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Die Sternennacht im Detail – Alle Infos zu van Goghs Meisterwerk

Lies hier, wieso die Sternennacht so viel Einblick in van Goghs Leben bietet

Sternennacht van Gogh

Einer der bekanntesten Wegbereiter der Moderne ist zweifellos Vincent van Gogh.

Dieser Meister der Farbe und echter Innovator schuf ein makelloses Werk, obwohl er unter tiefen emotionalen Schmerzen litt. Einige seiner Gemälde verraten viel über seinen Gemütszustand und über seine Persönlichkeit im Allgemeinen. Ein ikonisches Gemälde, das sowohl die Qualen des Künstlers als auch das Bedürfnis verkörpert, sich durch Nachdenken von der Realität zu lösen, ist “Die Sternennacht” von 1889.

Der zeitliche Kontext zu Die Sternennacht

Obwohl die meisten Kunstinteressierten es wissen, ist es notwendig, noch einmal darauf hinzuweisen, dass van Gogh zu seinen Lebzeiten kein erfolgreicher Künstler war und oft als Geisteskranker wahrgenommen wurde. Er kämpfte mit der Armut und seiner Unfähigkeit, eine solide künstlerische Karriere aufzubauen.

Entkräftet von seinem ständigen Elend, erlitt der Künstler Ende 1888 einen mentalen Zusammenbruch, in Folge dessen er sich das linke Ohr abschnitt. Einige Monate später beschloss er, sich freiwillig in die Nervenheilanstalt Saint-Paul-de-Mausole einzuweisen, das sich in einem ehemaligen Kloster befand. Dort entstand auch “Die Sternennacht” nur rund ein Jahr vor seinem Selbstmord, in einer Zeit, die wohl als die dunkelste seines Lebens gilt.

Die Sternennacht wurde durch den Nachlass von Lillie Bliss erworben und befindet sich seit 1941 in der ständigen Sammlung des Museum of Modern Art (MoMA) in New York. Im Laufe der Jahre wurde das Gemälde von verschiedenen Wissenschaftlern und Kunsthistorikern interpretiert und gilt bis heute als eines der bedeutendsten Meisterwerke der westlichen Geschichte.

Van Goghs Blick aus dem Sanatoriumssaal

Während seines Aufenthalts in Arles schuf Vincent van Gogh einige seiner bekanntesten Meisterwerke wie die Schwertlilien und das blaue Selbstbildnis. Das genaue Entstehungsdatum der schillernden Sternennacht war der 18. Juni 1889, das durch eine Korrespondenz mit seinem Bruder Theo verifiziert werden kann. Ein weiterer wichtiger Aspekt, der in den Briefen der Geschwister gefunden wurde, ist eine Beschreibung, wie Vincent die Ansicht der Nacht in Isolation wahrnahm, so dass er im Mai 1889 schrieb:

Durch das eiserne Gitterfenster kann ich in einem Gehege ein Quadrat aus Weizen erkennen, über dem ich am Morgen den Sonnenaufgang in seiner Pracht sehe.

Van Gogh malte den Ausblick vor Sonnenaufgang aus dem nach Osten gerichteten Fenster seines Raumes im Sanatorium, so dass eine scheinbare Faszination für die Sternennacht ein Effekt von van Goghs Zustand war, in dem er nach einer anderen Art von Ordnung suchte.

Daher kann man sagen, dass diese Komposition seinen inneren Kampf ums Überleben widerspiegelt. Jedes Element ist an einer enormen Verschmelzung beteiligt, mit Ausnahme des Dorfes im Vordergrund mit seinen architektonischen Elementen. Der Eindruck entsteht, dass van Gogh nach dem Tod eine andere Dimension in Betracht zog, die frei von jeglichem romantischen oder religiösen Kontext war.

Fakten für ein besseres Verständnis

Bergige Landschaft von Saint Rémy
Vincent Van Gogh, Mountainous Landscape Behind Saint-Rémy, 1889

Das Hauptmerkmal dieses ikonischen Gemäldes ist, dass der Künstler verschiedene Tageszeiten und verschiedene Wetterbedingungen wie Mondaufgang und Sonnenaufgang sowie einen bedeckten oder klaren Himmel studierte. Van Gogh fertigte in seinem Schlafzimmer am häufigsten Tuschezeichnungen auf Papier an, da ihm das Krankenhauspersonal verbot, in den Gemeinschaftsräumen zu malen. Das einende Bildelement all dieser Vorbereitungsarbeiten ist die von rechts nach links verlaufende diagonale Linie, die die prächtigen Hügel der Bergketten säumt.

Interessanterweise sind die Zypressen in fünfzehn der einundzwanzig Versionen hinter der Mauer dargestellt, die das Weizenfeld umgibt. In sechs dieser Gemälde stellte der Künstler den Blick auf die Bäume genauer dar, indem er die Bäume näher an die Bildebene brachte.

Van Gogh schrieb eine Reihe von Briefen, aber er erwähnte die Sternennacht kaum. Er erwähnte das Gemälde beiläufig in einem Brief an Theo am 20. September 1889 und bezeichnete es als Nachtstudie, die in eine Liste von Bildern aufgenommen wurde, die er an seinen Bruder in Paris schickte.

In diesem Zusammenhang ist es auch wichtig zu erwähnen, dass van Gogh in ständiger Debatte mit Emile Bernard und Paul Gauguin war, ob man aus der Natur aus der Phantasie malen sollte. In einem Brief an Bernard im Jahr 1888 erinnerte sich van Gogh an eine Zeitspanne, in der er bei Gaugin lebte:

Als Gauguin in Arles war, ließ ich mich ein- oder zweimal in die Irre führen, wie du weißt. . . . Aber das war Wahnvorstellung, lieber Freund, und man stößt bald auf eine Ziegelmauer…. . . Und doch ließ ich mich noch einmal in die Irre führen, nach Sternen zu greifen, die zu groß sind – ein weiteres Versagen – und das habe ich satt.

Unabhängig von diesem Eindruck der expressionistischen Wirbel, die den oberen Teil der Sternennacht dominieren, erklärte der Künstler ein Jahr später in einem Brief an den Maler Émile Bernard, dass das Bild ein Misserfolg gewesen sei.

Eine Interpretation der Sternennacht

Verschiedene Kunsthistoriker haben das Gemälde eingehend untersucht und einige von ihnen interpretierten das Bild als halluzinatorische Vision. So betont beispielsweise der Kunsthistoriker Meyer Schapiro, dass das Gemälde als visionäres Bild geschaffen wurde, das von einem spirituellen Gefühl inspiriert ist, während er auf den verborgenen Inhalt des Werks anspielt und auf das neutestamentliche Buch der Offenbarung verweist.

Sven Loevgren behauptet, dass “das Gemälde in einem Zustand großer Aufregung entstanden sei”, und charakterisiert die Sternennacht als ein unendlich ausdrucksstarkes Bild, das die endgültige Übernahme des Künstlers durch den Kosmos symbolisiert.

Sternennacht Venus
Detail aus Sternennacht: Die Venus am Nachthimmel

Im Juli 1889 erlitt van Gogh den zweiten Zusammenbruch innerhalb von sieben Monaten. Der Kunsthistoriker Albert Boime betont, dass das Gemälde nicht nur die topographischen Elemente aus van Goghs Fensteransicht, sondern auch die himmlischen Elemente zeigt, da nicht nur die Venus, sondern auch das gesamte Sternbild Widder dargestellt wird. Der Einfluss der Schriften von Victor Hugo und Jules Verne wird in Sternennacht deutlich, was van Goghs offensichtliches Interesse an einem Jenseits in Form von Sternen oder Planeten nahelegt.

Auswirkungen von van Goghs Sternennacht

Am 28. September 1889 schickte van Gogh die Sternennacht mit neun weiteren Gemälden an Theo nach Paris, obwohl er sie zunächst bei sich behalten wollte. Im Januar 1891 verstarb Theo, nur sechs Monate nach Vincent, so dass seine Witwe die Hinterlassenschaft van Goghs erbte und das Gemälde neun Jahre später an den Dichter Julien Leclercq in Paris verkaufte, der es 1901 schließlich an Émile Schuffenecker, Gauguins alten Freund, weiterverkaufte.

Die Witwe von Theo van Gogh entschied sich, die Sternennacht zurückzukaufen, bevor sie es im Jahr 1906 schließlich an die Oldenzeel Gallery in Rotterdam veräußerte. Es befand sich dann in den Händen von Georgette P. van Stolk aus Rotterdam, die es bis 1938 besaß, als es an den Amerikaner Paul Rosenberg verkauft wurde, von dem wiederum das MoMA 1941 dieses geheimnisvolle Meisterwerk erwarb.

Die Sternennacht wurde später von den Restauratoren des Museums und des Rochester Institute of Technology eingehend untersucht. Die Analyse zeigte, dass van Gogh mit Ultramarin- und Kobaltblau den Himmel und seltenes Indischgelb mit zinkgelbem Pigment für den Mond und die Sterne verwendete.

Wie bereits erwähnt, sind die Wirkungsbereiche dieses Gemäldes enorm, so dass es nicht verwunderlich ist, dass es immer noch ein solches Staunen hervorruft. Die Arbeit prägte die nachfolgenden Generationen der Fauves und des deutschen Expressionismus maßgeblich, da die bildlichen Aspekte von den Befürwortern dieser Bewegungen aufgenommen wurden.

Van Gogh wird als tragische Figur gefeiert, die viel gelitten hat, so dass er das romantische Abbild des gequälten Künstlers wie kein Zweiter verkörperte. Während seines Lebens konnte er kein einziges Gemälde verkaufen und blieb anonym, doch seine Meisterwerke werden heutzutage für Rekordsummen versteigert.

Die Sternennacht wurde zu einem ikonischen Werk der modernen Kunst und zu einem Bild, das auf verschiedensten Produkten abgebildet wurde. Van Gogh war zweifellos ein Wegbereiter, der die Moderne maßgeblich beeinflusste. Selbst durch das Bildschirmdisplay des Computers oder des Smartphones lässt sich die Unsicherheit und die Einsamkeit in der Sternennacht fühlen.

Mehr über das Werk und das Leben in der Anstalt

 Die Sternennacht ist ein vollständig illustrierter Bericht über van Goghs Zeit in der Anstalt in Saint-Rémy. Trotz der Herausforderungen seiner Gesundheit produzierte van Gogh weiterhin eine Reihe von Meisterwerken – Zypressen, Weizenfelder, Olivenhaine und Sonnenuntergänge. In Briefen an seinen Bruder Theo schrieb er sehr wenig über seinen Aufenthalt, so dass dieses Buch einen Eindruck vom täglichen Leben hinter den Mauern der Anstalt von Saint-Paul-de-Mausole vermitteln soll.

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