Malerei

Vanitas Stillleben – Alles über das Vergänglichkeitsmotiv

Pieter Claesz Vanitas StilllebenPieter Claesz, Vanitas Stillleben,

Definition: Was ist die Vanitas Stilllebenmalerei?

In der bildenden Kunst bezieht sich der Begriff Stilllebenmalerei (abgeleitet vom niederländischen Wort “Stilleven”) auf eine Art der Malerei, die typischerweise aus einer Anordnung von leblosen Objekten besteht, die auf einer Fläche liegen.

Traditionell malten Stilllebenkünstler Blumen, Früchte, Wild, Gefäße oder Küchenutensilien, aber heute kann fast jedes Objekt oder jede Sammlung von Objekten in ein Stillleben aufgenommen werden.

Der Begriff “Vanitas” beschreibt eine bestimmte Art von Stillleben. Wir können Vanitas als “ein Stillleben mit symbolischen Objekten, das eine Botschaft über die Vergänglichkeit des irdischen Lebens im Gegensatz zur Beständigkeit christlicher Werte vermittelt”, definieren.

Diese Form der christlichen Kunst wurde von niederländischen Künstlern während des niederländischen Goldenen Zeitalters des frühen 17. Jahrhunderts ausgearbeitet.

Sie reagierten damit auf den römischen Katholizismus und ihre Kunst der Gegenreformation und begegneten gleichzeitig der strengen Ästhetik der protestantischen Reformationskunst in Nordeuropa.

Die Vanitas-Gemälde, die in den Jahren 1620-1650 geschaffen wurden, waren nach der Revolte der Niederlanden gegen die Kolonialherrschaft des katholischen Spaniens bei wohlhabenden protestantischen Bürgern der Niederlande beliebt.

Merkmale des Vanitas Motivs

Das Wort “Vanitas” bedeutet lateinisch so viel wie “Eitelkeit”. Ein Vanitasbild versucht die essentielle Bedeutungslosigkeit irdischer Güter und Bestrebungen im Vergleich zur ewigen Natur wahrer christlicher Werte zu vermitteln.

Ein Vanitasbild enthält Ansammlungen von Objekten, die symbolisch für die Vergänglichkeit des Lebens, die Eitelkeit des Reichtums und die Unvermeidlichkeit des Todes stehen.

Die Betrachter werden gebeten, ihre fehlgeleitete Begierde nach weltlichen Freuden und Gütern zu überdenken, sich ihrer Sterblichkeit bewusst zu werden und für ihre Sünden Buße zu tun. Vanitas-Stilleben waren bei wohlhabenden Protestanten für ihren Realismus und ihre moralische Botschaft beliebt, aber auch, weil sie dazu beitrugen, ihr Gewissen zu beruhigen, weil sie selbst so viel weltlichen Reichtum angehäuft hatten.

Wiederkehrende Vanitas Elemente

Typische Motive, die in Vanitasbildern des 17. Jahrhunderts verwendet wurden, enthielten eine Reihe von Standardelementen, die symbolisch sind:

  • Reichtum und Macht – wie Gold, Schmuck, Münzen, Geldbörsen
  • Irdisches Vergnügen – wie Luxusstoffe, Pfeifen, Weingläser, Würfel, Spielkarten
  • Weltliches Wissen – wie Bücher, Tintenfässer und Kugelschreiber, Karten, Teleskope
  • Unvermeidlichkeit des Todes/Vergehens der Zeit (verbunden mit dem Thema Memento mori) – Totenkopf, Sanduhr, Zeitmesser, Uhr, brennende Kerze, Schmetterlinge, Blumen, Früchte

Manchmal wurden die vorgestellten Objekte in Unordnung gebracht, was die inhärente Schwachstelle oder die Sinnlosigkeit der Errungenschaften, die sie symbolisieren, zum Ausdruck bringt.

Eine geschälte Zitrone zeigt, dass die Dinge attraktiv aussehen können, aber trotzdem einen sauren Geschmack haben. Nichts konnte den Egoismus und die vergängliche Lebensqualität besser ausdrücken als der Schädel. Auf der Suche nach dem Kontakt mit dem Betrachter des Gemäldes veranschaulicht der Schädel nicht nur die eigene Vergänglichkeit des Betrachters, sondern auch die der gesamten Menschheit und aller menschlichen Bestrebungen.

Die Sinnlosigkeit, ohne Gott auskommen zu wollen, ist das prägende Thema der Vanitasmalerei. Die Blumen werden welken, die Früchte werden verrotten, und selbst ein Geldbeutel voller Geld kann uns nicht über die Unvermeidlichkeit unseres endgültigen Untergangs täuschen. Selbst die Errungenschaften von Wissenschaft und Literatur haben keine dauerhafte Existenz, ebenso wenig wie die scheinbar zeitlose Musik.

Ironischerweise waren die Vanitas-Gemälde an sich Beispiele für wertvolle weltliche Güter und wurden so selbst zu “Vanitas”-Objekten.

Ursprünge der Vanitasmalerei

Holbein-erasmus

Vanitas-Stillleben erschienen in Nordeuropa erstmals in den späten 1520er Jahren und gewannen allmählich an Popularität. So vollendete der deutsche Künstler Hans Holbein eine Porträtserie mit Stillleben-Motiven im Vanitas-Stil. Als Beispiel kann das “Porträt von Erasmus von Roterdam” von 1523 angeführt werden.

In gewisser Weise erfüllte der verborgene religiöse Inhalt dieser Vanitas-Werke das seelische Bedürfnis, das durch die Entscheidung der evangelischen Kirche, keine großen religiösen Werke in Auftrag zu geben, vernachlässigt wurde.

Das Zentrum der Vanitasmalerei war die niederländische Stadt Leiden. Leiden war ein wichtiger Ort der calvinistischen Theologie, die sich auf die sündhafte Natur des Menschen und seinen strengen Moralkodex konzentrierte.

Damals hatten bestimmte Städte eine Vorliebe für bestimmte Vanitas-Symbole. So bevorzugten Kunstsammler in Leiden – eine Universitätsstadt – Bücher und Totenköpfe, während Sammler in Den Haag – ein Marktzentrum – Fisch mit seiner traditionellen christlichen Bedeutung bevorzugten. Kunstliebhaber in Amsterdam wiederum waren von Blumen angetan.

Das Genre der Vanitas ging ab etwa 1650 zurück, obwohl Stillleben bei Sammlern bis heute beliebt sind und einige bedeutende Künstler der Moderne zu ihren größten Vertretern zählen: Van Gogh, Paul Cezanne und Giorgio Morandi sind nur drei der großen Künstler, die sich in dem Genre austobten.

Bekannte Vanitas-Maler in Europa

Während der goldenen Ära der niederländischen Barockkunst entstanden in Städten wie Haarlem, Delft, Leiden, Utrecht, Dordrecht und Amsterdam eine Reihe von künstlerischen Zentren.

Zu den größten Vanitasmalern dieser Schulen gehören die folgenden:

  • Aus Leiden: David Bailly – oft zu Unrecht als Erfinder des Genres anerkannt
  • Aus Delft: Harmen van Steenwyck
  • Aus Utrecht: Jan Davidsz de Heem
  • Aus Amsterdam: Willem Kalf
  • Aus Haarlem: Willem Claesz Heda und Pieter Claesz
  • Aus Dordrecht: Samuel van Hoogstraten

Darüber hinaus könnte man Jan Vermeer als Vanitas-Maler einbeziehen, da viele seiner einzelfigurigen Genre-Gemälde ebenso moralisch symbolisch sind wie ein Werk von van Steenwyck.

In Frankreich wurde das Stillleben und die Vanitas-Malerei von Jean Chardin dominiert, während in Spanien der größte Vanitas-Künstler Francisco de Zurbaran war.

Einige Vanitas Stillleben zur weiteren Veranschaulichung

Harmen van Steenwyck

Allegorie der Vanitas des menschlichen Lebens
Allegorie der Vanitas des menschlichen Lebens, 1640
  • Allegorie der Vanitas des menschlichen Lebens; National Gallery London
  • Stillleben mit Totenkopf, Büchern, Flöte und Pfeife; Kunstmuseum Basel
  • Stillleben mit Erdkrug, Fisch und Obst; Rijksmuseum Amsterdam
  • Stillleben mit Fisch, Pfirsichen, Eimer, Beeren & Gurke;  Rijksmuseum

Willem Kalf

Stilleben mit chinesischer Dose und Nautiluspokal, 1662
Stilleben mit chinesischer Dose und Nautiluspokal, 1662
  • Stilleben mit chinesischer Dose und Nautiluspokal, Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.

Willem Claesz Heda

Willem Claesz Heda, Frühstück mit Krabbe, 1648
Willem Claesz Heda, Frühstück mit Krabbe, 1648
  • Frühstück mit Krabbe, Eremitage, St. Petersburg

Jan Davidsz de Heem

Stilleben mit Nautiluspokal, Hummer und Weinbecher

  • Stilleben mit Nautiluspokal, Hummer und Weinbecher, Staatsgalerie, Stuttgart.
  • Blumenstilleben mit Kruzifix und Totenkopf, Alte Pinakothek, München.
  • Vanitas Stillleben mit Musikinstrumenten, Rijksmuseum, Amsterdam.
  • Stillleben mit geschälter Zitrone, Louvre, Paris