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Sandro Botticelli – Biografie, bekannte Werke und Vermächtnis

Porträt Botticelli

Sandro Botticelli ist einer der prägendsten Maler im Wandel vom dunklen Zeitalter des Mittelalters in die Wiederaufnahme der antiken Ideale im Zuge der Renaissance.

Aber wusstest du, dass Sandro Botticelli eigentlich gar nicht Sandro Botticelli heißt, sondern Alessandro di Mariano Filipepi?

Oder wieso die Geburt der Venus zu einem der berühmtesten Gemälde der Welt geworden ist?

Nein? Dann bist du hier genau richtig.

In diesem Artikel besprechen wir die Biografie des Künstlers und gehen auf 5 seiner prägendsten Werke ein, darunter Die Geburt der Venus, Primavera und Die Anbetung der heiligen drei Könige.

Biografie von Sandro Botticelli

Kindheit

Sandro Botticelli wurde nicht als Sandro Botticelli, sondern als Alessandro di Mariano Filipepi geboren. Sein genaues Geburtsdatum ist nicht bekannt, kann aber dank Steuererklärungen seines Vaters auf das Jahr 1445 zurückdatieren werden. Der Vater, der als Gerber arbeitete, gab an, dass sein Sohn im Jahr 1458 13 Jahre alt geworden sei.

Auch über das gesamte frühe Leben Botticellis ist wenig bekannt. Sicher ist, dass er in Florenz aufgewachsen ist und sein ganzes Leben in einer relativ armen Gegend der Stadt gelebt hat. Es wird überliefert, dass einer der vier älteren Brüder ihm den Spitznamen "Botticelli" verpasst hat, was auf deutsch so viel wie "kleines Fässchen" bedeutet.

Schon zu Lebzeiten soll er diesen Spitznamen als offiziellen Namen angenommen haben. Im Jahr 1470 erschien ein offizielles Dokument mit dem Namen "Sandro Mariano Botticelli".

Frühe künstlerische Ausbildung und Karriere

Virgin and Child with an Angel

Sandro Botticelli, Madonna mit Kind und Engel, 1470

Gemäß der 1550 erschienenen Ausgabe von Vasarios Biografie-Reihe "Le Vite" trat Botticelli gegen Ende der 1450er Jahre der Werkstatt von Fra Filippo Lippi bei.

Lippi ist bekannt für seine schlichten aber wunderschönen Gemälde, vor allem seiner der Madonna mit Kind. Seine klare Linienführung und Verwendung der weiblichen Figur hatte einen wesentlichen Einfluss auf Botticellis Stil, insbesondere in den frühen Gemälden wie der Madonna mit Kind und Engel, um 1470.

Lippi genoss die Gönnerschaft der einflussreichen florentinischen Medici-Familie, von der Botticelli schon bald zu profitieren begann.

Sandro Botticelli Tapferkeit

Sandro Botticelli, Tapferkeit, 1470

Das erste dokumentierte Meisterwerk von Botticelli ist die Tapferkeit in eine Tafelserie aus sieben Gemälden. Die anderen sechs Gemälde wurden vom Atelier des Antonio del Pollaiuolo gemalt, der ursprünglich für das gesamte Werk beauftragt wurde.

Botticelli war beeinflusst von Pollaiuolos naturalistischen Darstellungen des menschlichen Körpers und seinem Verständnis der Anatomie, das Pollaiuolo angeblich an sezierten Leichen erlernte. Botticelli hielt sich jedoch immer vom wahren Naturalismus fern und zog eine verkrümmte Figur vor, wenn sie der Grundidee besser diente. Schon die frühen Madonnen von Botticelli zeigen bereits die menschliche Wärme und Zärtlichkeit, die sein Werk sein ganzes Leben lang auszeichnen würde.

In den späten 1460er Jahren soll Botticelli auch in der Werkstatt von Andrea del Verrocchio tätig gewesen sein. Dieser ist heute besser für seine Skulptur als für seine Malerei bekannt und der Einfluss zeigt sich in den skulpturalen Konturen der Figuren von Botticelli. Bis 1470 zog Botticelli zurück ins Haus seiner Familie und richtete dort seine Werkstatt ein. Botticellis einzigartiger Stil machte es seiner Werkstatt leicht, die von ihm begonnenen Arbeiten nachzubilden oder zu vollenden, so dass es viele Gemälde gibt, in denen es schwierig ist, die eigene Handschrift des Künstlers von denen seiner Lehrlinge zu unterscheiden.

Fortgeschrittene Phase und Meisterwerke

1472 ermöglichte Botticellis Position ihm, sich der Gruppe der florentinischen Maler anzuschließen, die als Compagnia di San Luca bezeichnet wird.

Sein Frühwerk in dieser Zeit entstand für Kirchen in Florenz, darunter seine so beliebte Anbetung der Könige (um 1476) für die Santa Maria Novella. Das Gemälde zeigt Porträts von Cosimo de' Medici und seinen Söhnen Piero und Giovanni sowie anderen Mitgliedern der Medici-Familie als Teil der Zeremonie. Darüber hinaus soll das Gemälde auch das einzige bekannte Selbstporträt des Künstlers beinhalten.

Zu dieser Zeit war seine Werkstatt einer der beliebtesten Anbieter von Madonnendarstellungen für private und öffentliche Auftraggeber in Florenz. Schon bald darauf wurde Botticelli so bekannt, dass Papst Sixtus IV. ihn 1481 beauftragte, die Ausgestaltung der kürzlich fertiggestellten Sixtinischen Kapelle im Vatikan zu überwachen.

Für dieses Projekt schuf Botticelli eine Reihe von Fresken, die oft von Besuchern übersehen werden, deren Blick direkt auf die berühmte Decke von Michelangelo schweift.

Botticelli stand an der Spitze eines großen Wandels, der sich in Westeuropa mit dem Ende des aus künstlerischer Sicht dunklen Zeitalter des Mittelalters vollzog. Während der Humanismus und die Wissenschaften gerade erst begannen, eine völlig neue Weltsicht zu entwickeln, die einige Zeit später in die Aufklärung mündete, legten die Künste schon früh den Grundstein zum Aufbruch in eine neue Epoche.

Kurz nach seiner Rückkehr nach Florenz begann Botticelli mit der Arbeit an seinen beiden berühmtesten Werken, der Primavera (Ende der 1470er Jahre - Anfang der 1480er Jahre) und "Die Geburt der Venus" (um 1486).

Vasari sah diese Werke in der Villa von Pierfrancesco de' Medici und es wurde lange Zeit angenommen, dass die Werke für diesen Ort bestimmt waren, aber Kunsthistoriker sind sich inzwischen nicht mehr einig, ob es sich bei dem Auftraggeber tatsächlich um Pierfrancesco oder einen anderen Kopf der Medicis handelte. Es gilt jedoch als gesichert, dass beide Meisterwerke von einem Mitglied der Medici-Familie in Auftrag gegeben wurden.

Das Florenz der Medici war eine wohlhabende und freizügige Gesellschaft, die ein Aufblühen der Kultur ermöglichte. Cosimo de' Medici gründete eine Akademie und ermutigte Wissenschaftler aus ganz Europa, nach Florenz zu kommen, um über Philosophie und Humanismus zu diskutieren.

Die klassischen Themen der Gemälde dieser Zeit deuten darauf hin, dass Botticelli mit der Akademie in Verbindung stand, obwohl er formal kein Mitglied war. Die Venus, die in vielen der bekannten Botticelli Werken dieser Zeit zu sehen ist, war eine wichtige Figur für Neoplatonisten, die als Sinnbild für die Humanitas, das Normenbündel und die Verhaltensweisen des Menschseins.

Ein Wandel in Wissenschaft, Kultur und Philosophie vollzog sich, und Botticellis Bilder verhalfen dieser neuen Vision zu einem eigenen Ausdruck. Botticellis Werke kündigten die Entstehung einer modernen Welt an.

In diesen Gemälden sehen wir die Spannungen zwischen dem Mittelalter und der Neuzeit, wobei die frühen Werke vorwiegend christliche Motive zeigen, mit einer weitgehend hochdekorativen und stilisierten Kunst. Die Kunst der Neuzeit äußerte sich nicht nur in Botticellis Werk als eher rational, wissenschaftlich und rückgreifend auf die Ideale der antiken Kulturen, die die Wissenschaft und die Philosophie für fortgeschrittenere Gesellschaft hielten.

Botticelli arbeitete mit verschiedenen anderen bedeutenden Künstlern der florentinischen Renaissance zusammen. Mit einigen kam er jedoch nicht sehr gut zurecht. In seinem Libro di Pittura stellte Leonardo da Vinci fest, dass Botticelli einmal behauptete, er mochte die Landschaftsmalerei nicht, weil man "durch das Werfen eines mit verschiedenen Farben getränkten Schwamms einen Ort schaffen kann, an dem man eine schöne Landschaft sieht". Leonardo reagierte darauf in seinem Notizbuch mit Wut:

"Obwohl diese Herangehensweise Ideen nahe legt, wird sie dir nicht beibringen, irgendeine Kunst zu vollenden, und der oben genannte Maler (Botticelli) malt sehr schlechte Landschaften."

Spätwerk

Irgendwann in den 1490er Jahren pachtete Botticelli mit seinem Bruder Simone ein kleines Landhaus mit angrenzendem Bauernhof am Rande von Florenz.

Der Künstler scheint ein Junggesellenleben geführt zu haben, keine Urkunden deuten auf eine Hochzeit des Künstlers hin.

In Angelo Polizianos Detti Piacevoli (1477) präsentiert der Künstler eine Anekdote über einen Austausch zwischen Botticelli und seinem Gönner Tommaso Soderini. Als Soderini Botticelli fragte, warum er nicht verheiratet sei, antwortet Botticelli, dass er kürzlich geträumt habe, dass er verheiratet sei, wachte auf, fühlte ein tiefes Gefühl der Trauer und ging dann durch die Stadt, um sich selbst davon abzuhalten, wieder einzuschlafen und den Traum weiterträumen zu müssen.

Im Florentiner Archiv wird eine Anschuldigung gegen Botticelli aus dem Jahr 1502 erhoben, die darauf hindeutet, dass er "sich einen Jungen hielt", was zu Spekulationen darüber geführt hat, dass er möglicherweise homo- oder bisexuell war. Kunsthistoriker sind sich alles andere als einig darüber, wie viel in diese Worte hineininterpretiert werden sollte, denn Anschuldigungen in dieser Richtung waren damals eine gängige Form der Verleumdung.

In den 1490er Jahren änderte sich das politische Klima in Florenz nach dem Tod des Lorenzo de' Medici und der Invasion Karls VIII. von Frankreich erheblich. In dieser Zeit begann ein dominikanischer Mönch namens Savonarola, der in apokalyptischen Predigten die Moral der florentinischen Gesellschaft kritisierte, einen bedeutenden Einfluss auf die Stadt auszuüben. Dieser religiöse Eifer gipfelte in dem Fegefeuer der Eitelkeiten im Jahr 1497, in dem auch viele Werke von Botticelli verbrannt worden sein könnten. Auch seine Meisterwerke, die Primavera und Die Geburt der Venus sollten ursprünglich verbrannt werden, sind jedoch glücklicherweise ihrem Schicksal entgangen. Wie und wie viele Sandro Botticelli Werke letztlich bei dem Feuer zerstört wurden, ist nicht geklärt.

Die Gemälde Botticellis in den 1500er Jahren sind düsterer und spiritueller im Inhalt, dennoch präsentieren sie nach wie vor die typische Wärme und den Glanz des Künstlers in den Kunstwerken.

Sandro Botticelli, Mystische Geburt, ca. 1501

Sandro Botticelli, Mystische Geburt, ca. 1501

Gemälde wie die Mystische Geburt (1501) haben eine emotionale Intensität, die ein tieferes Verständnis der Tragödie des menschlichen Zustands zeigt. Das Gemälde zeigt auch die hohe Aufmerksamkeit, mit der Botticelli sich der Umgebung, der imaginären Architektur oder den Feldern gewidmet hat.

Wie es in dieser Zeit um Botticelli bestellt war, kann heute nur spekuliert werden. Die eine Gruppe an Kunstgeschichtlern geht davon aus, dass die offenkundig religiösen Themen seines Spätwerks Zeuge dessen sind, dass er in den Bann des Savonarola gezogen wurde oder er keine andere Wahl hatte.

Andere Quellen gehen davon aus, dass er in den letzten Jahren seines Lebens arbeitslos war und sich andere Künstler durchsetzten.

In seiner Biografie schreibt Vasari, dass Botticelli vom Alter gezeichnet war und das Geld, das er zu Beginn seiner Karriere verdient hatte, verschwendet hatte. Was auch immer der Grund ist, er scheint als armer Mann gestorben zu sein.

Botticelli starb 1510 und wurde in der Kapelle der Familie Vespucci in der Kirche von Ognissanti in Florenz begraben, nur wenige Meter entfernt von dem Ort, an dem er aufgewachsen ist und sein ganzes Leben lang lebte und arbeitete. Sein Grab ist durch einen einfachen Kreis aus Marmor gekennzeichnet.

Vermächtnis

Botticellis Einfluss auf den Verlauf der Kunstgeschichte und der Populärkultur ist nur wenigen anderen Künstlern zu vergleichen. Sein Vermächtnis beginnt bei den Künstlern, die er direkt unterrichtete, wie Filippino Lippi, der Sohn von Filippo Lippi, der Botticelli schon früh im Leben gelehrt hatte.

Giorgio Vasari sah Botticelli als Inbegriff des "goldenen Zeitalters" der Kunst, der sich in der Epoche der großartigen Mäzentums der Kunst durch Lorenzo de' Medici erreicht wurde.

Obwohl er zu Lebzeiten berühmt war, litt Botticellis Ruf nach seinem Tod einige Jahrhunderte lang. Vielleicht weil Botticellis Werk in einer mittelalterlichen Tradition verwurzelt blieb, die während der Hochrenaissance vollständig zurückgelassen wurde.

Eine andere Theorie spekuliert, dass Botticellis Karriere gelitten hat, nachdem die Medici gezwungen wurden, Florenz zu verlassen, und die Macht für eine Weile zurück an die katholische Kirche überging, die die Dekadenz der ehemaligen Gönnerschaft und der von ihnen gestifteten Künstler anprangerte.

Erst im 19. Jahrhundert wurde sein Werk neu eingestuft und stieg in seiner Reputation erheblich. Die präraffaelitische Bewegung lehnte den weicheren Kunststil von Raffael und späteren Künstlern ab und zog die Linearität der Malerei der frühen florentinischen Renaissance vor, insbesondere Botticelli.

Dante Gabriel Rossetti besaß ein Werk des Künstlers und schrieb ein Sonett, das Botticellis Primavera gewidmet war, weil er glaubte, dass die zentrale Figur die gleiche Frau sei, die auf dem Porträt, das er besaß, abgebildet war.

Von den Präraffaeliten an verbreitete sich Botticellis Einfluss weit über die künstlerischen Bewegungen hinaus. Es ist davon auszugehen, dass viele Pop-Art-Künstler und Fotografen von dem einzigartigen Stil Botticellis beeinflusst wurde. Darüber hinaus finden sich auch in der Populärkultur Referenzen zu Botticellis Werken. Ein bekanntes Beispiel, das sich auf die Geburt der Venus bezieht, ist der James-Bond-Film "Dr. No", als Ursula Andress wie die Venus aus dem Meer auftaucht.

Sandro Botticelli Werke

Sandro Botticelli hat eine Reihe von Kunstwerken geschaffen, die noch heute für ihre Meisterhaftigkeit geschätzt werden. Allen voran sorgen die Primavera und Die Geburt der Venus für Botticellis anhaltenden Ruhm in der Kunstwelt. Aber Botticelli ist mehr als nur diese beiden Gemälde. Er hat eine Reihe an hochkarätigen Gemälden hinterlassen und ist eine der hervorragendsten Temperamaler aller Zeiten.

Hier ist eine Auswahl der besten Werke von Sandro Botticelli.

Die Anbetung der Heiligen drei Könige, um 1475

Kuckuck

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: Dieses wichtige Frühwerk von Botticelli wurde von Guaspare di Zanobi del Lama in Auftrag gegeben, einem Bankier, der eine Kapelle in der Kirche Santa Maria Novelli in Florenz bauen ließ.

Es ist möglich, dass del Lama dieses Thema zur Dekoration seiner Kapelle gewählt hat, da einer der Könige - Caspar - sein Namensgeber ist. 

Nach Vasari zeigt das Werk mehrere Mitglieder der Medici-Familie, darunter Cosimo, seine Söhne Piero und Giovanni, die alle zum Zeitpunkt der Entstehung des Gemäldes bereits verstorben waren. Die Medici-Familie hatte eine besondere Beziehung zu der Geschichte der heiligen der Könige. Jedes Jahr zogen sie als die drei Könige verkleidet durch die Stadt Florenz. Die Medici waren Freunde der Familie del Lama und wichtige Gönner für Botticelli selbst. 

Obwohl die Absichten von del Lama, diese Porträts als Teil des Gemäldes in Auftrag zu geben, nicht bekannt sind, war es üblich, dass religiöse Szenen, die damals gemalt wurden, Adelsporträts enthielten, und weist auf die wichtige Verbindung hin, die die Kunst mit Geld und Macht hatte.

Botticelli war wahrscheinlich der erste Künstler, der die Anbetung der Könige mit der heiligen Familie in der Mitte darstellte, die ziemlich tief in die Bildebene integriert wurden, während die anderen Figuren auf beiden Seiten symmetrisch angeordnet waren. Früher war die Szene immer als lineare Erzählung dargestellt worden wie in der gotischen Malerei von Gentile da Fabbriano oder Benozzo Gozzolis berühmtem Fresko im Palazzo Medici.

Porträt Botti

Interessanterweise enthält das Gemälde auch ein Selbstporträt von Botticelli. Der Künstler steht am rechten Bildrand und schaut den Betrachter direkt an. Obwohl er wahrscheinlich erst etwa 30 Jahre alt war, als dies gemalt wurde, stellt sich Botticelli selbstbewusst und meisterhaft dar.

Primavera, Ende 1470er - Anfang 1480er

La Primavera Botticelli

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: Eines der berühmtesten Gemälde der westlichen Kunst, die Primavera, zeigt eine Reihe von Figuren der klassischen Mythologie in einem Garten. Anstatt eine Szene aus einer bestimmten Geschichte darzustellen, wird angenommen, dass Botticelli die Figuren in dieser Anordnung entweder nur aus ästhetischen Gründen präsentiert oder wenn es eine Erzählung gab, sie uns heute nicht mehr bekannt ist. Das Geheimnisvolle ist durchaus Teil der Faszination für dieses Gemälde.

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Venus und Mars, um 1485

Venus und Mars Botticelli

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: In diesem Tafelbild wendet sich Botticelli erneut einem mythologischen Thema zu. Venus, die Göttin der Liebe, liegt auf dem Gras, während ihr Geliebter Mars, der Kriegsgott, eingeschlafen und vor ihr entwaffnet liegt, vermutlich müde von all der Liebe.

Mehrere junge Faune spielen in der Szene und versuchen, den Mars zu wecken, indem sie ihm mit einer Muschel ins Ohr blasen. Die Grundbotschaft des Werkes könnte man als "Die Liebe ist stärker als der Krieg" verstehen. 

Das Gemälde sollte wahrscheinlich Teil eines Schlafzimmerstücks sein. Der Mars wird durch seine sexuelle Begegnung zerstört, entwaffnet und verwundbar, während die Venus ruhig zusieht, voll bekleidet und wach ist. Mars trägt nur einen kleinen Stoffstreifen, so dass sein fast nackter Körper sowohl für seine Geliebte Venus als auch implizit für den Betrachter sichtbar bleibt und zum Objekt der Begierde in der Malerei wird.

Karte der Hölle (Mappa dell´ Inferno), um 1485

Mappa dell´ Inferno

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: Dante, der berühmteste italienische Dichter, schrieb seine Göttliche Komödie zwischen 1308 und 1320 während seines Aufenthalts in Florenz.

Erst eineinhalb Jahrhunderte später erkannte die Öffentlichkeit die Wichtigkeit dieses Stücks. In den 1480er Jahren begann Botticelli mit der Arbeit an einer Reihe von Zeichnungen zur Illustration des Stücks, von denen 92 bis heute bekannt sind, darunter die Karte der Hölle.

Die Geburt der Venus, um 1486

Die Geburt der Venus (Sandro Botticelli)

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: Dieses Gemälde ist eines der bekanntesten Kunstwerke der Welt. Obwohl Botticelli nach seinem Tod die Gunst der künstlerischen Öffentlichkeit verlor, wurde sein Ruf Ende des 19. Jahrhunderts wiederbelebt und seitdem ist Die Geburt der Venus zu internationalem Ruhm aufgestiegen.

Das Gemälde zeigt die Göttin der Liebe, die Venus, die auf einer riesigen Muschel vom Meer zum Ufer treibt. Sie wird von Zephyr, dem Gott des Westwindes, ins Land geblasen, während eine Begleiterin mit einem Umhang wartet.

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Verleumdung des Apelles, 1494-1495

Die Verleumdung des Apelles Botticelli

Beschreibung und Analyse des Kunstwerks: Diese ungewöhnliche Spätszene von Botticelli hat mit ihrer kunstvollen Umgebung, ihrem weißen Himmel und ihren allegorischen Figuren einen fast surrealistischen Charakter.

Das Werk ist das Ergebnis von Botticellis Versuch, ein verlorenes Gemälde des altgriechischen Künstlers Apelles nachzubilden, wie es in einem bekannten Text des römischen Schriftstellers Lucian beschrieben wird, was auf Botticellis Bewunderung für die klassische Kunst hinweist.

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