Malerei

Roy Lichtenstein – Biografie, bekannte Werke und künstlerischer Einfluss

Roy Lichtenstein (1967)Roy Lichtenstein (1967) | Foto: Eric Koch / CC BY-SA 4.0 / Wikipedia

Roy Lichtenstein war einer der ersten amerikanischen Pop-Art-Künstler, der einen großen Bekanntheitsgrad erlangte. Sein Frühwerk war stilistisch und inhaltlich breit gefächert und zeigte ein großes Verständnis für die moderne Malerei: Lichtenstein behauptete oft, dass er sich für die abstrakten Qualitäten seiner Bilder ebenso interessierte wie für deren Inhalt. 

Doch sein reifer Pop-Art-Stil, zu dem er 1961 gelangte und der von Comics inspiriert war, wurde seiner Zeit mit Anschuldigungen der Banalität, mangelnden Originalität und später sogar des Kopierens geächtet. Die eindrucksvollen Bilder sind inzwischen zum Synonym für die Pop-Art geworden. 

Seine Methode der Bildgestaltung, bei der Aspekte der mechanischen Reproduktion und der Zeichnung von Hand miteinander kombiniert wurden, ist für das Verständnis der Bewegung von zentraler Bedeutung geworden.


Kernideen von und zu Roy Lichtenstein

  • Die Kunst hat im Laufe des 20. Jahrhunderts die Populärkultur referenziert, aber in den Werken Lichtensteins scheinen die in der Populärkultur üblichen Stile, Inhalte und Vervielfältigungstechniken die Kunst vollständig zu beherrschen. Dies bedeutete eine grundlegende Abkehr vom Abstrakten Expressionismus, dessen oft tragische Themen aus der Geisteshaltung der Künstler hervorgingen. Lichtensteins Inspirationen kamen aus der Kultur insgesamt und suggerierten wenig von den individuellen Gefühlen der Künstler.
  • Obwohl Lichtenstein in den frühen 1960er Jahren oft beiläufig beschuldigt wurde, seine Bilder nur aus Comics zu kopieren, brachte seine Methode eine erhebliche Veränderung der Vorlagenbilder mit sich. Das Ausmaß dieser Veränderungen und die Begründung des Künstlers für ihre Einführung stehen seit langem im Mittelpunkt der Diskussionen über sein Werk. Es scheint darauf hinzudeuten, dass es ihm vor allem darum ging, ansprechende, künstlerische Kompositionen zu schaffen oder seine Zuschauer mit der schrillen Wirkung der Populärkultur zu schockieren.
  • Lichtensteins Betonung von Methoden der mechanischen Vervielfältigung - insbesondere durch die charakteristische Verwendung von Benday Dots - betonte eine der zentralen Erkenntnisse der Pop Art, dass alle Formen der Kommunikation durch einen Code oder eine Sprache gefiltert werden. Seine Wertschätzung für den Wert dieser Kodierungen hat er wohl aus seinem Frühwerk übernommen, das sich auf eine vielschichtige Bandbreite der modernen Malerei stützt. Diese Wertschätzung mag ihn später auch ermutigt haben, Werke zu schaffen, die von Meisterwerken der modernen Kunst inspiriert waren. In diesen Werken behauptete er, dass hohe Kunst und populäre Kunst nicht unterschiedlich seien: Beide stützen sich auf diese Kodierung.

Biografie von Roy Lichtenstein

Kindheit

Roy Fox Lichtenstein (27. Oktober 1923 - 29. September 1997) wurde in New York City in einer Familie mit deutsch-jüdischem Hintergrund geboren. Er wuchs an der Upper West Side von Manhattan mit seinem Vater Milton, einem Immobilienmakler, seiner Mutter Beatrice, einem Hausfrau, und seiner jüngeren Schwester Renee auf. 

Als Kind verbrachte Lichtenstein Zeit damit, Science-Fiction-Radioprogramme zu hören, das American Museum of Natural History zu besuchen, Modellflugzeuge zu bauen und zu zeichnen.

Als Teenager entwickelte er seine künstlerischen Interessen durch Aquarellunterricht an der Parsons School of Design weiter. Auch eine Jazzband gründete er in seiner Zeit an der High School.

Frühzeitige Ausbildung von Roy Lichtenstein

1940 begann Lichtenstein, Reginald Marshs Kunstunterricht in der Art Students League zu besuchen und schuf damit Arbeiten, die dem sozialrealistischen Stil von Marsh sehr ähnlich sind. Später in diesem Jahr schrieb sich Lichtenstein an der Ohio State University ein, wo er Zeichnung und Design sowie Botanik, Geschichte und Literatur studierte. Er schuf Tierfiguren sowie Porträts und Stillleben, die von den Werken von Pablo Picasso und Georges Braque beeinflusst wurden.

An der OSU besuchte Lichtenstein auch einen Kurs bei Hoyt Leon Sherman, dessen Theorien über den Zusammenhang zwischen Vision und Wahrnehmung für Lichtenstein im Laufe seiner Arbeit zu wichtigen Konzepten wurden.

1943 wurde Lichtenstein in die Armee einberufen. Im Rahmen seiner Dienstzeit absolvierte er Ingenieurkurse an der De Paul University in Chicago. Er fungierte auch als Zeichner und vergrößerte die Cartoons der Armeezeitungen für seinen Vorgesetzten. Anschliessend reiste er mit der Armee nach England, Frankreich, Belgien und Deutschland. Nach einer Freistellung im Jahr 1946 kehrte der Künstler an die OSU zurück, um seinen Bachelor-Abschluss in Bildender Kunst zu vollenden. Im nächsten Jahr nahm er am Absolventenprogramm der Universität teil und war als Kunstlehrer tätig. Seine Kunst zu dieser Zeit war inspiriert von Aspekten des Abstrakten Expressionismus und des Surrealismus.

In den nächsten Jahren wurde seine Arbeit in Ausstellungen gezeigt, wie in einer Gruppenausstellung in der Ten-Thirty Gallery in Cleveland, wo er seine zukünftige Frau Isabel Wilson, die Galerieassistentin, traf. Zu diesem Zeitpunkt waren in seinen Gemälden Musiker, Straßenarbeiter und Rennfahrer in einem Stil zu sehen, der an das surrealistische Werk von Paul Klee erinnert.

Darauffolgend präsentierte Lichtenstein in seinen Gemälden Vögel und Insekten im gleichen surrealistischen Stil sowie mittelalterliche Motive, insbesondere Bilder von Rittern und Drachen. In seiner ersten Einzelausstellung in New York in der Carlebach Gallery zeigte er außerdem dreidimensionale Assemblagen von Königen und Pferden aus Holz, Metall und gefunden Objekten.

Künstlerische Reife und mittleres Werk

Nachdem er mit Isabel nach Cleveland gezogen war, übernahm Lichtenstein eine Reihe von Aufgaben im Wirtschaftsingenieurwesen und Zeichnen. Seine Arbeit konzentrierte sich zu dieser Zeit auf indianische Motive. Zu dieser Zeit entwickelte er auch seine bekannte rotierende Staffelei, um aus allen Winkeln leicht malen zu können.

1952 begann die John Heller Gallery in New York, sein Werk zu vertreten. Lichtenstein nahm 1957 eine Assistenzprofessur bei SUNY Oswego ein, wo seine kräftig strukturierte Farbe und abstrahierten Bilder im Stil des abstrakten Expressionismus zu wirken schienen. Im Gegensatz zu den Abstrakten Expressionisten begann er jedoch, Figuren in seine Leinwände einzubauen. Einige seiner Gemälde enthielten Gestalten wie Mickey Mouse.

Lichtenstein setzte seine Lehrtätigkeit fort und wechselte 1960 als Assistenzprofessor zum Rutgers' Douglass College, wo er Allan Kaprow traf. Kaprow stellte Lichtenstein Claes Oldenburg, Robert Watts, George Segal, Robert Whitman und einigen weiteren Künstlern vor, die die Hauptgruppe um die Kunstform des "Happenings" der 1950er und 60er Jahre bildeten. Die Gruppe produzierte einzigartige Performances, die jedes Mal unterschiedlich waren, je nach Beteiligung des Publikums. Für Lichtensteins künstlerische Werk war allerdings ihr Interesse an Comic-Bildern wichtiger, das ihn in seinem späteren Schaffen maßgeblich beeinflusste.

1961 kreierte Lichtenstein Look Mickey, seine erste Cartoonarbeit mit Benday Dots. Dabei handelt es sich um einen Druckstil für Comics oder Illustrationen, bei dem kleine, eng beieinander liegende, farbige Punkte zu kontrastreichen Farben verschmelzen. Später übertrug er diese Punkte in seinen Bildern und überspitzte die Technik , die seinen Stil prägte. Die von ihm damals entwickelte Technik vereinte Aspekte der Handzeichnung und der mechanischen Nachbildung. 

1963 hatte er sich auf ein Verfahren festgelegt, bei dem er zuerst die ausgewählte Fläche aus einem Cartoon von Hand nachbildete, dann die Zeichnung mit einem Projektor projizierte, sie auf Leinwand nachzeichnete und dann das Bild mit kräftigen Farben und schablonierten Benday Dots füllte.

Im selben Jahr begann der Galerist Leo Castelli das Werk Lichtensteins zu vertreten. Im folgenden Jahr ermöglichte er eine Einzelausstellung Lichtensteins, die das Ansehen und die Einkünfte des Künstlers erheblich aufwertete. Sein Erfolg war nicht unumstritten - seine Kompositionen empörten einige Zuschauer.

Dennoch begann Lichtenstein bald, seine Arbeiten in großen nationalen Ausstellungen zu präsentieren. In den 1960er Jahren setzte er die Benday Dots in verschiedenen Frauenbildern und Kriegsszenen ein. Diese von Cartoons inspirierten Gemälde etablierten Lichtenstein als Pop-Art-Künstler mit hohem Wiedererkennungswert, der sowohl geschätzt als auch für seine Herausforderungen gegenüber dem traditionellen Verständnis der bildenden Kunst missbilligt wurde.

Mitte der 1960er Jahre begann Lichtenstein mit der Gestaltung großformatiger Wandmalereien, von denen seine erste 1964 für die Weltausstellung in Queens produziert wurde. Darüber hinaus erweiterte Lichtenstein auch die Verwendung von Benday Dots und kräftigen, einfarbigen Farben zur Darstellung von Landschaften, wie in Yellow Landscape aus dem Jahr 1965 zu sehen. Solche Arbeiten umfassten oft industrielle Materialien wie Plexiglas, Metall und einen Kunststoff namens Rowlux, was das anhaltende Interesse des Künstlers an der Verwendung von Medien jenseits von Farbe und Leinwand unterstreicht. 

Lichtenstein begann auch mit der Herstellung von Keramikskulpturen und produzierte eine Reihe von Gemälden mit riesigen, karikaturähnlichen Pinselstrichen auf der Leinwand. Es waren Bilder, die die Verwendung des Pinselstrichs durch die Abstrakten Expressionisten als Werkzeug des individuellen Ausdrucks zu verspotten schienen. In der zweiten Hälfte der 1960er Jahre trennte sich Lichtenstein von seiner Frau Isabel und einige Jahre später heiratete er Dorothy Herzka.

Lichtenstein begann im Jahr 1962 mit der Offset-Lithografie, die im Akzidenzdruck häufiger verwendet wurde.

In den 1970er Jahren verließ er New York City und zog nach Southampton, wo er Stillleben schuf und mit verschiedenen Texturen und Materialien arbeitete.

In dieser Zeit wurde die Bildhauerei zu einem wichtigen Arbeitsschwerpunkt, insbesondere die Verwendung von Bronze, mit der er große, bemalte Skulpturen von Alltagsgegenständen wie Lampen, Krügen und dampfenden Kaffeetassen realisierte. 

Lichtenstein schuf auch eine Reihe von Bildern mit Spiegeln, inspiriert von der historischen Anwendung von Spiegelabbildungen in Gemälden, um einen Raum jenseits der Leinwand zu schaffen.

Spätwerk des Künstlers

Ab 1980 schöpfte Lichtenstein aus einer Vielzahl von Einflüssen in seinem Werk und ließ sich vom Surrealismus, Kubismus und deutschen Expressionismus unter Verwendung verschiedenster Medien inspirieren. Er eröffnete wieder ein Atelier in Manhattan und interessierte sich mehr für den Abstrakten Expressionismus und die geometrische Abstraktion.

In den 90er Jahren kreierte er eine Reihe von Wohnbereichen und stützte seine Entwürfe auf Anzeigen in den Gelben Seiten. Darüber hinaus fertigte er weiterhin große Gemälde und Skulpturen für den öffentlichen Raum. Nach seinem Tod am 29. September 1997 wurde die Roy Lichtenstein Foundation gegründet.


Das Vermächtnis von Roy Lichtenstein

Roy Lichtenstein spielte eine entscheidende Rolle bei der Aufhebung der Skepsis gegenüber den von den Abstrakten Expressionisten etablierten kommerziellen Stilen und Themen.

Durch die Einbeziehung von "niedriger" Kunst wie Comicbüchern und Illustration wurde Lichtenstein zu einer der wichtigsten Persönlichkeiten in der Pop-Art-Bewegung. Während seine Gemälde von Cartoons und Comics seine auffälligsten Werke sind, hatte er eine produktive und vielschichtige Karriere, die sich aus dem Kubismus, Surrealismus und Expressionismus entwickelte.

Doch erst die Neuinterpretation der Populärkultur durch die Linse der traditionellen Kunstgeschichte hat die späteren Künstlergenerationen erheblich beeinflusst.


Bekannte Kunstwerke von Roy Lichtenstein

Drowning Girl, 1963

Roy Lichtenstein , Drowning Girl, 1963, MoMA

Roy Lichtenstein , Drowning Girl, 1963, MoMA | Foto: Roger do Minh / Flickr / CC BY-NC-ND 2.0

In den frühen 1960er Jahren erlangte Lichtenstein als führender Popkünstler für Gemälde aus Comics Anerkennung.

Obwohl Künstler wie Robert Rauschenberg und Jasper Johns zuvor bereits bekannte Bilder in ihre Arbeiten integriert hatten, hatte sich bisher noch niemand so ausschließlich mit Zeichentrickbildern beschäftigt wie Lichtenstein. Sein Schaffen läutete gemeinsam mit dem Werk von Andy Warhol den Beginn der Pop-Art-Bewegung ein.

Lichtenstein kopierte Comicseiten nicht einfach direkt, er verwendete eine komplexe Technik, bei der Bilder zugeschnitten wurden, um neue, dramatische Kompositionen zu schaffen, wie in Drowning Girl. Die Vorlage beinhalte den Partner der Frau auf einem Boot über ihr. Lichtenstein verkürzte auch den Text der Comic-Bilder, indem er die Sprache als ein weiteres, entscheidendes Bildelement ansah.

Yellow Landscape, 1965

Lichtenstein erweiterte seine Verwendung von kräftigen Farben und Benday Dots über die figurative Bildsprache von Comic-Seiten hinaus und experimentierte mit einer Vielzahl von Materialien. Seine Landschaftsbilder sind ein besonders starkes Beispiel für dieses Interesse.

Lichtenstein schuf eine Reihe von Collagen und multimedialen Arbeiten, darunter Motoren, Metall und oft das Kunststoffpapier Rowlux, das eine schimmernde Oberfläche hatte. Indem er das traditionelle künstlerische Motiv der Landschaft wieder aufgreift und in seiner eigenen Bildsprache wiedergibt, beweist Lichtenstein sein umfassendes Wissen über die Kunstgeschichte und schlägt die Annäherung von hohen und niedrigen Kunstformen vor.

Sein Interesse an der modernen Kunst veranlasste Lichtenstein auch, viele Werke zu schaffen, die sich direkt auf Künstler wie Cézanne, Picasso und Matisse beziehen.

Brushstrokes, 1967 - Skulptur von 1996

Roy Lichtenstein, Brushstokes, 1996

Foto: Jean-Pierre Dalbéra / Flickr / CC BY 2.0

Lichtenstein war während seiner gesamten Karriere ein bedeutender Druckgrafiker. Brushstrokes spiegelt sein Interesse an der Bedeutung des Pinselstrichs im abstrakten Expressionismus wider. Abstrakte expressionistische Künstler hatten den Pinselstrich zu einem Mittel gemacht, um Gefühle direkt zu vermitteln.

Lichtensteins Brushstrokes machte sich über dieses Bestreben lustig und deutete auch an, dass die Abstrakten Expressionisten zwar die Kommerzialisierung missachteten, aber nicht davor verschont blieben. Immerhin sind viele ihrer Bilder auch in Serie entstanden, mit den gleichen wiederkehrenden Motiven.

House II, Modell 1966, hergestellt 1997

National Gallery of Art Skulpturenpark

Foto: Jeff Kubina / Flickr / CC BY-SA 3.0

Öffentliche Kunstwerke, sowohl Malerei als auch Skulptur, machen einen bedeutenden Teil von Lichtensteins Werk aus. Die Großskulptur House II spielt mit Perspektive und Illusion: Je nachdem, wo der Betrachter steht, sieht er, wie sich die Ecken des Gebäudes im Raum nach vorne oder hinten zu bewegen scheinen.

Trotz Lichtensteins typischer Verwendung von Grundfarben und der Tatsache, dass diese Skulptur wirklich ein flaches Stück Metall ist, verleiht das Design der Struktur ein Gefühl von Volumen. Er fertigte mehrere dieser Skulpturen an, die alle mit Lichtensteins Interesse an der Inneneinrichtung von Gebäuden in Verbindung gebracht werden können.


Weitere Ressourcen 

Bücher

  • Janis Hendrickson: Roy Lichtenstein
  • Laurie Lambrecht , Dorothy Lichtenstein: Roy Lichtenstein in His Studio
  • Klaus Honnef: Pop Art
  • Gianni Mercurio: Roy Lichtenstein. Kunst als Motiv

Artikel

Videos