle Merkmale der psychedelischen Kunst zu entdecken, müssen wir in das Zentrum des amerikanischen sozialen und politischen Kontextes der sechziger Jahre zurückblicken.

Tauche ein in die Welt der psychedelischen Kunst

Seien wir realistisch: Das erste, was uns in den Sinn kommt, wenn wir an psychedelische Kunst denken, sind die Rockmusik der sechziger und siebziger Jahre, Festivals wie Woodstock und die damit assoziierten bewusstseinserweiternden Substanzen.

Aber das ganze Phänomen der psychedelischen Kunst war bereits präsent, lange bevor der psychedelische Rock in der Musikszene auftauchte. Es gab viele Versuche in der Kunstgeschichte, den künstlerischen Prozess von den rationalen Einschränkungen zu befreien, und Künstler experimentieren seit Jahrhunderten mit den bewusstseinsverändernden Substanzen. Erinnern wir uns nur an die Romantik, deren Manifest auf der Erforschung des Phantasievollen mit Hilfe von Absinth oder Opium basierte, oder an den Surrealismus und das Konzept der Unbewusstheit, das in der Psychoanalyse wurzelt. 

Was jedoch unbestritten die Geburt der psychedelischen Kunst, wie wir sie kennen, auslöste, war Albert Hoffmans Entdeckung von LSD. Die Entdeckung von LSD wurde von den Künstlern begrüßt, die ihre Inspiration in den befreienden Erfahrungen fanden, die nur Drogen bieten können.

Andererseits führt die Verbindung zwischen halluzinogenen Drogen und psychedelischer Kunst zu einer starken Kritik an dem Stil selbst, da er als bloßer Versuch angesehen wird, die sinnlichen und visuellen Erfahrungen des Künstlers auf Substanzen ohne weiteren ästhetischen Wert wiederzugeben.

Diejenigen, die toleranter und etwas weniger elitär gegenüber der neuen Bewegung waren, entdeckten den Zusammenhang zwischen psychedelischer Kunst und historischen Genres wie dem Jugendstil, Op-Art und sogar dem Surrealismus.

Gegenkultur, Underground Comix, Rock Poster

Victor Moscoso, Quick silver Avalon ballroom (San francisco), 1967

Auch wenn die Kritiker bestrebt waren, die Bewegung in ästhetischer Hinsicht zu verwerfen, war die psychedelische Kunst nicht unbedeutend, vor allem, wenn man ihren Zusammenhang mit der Entstehung ihrer Gegenkultur betrachtet.

Die Generation der "Babyboomer", die anfing, die politischen und sozialen Werte des Nachkriegsamerikas in Frage zu stellen, war hauptsächlich für die Geburt der psychedelischen Kunst und der breiteren psychedelischen Bewegung verantwortlich. Den Protesten gegen die kulturellen Werte ihrer Eltern, Segregation, Krieg, soziale Normen des konsumorientierten Amerikas in den 1950er Jahren folgte auch ihre Hinwendung zur fernöstlichen Spiritualität und die Erforschung ihrer neu gefundenen sexuellen Freiheiten.

Auf die Ablehnung der Mainstream-Kultur folgte die Etablierung neuer Kunstformen, vor allem in Musikgenres wie dem Psychedelic Rock. Der neuen Musik folgten schnell neue Cover-Artworks, die bis heute als einige der besten und wichtigsten Beispiele der psychedelischen Kunst gelten.

Wes Wilson, Peter Max und Victor Moscoso sind die wohl bekanntesten Plakatkünstler der sechziger Jahre und ihre Arbeit hat eine ganz neue Generation von Musikern und ihrem Publikum geprägt. Wes Wilson war der erste, der die beliebte psychedelische Schriftart einführte, die die Buchstaben so aussehen ließ, als würden sie sich bewegen, und Victor Moscoso nutzte den Effekt der vibrierenden Farben, um diese spezifische psychedelische Ästhetik in seiner Arbeit zu erreichen.​

Dieselbe Ästhetik, die sich in den Posterarbeiten bildete, wurde in den anderen wichtigen Phänomenen dieser Zeit weiter untersucht.

Kommerzialisierung der Psychedelic art

Ryan McGinness Works

In den sechziger Jahren dominierten in Amerika zwei große Kunstrichtungen. Eine von ihnen war die Abstraktion, die andere die Pop-Art.

Die im subkulturellen Kontext geborene psychedelische Kunst war weder unpolitisch wie der abstrakte Expressionismus, noch feierte sie den konsumorientierten Lebensstil wie die Pop-Art. Zu dieser Zeit war die psychedelische Kunst subversiv und befreiend, genau wie die Gegenkultur, aus der sie hervorging.​

Ende der sechziger und Anfang der siebziger Jahre haben sich die Dinge jedoch verändert und die Unternehmen begannen, das kommerzielle Potenzial in der psychedelischen Ästhetik zu erkennen.

Der rebellische Charakter der Bewegung wurde zunichtegemacht, als die Welt der psychedelischen Kunst von der Kulturindustrie adaptiert wurde. Ironischerweise wurde dadurch die psychedelische Kunst mit all ihren Eigenschaften Teil der Welt, gegen die sie ursprünglich kämpfte.

In den siebziger Jahren wurde die erkennbare Bildsprache der psychedelischen Kunst von kontrastierenden Farben und kaleidoskopischen Mustern über verschmelzende Objekte bis hin zu surrealistischen Motiven genutzt, um eine Vielzahl von Produkten zu verkaufen.

Zeitgenössische psychedelic Art

Die Werbeindustrie ist einer der Hauptgründe, warum wir psychedelische Erscheinungsbilder heute als kitschige und schlechte Kunst auffassen.

Aber es gibt immer noch diese Künstler in unserer Zeit, die nicht aufgeben und die psychedelische Kunst zu ihren glorreichen Tagen zurückbringen wollen.

Einer von ihnen ist Bruce Riley, ein in Chicago lebender Künstler, der in seinen großartigen Gemälden die Spontaneität der psychedelischen Substanzen zum Leben erweckt. Indem Bruce Riley Farbe und Tropfen auf die Leinwand gießt, schafft er wunderbare psychedelische Kunstwerke, die an die goldenen Jahre der Bewegung erinnern, aber auch für das heutige Publikum gleichermaßen ansprechend sind.

Ein weiterer amerikanischer Künstler, den man in diesem Kontext erwähnen muss, ist Ryan McGinness, der diese Kunstform auf eine ganz neue Ebene bringt.

Indem er Firmenlogos und Symbole in seine Kunstwerke aufnimmt und dasselbe tut, was Unternehmen in den siebziger Jahren getan haben, als sie begannen, psychedelische Ästhetik zu entfremden und auszunutzen.

Wenn wir eine Weile darüber nachdenken, könnten wir anfangen zu denken, dass wir in der Welt der psychedelischen Empfängnis gefangen sind, in der so viele Elemente hin und her wirbeln.

Psychedelic Art wird digital

Fraktale Kunst

Foto: Nelson Charette Photo / Shutterstock.com

Und wir können diese Geschichte definitiv nicht beenden, ohne einen Blick auf die Verwendung psychedelischer Elemente in der digitalen Kunst zu werfen. Die Darstellung psychedelischer Erfahrungen war noch nie so einfach wie heute bei so vielen Grafikprogrammen, die eine einfache und beispiellose Freiheit der Bildmanipulation ermöglichen. Die Rave-Kultur ist auch für die subkulturelle Wiederbelebung der psychedelischen Kunst verantwortlich und verschmolz in den 90er Jahren die psychedelische Kunst mit der Cyber-Kultur zu einem einzigartigen Phänomen.

Obwohl es Künstler gibt, die sich noch immer diesem Stil widmen und die psychedelic Art eine große Gemeinschaft von Enthusiasten hat, und obwohl es in der computergenerierten Kunst große Möglichkeiten für die Wiederbelebung der Bewegung gibt, bleibt die psychedelische Kunst am Rande der zeitgenössischen Kunstproduktion. Wird sie jemals in der Lage sein, ihren früheren Glanz wiederherzustellen, bleibt abzuwarten, aber vorerst ist es nicht so schlimm, sich an einen der wichtigen Momente der modernen Kunstgeschichte zu erinnern.

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