Yayoi Kusama – Ihre Leidensgeschichte und ihre Kunst als Form der Selbsttherapie
MalereiSkulptur

Yayoi Kusama – Ihre Leidensgeschichte und ihre Kunst als Form der Selbsttherapie

Yayoi Kusamas Leben ist ein eindrucksvolles Zeugnis der heilsamen Kraft der Kunst und eine Studie über die menschliche Widerstandsfähigkeit.

Als Kind von einer gefühllosen Mutter mißbraucht und von psychischen Erkrankungen geplagt, nutzte die junge Künstlerin ihre Halluzinationen und persönlichen Besessenheiten als Nährboden für produktive künstlerische Leistungen in verschiedenen Disziplinen.

Heute gilt Kusama als eine der außergewöhnlichsten und bekanntesten zeitgenössischen Künstlerinnen, die aus ihrem selbstgewählten Zuhause in einer psychiatrischen Klinik heraus arbeitet.


Kernideen von und zu Yayoi Kusama

  • Als Kusama als Kind Halluzinationen zu sehen begann, begann sie zu malen, was sie sah, um mit den skurrilen Erscheinungen umzugehen. Sie sagt, dass die Kunst zu ihrem Mittel wurde, um ihre psychische Erkrankung zum Ausdruck zu bringen. Dies zeigt sich vor allem in ihren Infinity Net-Gemälden, die auf sich wiederholenden Mustern basieren. Auch ihre Installationen, in denen sie aufwändige Umgebungen schafft, die von Polka-Dots oder winzigen Lichtpunkten überzogen sind.
  • Ähnlich wie sie mit ihrer Kunst die Wahnvorstellungen verarbeitet, nutzt Kusama ihre Arbeit auch, um persönliche Phobien zu konfrontieren. Insbesondere die Angst vor Sex, die von den vielen Affären ihres Vaters abstammt. Dies zeigt sich in ihren zwanghaften, weichen Skulpturen und Möbelstücken, die mit unzähligen phallischen Formen verziert sind.
  • Ihre Vertrautheit mit dem Kampf um ihr Leben und ihr Mitgefühl für andere, die sich für die Bekämpfung von Ungerechtigkeit einsetzen, veranlasste Kusama, sich kurz mit vielen subkulturellen Bewegungen ihrer Zeit wie der Hippie-Kultur der 1960er Jahre und der feministischen Bewegung zu beschäftigen.
  • Für Kusama wurde das Gestalten von Kunstwerken zu einem wesentlichen Überlebensmechanismus. Es war ihr einziges Werkzeug, um eine Welt zu verstehen, in der sie am Rande normengerechter Erfahrungen lebte, und wurde dadurch zu dem, was ihr ermöglichte, sich erfolgreich in die Gesellschaft zu integrieren.

Yayoi Kusama Biografie

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Kindheit und Kusamas frühe Traumata

Kusama wurde 1929 in Matsumoto, Japan, geboren und wuchs als jüngstes von vier Kindern in einer wohlhabenden Familie auf. Ihre Kindheit war jedoch alles andere als idyllisch. Ihre Eltern waren das Spiegelbild einer lieblosen, arrangierten Ehe.

Ihr Vater, der sich durch die Tatsache erniedrigt fühlte, dass er den Nachnamen seiner Frau als Bedingung für die Einheirat in die wohlhabende Familie annehmen musste, verbrachte die meiste Zeit außerhalb des Hauses. 

Seine wütende Frau missbrauchte ihr jüngstes Kind körperlich und quälte sie auch emotional. Sie entsandte oft ihre Tochter, um die Affären ihres Vaters zu beobachten, das Yayoi Kusamas Trauma auslöste und zu einer permanenten Abneigung gegen Sex und den männlichen Körper führte.

Im Alter von zehn Jahren begann Kusama intensive Halluzinationen zu erleben, bei denen Blumen zu ihr sprachen und Muster aus Stoffen zum Leben erwachten und sie verschlangen.

Als therapeutisches Mittel begann sie, diese Visionen zu zeichnen. Als Kusama 13 Jahre alt war, wurde sie in eine Militärfabrik geschickt, um Fallschirme für die japanischen Kriegsbemühungen im Zweiten Weltkrieg zu nähen. Ihre Jugendzeit verbrachte sie in der Dunkelheit der Fabrik und war den Sirenen von Luftangriffen und den Geräuschen von Armeeflugzeugen ausgesetzt. 

Die Schrecken des Krieges wirkten sich nachhaltig auf sie aus und brachten Kusama dazu, zahlreiche Anti-Kriegswerke zu schaffen und auch die individuelle und kreative Freiheit zu schätzen.

Ihre Erfahrung in der Fabrik verschaffte ihr auch die nützliche Fähigkeit zum Nähen, was sich als nützlich erweisen würde, als sie in den 1960er Jahren mit der Herstellung ihrer Weichskulpturen begann.

Frühzeitige Ausbildung und Umzug in die USA

Kusama widersetzte sich ihrer Mutter, die wollte, dass sie eine gehorsame Hausfrau wird, und studierte stattdessen Kunst in Masumoto und Kyoto. Während dieser Zeit in Japan gab es eine Bewegung, die die Einflüsse der westlichen Kultur ablehnte.

So war Kusama dazu gezwungen, sich ausschließlich mit Nihonga zu beschäftigen. Sie lernte, Gemälde mit 1000 Jahre alten traditionellen japanischen Techniken und Materialien herzustellen.

Hinweis: Ihr künstlerisches Talent zeigte sich schon in jungen Jahren, und Kusamas Arbeiten wurden in Ausstellungen in ganz Japan präsentiert.

Die erdrückende konservative japanische Kultur und ihre ausfallende Mutter erwiesen sich für Kusama als zu viel. Im Jahr 1957 zog sie in die Vereinigten Staaten und ließ sich 1958 in New York City nieder. 

Bevor sie ging, gab Kusamas Mutter ihr etwas Geld und sagte ihr, sie solle "nie wieder einen Fuß in ihr Haus setzen". Als Reaktion darauf zerstörte Kusama verärgert Hunderte ihrer Werke.

Mittleres Werk in den USA

In den Vereinigten Staaten stand es Kusama frei, ihren künstlerischen Ausdruck zu erforschen, der während ihres Aufenthalts in Japan zensiert wurde. Mit Hilfe von Georgia O'Keeffe, mit der Kusama bereits in Japan eine Korrespondenz und Freundschaft begonnen hatte, konnte sie Ausstellungen und einige Verkäufe sichern, was von Anfang an zu Interesse an ihrer Arbeit führte. 

Kusama Paintings

Aber es gab auch eine Faszination für die ausländische Künstlerin selbst. Sie schloss eine tiefe Beziehung zu ihrem Kollegen Donald Judd, der ihre Arbeit so sehr bewunderte, dass er eines ihrer ersten Infinity Net Gemälde kaufte. Der Assemblagekünstler Joseph Cornell war ebenfalls von Kusama begeistert und schrieb ihr oft Liebesbriefe und skizzierte sie nackt.

Wegen ihrer Ängste und der Angst vor dem Sex waren beide Beziehungen, obwohl sie sehr vertraut waren, rein platonisch. Cornell teilte ihre sexuelle Abneigung und Kusama bemerkte einmal, dass er Sex hasste. Kusama und Cornell entwickelten eine so enge Verbindung, dass sie nach seinem Tod im Jahr 1972 Collagen schuf, um seine Arbeit zu ehren und mit seinem Tod fertig zu werden.

Während dieser Zeit arbeitete Kusama fieberhaft und nahm die hedonistische, freiheitliche Hippie-Kultur der 1960er Jahre voll an. Durch die Kombination mit ihren eigenen intimen Ängsten schuf sie eine Kunst, die tief persönlich war, aber sich auch mit den Ungerechtigkeiten der Zeit auseinandersetzte.

Schon bald gelangte Kusama zu großer Bekanntheit. Ihr Ruhm konkurrierte mit dem einiger der berühmtesten Pop-Künstler, und Kusama genoss die Aufmerksamkeit. Judd erinnerte sich einmal daran, dass Kusama, während sie bei einem Freund zu Hause war, eine schwangere Katze packte und an einer ihrer Brustwarzen saugte, um die Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen.

Überlegung: Diese bekennende Suche nach Ruhm könnte auch als Versuch gesehen werden, ihre Existenz gewagt selbst zu validieren. So könnte sie versucht haben, ihre Identität angesichts der Schwierigkeiten zu behaupten, die ihr durch die frühe Ablehnung ihrer Karriere durch ihre Familie und ihren Kampf gegen psychische Erkrankungen auferlegt werden.

Kusamas künstlerisches Schaffen in dieser 15-jährigen Periode war produktiv und vielfältig. Sie experimentierte mit verschiedenen Medien wie Zeichnung, Malerei, Skulptur, Performance, Mode und Installation. Sie arbeitete manchmal bis zu 50 Stunden ununterbrochen.

Irgendwann forderte die Arbeitsbelastung in Verbindung mit einem Mangel an finanzieller Sicherheit und Cornells Tod seinen Tribut, und 1973 zog sie zurück nach Japan, um sich wegen ihrer geistigen Erschöpfung und abnehmenden körperlichen Gesundheit behandeln zu lassen. Sie begann, sich auf ihre surrealistische Schreibweise und ihre avantgardistische Modelinie zu konzentrieren.

Nachdem ihr im Jahr 1977 eine Zwangsneurose diagnostiziert wurde, hat sich Kusama im Seiwa Mental Hospital eingewiesen und lebt und arbeitet seitdem freiwillig dort.

Spätwerk und gegenwärtiges Wirken

Als Kusama Anfang der 1970er Jahre nach Japan zurückkehrte, wurde sie von der westlichen Kunstwelt fast vollständig vergessen. Selbst in Japan war sie vor allem für ihre gewaltsamen Texte bekannt.

Das änderte sich 1993, als sie eingeladen wurde, Japan auf der 45. Biennale in Venedig zu vertreten. Die gefeierte Installation eines ihrer Infinity Mirror Rooms mit gepunkteten Kürbissen, gepaart mit den Performances der Künstlerin während der Ausstellung, erneuerte das Interesse und die Anerkennung für ihre Arbeit und die Künstlerin selbst.

Kusama sucht immer noch das Rampenlicht und besteht weiterhin darauf, mit ihrer Arbeit fotografiert zu werden. Mit ihrer charakteristischen roten Perücke und ihren selbstgemachten Polka-Dot-Kleidungsstücken ist Kusamas Persönlichkeit genauso faszinierend geworden wie ihre Kunst.

Im Jahr 2008 stellte eines von Kusamas Infinity Nets neue Preisrekorde für eine lebende Künstlerin auf und führte zu Kooperationen mit Luxusmodehändlern wie Marc Jacobs und Louis Vuitton. Die Frau, deren Kunst einst gegen Kapitalismus und Materialismus protestierte, umfasst sie nun voll und ganz.

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Das Vermächtnis von Yayoi Kusama

Wichtiger als die Auswirkungen ihrer vielfältigen künstlerischen Tätigkeit ist ihr Einfluss auf andere Künstler und Bewegungen, der sich über Generationen erstreckt.

Ihre Arbeiten inspirierten Pop-Art-Künstler wie Andy Warhol, feministische Künstler wie Carolee Schneemann, Performance-Künstler wie Yoko Ono und zeitgenössische Künstler wie Damien Hirst. 

Ihr weitreichender Einfluss ist darauf zurückzuführen, dass Kusama ihrer Zeit immer einen Schritt voraus war, wobei ihre Kunst an der Spitze der großen künstlerischen Bewegungen stand.

Und doch, weil ihr Kunstschaffen so persönlich ist und sowohl ein Symptom als auch eine Therapie für ihre psychische Erkrankung, passt es nicht genau in eine dieser definierten Kunstrichtungen.


Yayoi Kusama bekannte Werke

Infinity Nets

Yayoi Kusama

Nachdem sie aus Japan an Georgia O'Keeffe geschrieben und eine ermutigende Antwort erhalten hatte, zog Kusama in die USA, zuerst nach Seattle und dann nach New York. Sie wurde schnell von der avantgardistischen Künstlergemeinde der Stadt akzeptiert, die ihre Ablehnung des von Künstlern wie Jackson Pollock und Willem de Kooning populär gemachten Action Paintings bewunderte.

Anstatt die spektakulären Merkmale des abstrakten Expressionismus zu übernehmen, schuf Kusama allumfassende Kompositionen einer anderen, zurückhaltenderen Art. Sie nannte diese immer größer werdenden, weiß-auf-weißen Leinwände, die mit engen Punktemustern gemalt sind, Infinity Nets.

1959 wurden sie zum Mittelpunkt ihrer ersten New Yorker Einzelausstellung und sorgten für eine sofortige Sensation. Es waren Gemälde wie diese, die eine Brücke zwischen dem Abstraktem Expressionismus und dem Minimalismus bildeten.

Im Laufe ihres Lebens hat Kusama weiterhin Infinity Nets geschaffen. Während sie in Farbe und Maßstab variieren, behalten sie alle die sich wiederholenden Spuren dessen, was sie als ihre zwanghafte Praxis bezeichnet.

Infinity Rooms

1965 errichtete Kusama die erste ihrer heute berühmten intensiven Räume. Infinity Mirror Room - Phalli's Field vereinte ihr Interesse an der Wiederholung, der sexuellen Auseinandersetzung, der Psychologie und der Wahrnehmung, indem sie einen etwa 25 Quadratmeter großen verspiegelten Raum mit einem dicken Mattenboden aus weichen, sich windenden Phallussen füllte, die in den typischen Polka-Punkten der Künstlerin verhüllt waren.

Die Besucher wurden ermutigt, den Raum zu betreten und mit der gesamten Umgebung zu interagieren, wo sich ihre Reflexion endlos gegen ein Feld von seltsamen Formen wiederholte, die so biegsam und klumpig waren, dass sie lebendig aussahen.

Seit 1965 hat Kusama über 20 "Infinity Mirror"-Räume geschaffen, darunter einen für den japanischen Pavillon der Biennale Venedig 1993.

In den letzten Jahren sind sie zum Hauptanziehungspunkt der Kusama-Retrospektiven geworden, die den Betrachter in ein kaleidoskopisches Schwarzes Loch mit schimmernden Punkten versetzen und gleichzeitig die perfekte Kulisse für einen Selfie bieten.

Pumpkin

Naoshima / Yayoi Kusama

Während Polka Dots die bekanntesten Motive von Kusama sind, sind Kürbisse nur ein wenig davon entfernt. Sie sind in Zeichnungen, Gemälden, Skulpturen und Installationen während ihrer gesamten Karriere vertreten.

Der erste dieser Kürbisse erschien in einer Arbeit, die Kusama 1946 machte, ganze 10 Jahre bevor sie in die Vereinigten Staaten umzog. Es zeigte den Kabocha - eine Art Kürbis, der in der japanischen Küche weit verbreitet war -, der im japanischen Malstil des Nihonga wiedergegeben wurde. Mit typischer Leidenschaft malte sie die Form immer wieder, verlor sich in ihren Rillen und Unebenheiten.

Erst in den 1970er Jahren tauchten Kürbisse in ihrer Arbeit wieder auf, um Abstraktion und Repräsentation zu verschmelzen. Seitdem sind sie zum Synonym für Kusama und ihre Praxis geworden. Während des Rundgangs ihrer Installation auf der Biennale von Venedig 1993 verteilte sie kleine plastische Kürbisse an die Besucher.

In jüngster Zeit hat sie das Gemüse in Form von glänzenden, massiven Skulpturen reproduziert. Eine der größten und markantesten Versionen befindet sich in ihrem Heimatland Japan, auf einem idyllischen Platz in Naoshima (Bild oben).