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Giuseppe Arcimboldo – Der Meister der Obst- und Gemüsedarstellungen

Die einzigartigen Werke von Giuseppe Arcimboldo im Detail

Giuseppe Arcimboldo
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Im Laufe der Kunstgeschichte gab es viele denkwürdige Porträts, darunter Leonardos legendäre Mona Lisa oder Van Goghs legendäre Selbstporträts. Es ist unbestreitbar, dass das Genre der Porträtmalerei seit Jahrhunderten ein Grundpfeiler der Malerei ist. Die meisten dieser Portraits zeigen einfache Darstellungen von Menschen. Im 16. Jahrhundert aber hat Giuseppe Arcimboldo mit seinen Kompositköpfen das Genre auf den Kopf gestellt.

Wer war Giuseppe Arcimboldo?

Giuseppe Arcimboldo

Giuseppe Arcimboldo (1526-1593) war ein Meister des Manierismus, ein Kunststil, der der traditionellen Renaissance-Kunst eine raffinierte und übertriebene Note verlieh. Dieses Kunstgenre, das sehr dekorativ und im Selbstausdruck verwurzelt ist, würde sich als perfekt für Arcimboldo erweisen, dessen Expertise in der dekorativen Kunst liegt.

Im Alter von 36 Jahren verließ Arcimboldo seinen Heimatort Mailand, um nach Prag aufzubrechen. Während er in erster Linie Hofmaler war, entwarf er für die habsburgischen Herrscher auch Buntglasfenster, Fresken, Wandteppiche und Festspielkostüme.

Arcimboldos Bemühungen um angewandte Kunst und konventionelle Porträts wurden gefeiert. Bekannt war und ist er jedoch vor allem für seine speziellen Gemälde von Menschen aus Objekten, die er gefunden hat. Diese allegorischen Porträts, die sogenannten Kompositköpfe, zeigen Büsten, die aus allen möglichen Einzelteilen bestehen, von Obst und Gemüse über Meerestiere bis hin zu Büchern.

Wissenschaftliche Studien

Vier Jahreszeiten Giuseppe Arcimboldo
Vier Jahreszeiten, Giuseppe Arcimboldo, 1563 – 1573

Arcimboldo begann, diese skurrilen Kunstwerke zu schaffen, während er unter Kaiser Maximilian II. arbeitete. Als Geschenk an den Herrscher schuf Arcimboldo zwei seiner berühmtesten Serien: Die vier Jahreszeiten und die vier Elemente. Die vierteiligen Sammlungen, die die verschiedenen Jahreszeiten und die Klassifizierung der materiellen Welt als menschliche Formen vermitteln, zeigen seine phantasievolle Herangehensweise an die Darstellung und Personifizierung der Natur.

Während solche Darstellungen für einen Hofmaler ungewöhnlich erscheinen mögen, förderte Maximilian aktiv die phantasievolle Kunst Arcimboldos. Tatsächlich gewährte er dem Künstler Zugang zu seinen Sammlungen seltener Flora und Fauna, um “aus den von ihm beobachteten Naturpräparaten fantastische Gesichter zu formen”.

In seiner wertvollen Kunstkammer, dem “Kabinett der Kuriositäten”, zeigte er auch Arcimboldos Gemälde. Sie dienten hier sowohl als passende Dekoration als auch als faszinierendes Lexikon der Pflanzen und Tiere, die Maximilian für seinen botanischen Garten und seine Menagerie erworben hat.

Versteckte Bedeutungen in den Werken

Der Bibliothekar

Neben ihrer Rolle als einzigartige Studien von Präparaten existierten diese collageartigen Gemälde auch als spielerische Überlegungen. Einige, wie “Der Bibliothekar”, liefern komische Kommentare über soziale Themen. Mit einer lustigen Figur aus einer strategisch gestapelten Reihe von Büchern soll dieses Gemälde nicht diejenigen kritisieren, die gerne lernen, sondern materialistische Büchersammler, die mehr daran interessiert sind, Bücher zu erwerben als sie zu lesen.

Neben der albernen Satire bieten diese Bilder auch komödiantische Leckerbissen in Form von Wortspielen. Während die Bedeutung vieler dieser Redewendungen mit der Zeit verloren gegangen ist, schwingen einige noch heute mit.

Ebenso verkörpern einige seiner Kompositköpfe ein weiteres literarisches Mittel: Das Palindrom.

Palindrom Arcimboldo

Diese Gemälde zeigen ein zweites Bild, wenn sie auf den Kopf gestellt werden. In dem Gemälde eines Fruchtkorbs wird eine Anordnung von Äpfeln, Birnen, Granatäpfeln und Trauben zu einem prallen Gesicht, und in “Der Gärtner” verwandelt sich ein Stillleben von Wurzelgemüse in eine bärtige Figur.

Der Gärtner Arcimboldo

Vermächtnis von Giuseppe Arcimboldo

Wie andere Werke der Spätrenaissance ist die Kunst von Giuseppe Arcimboldo nicht so bekannt wie die von Michelangelo, Raffael und anderen Künstlern der Hochrenaissance. Nach zunehmender Präsenz in großen Museen wie dem Louvre und der National Gallery of Art in Washington, D.C., hat sein eigentümliches Portfolio jedoch an Bedeutung und Popularität gewonnen – ein Trend, der hoffentlich noch viele Jahre anhalten wird.