Maler

Picassos “Blaue Periode” – Die wichtigsten Werke dieser Zeit

Blaue Periode Picasso

Man kann sich Pablo Picasso beinahe als allmächtig vorstellen: Ein Maler, der den Lauf der Kunstgeschichte verändert hat, der unverschämt in seinen Boxershorts Kunst machte und auf Fragen von Kritikern mit einer Waffe in die Luft schoss.

Aber der verstorbene spanische Künstler war nicht immer so selbstbewusst und erfolgreich.

Tatsächlich waren seine frühen Jahre voller Armut, Tragödie und emotionaler Gebrechlichkeit – und es waren diese Kämpfe, die er in seinem ersten wegweisenden Werkskomplex einbrachte, der als seine Blaue Periode bekannt war und von 1901 bis 1904 bearbeitet wurde.

Der Beginn der Blauen Periode

Es begann alles 1901, als Picasso gerade 19 Jahre alt war. Zu dieser Zeit war er mit einer Gruppe von Künstlern, Schriftstellern und Anarchisten unterwegs, die er in seiner Heimatstadt Barcelona und auf Reisen nach Paris getroffen hatte.

Sein engster Freund war der spanische Dichter Carles Casagemas, aber ihre Freundschaft endete abrupt, als Casagemas sich in diesem Jahr nach einer durch Liebeskummer eingeleiteten Depression nicht erholen konnte und sich das Leben nahm.

“Mit den Gedanken bei Casagemas habe ich angefangen, blau zu malen”, sagte Picasso später seinem Freund und Biographen Pierre Daix. Der Tod seines Freundes wirkte sich tief auf ihn aus und diente als Auslöser für eine Reihe von Gemälden, die er bald nach dem Ereignis begann.

Auffälligstes Merkmal dieser Werke waren die kalten Farben, wie melancholisches Blau, dunkle Grautöne und kränkliches Grün, weshalb diese Zeit auch als Blaue Periode bekannt ist.

Eines der ersten Werke, das er hervorbrachte, war Der Tod von Casagemas (1901) als direkte Reaktion auf den Selbstmord seines Freundes. Das Ölgemälde zeigt das blaugrüne Gesicht des Dichters, das in weiße Decken gehüllt ist. Er sieht fast friedlich aus, als ob er schlafen würde, aber Picasso enthüllt die Tragödie, indem er Casagemas Einschussloch an der Schläfe eingemalt hat.

Noch vor Casagemas Tod hatte Picasso mit einer Reihe weiterer Todesfälle in seinem Leben zu kämpfen. 1895 starb seine siebenjährige Schwester Conchita an Diptherie, 1899 warf sich der Maler Hortensi Guell, ein Teil des Freundeskreises von Picasso in Barcelona, von einer Klippe. Picasso war sich auch des Selbstmords von Vincent van Gogh im Jahr 1890 bewusst und Wissenschaftler haben suggeriert, dass Ähnlichkeiten zwischen van Goghs Gemälden und der Impasto-Pinselführung und der stimmungsvollen Farbpalette in “Der Tod von Casagemas” bestehen. Manche Historiker nehmen an, dass das Bild auch eine Hommage an den verstorbenen van Gogh ist.

Picassos Trauer um seine Schwester, seine Freunde und Malerkollegen vermischte sich mit seinen eigenen internen kreativen Konflikten. Anfang 1901 hatte er noch keine einzigartige künstlerische Ausdrucksweise gefunden. Auch hatte er noch nicht genug Einkommen, um sich selbst zu versorgen. Diese Krisen beunruhigten Picasso und bildeten ein Muster von Vorgängen, die darauf hindeuten, dass Künstler zu Leid und Tragödie verurteilt sind.

Picasso identifizierte sich mit dieser Notlage, wie ein Selbstporträt von 1901 verdeutlichte. Als er erst 20 Jahre alt war, stellt er sich selbst als hager, fahl und zerbrechlich dar – ein Mann, der wie ein 50-jähriger aussieht und nicht wie ein energischer junger Mann zu Beginn seiner Karriere. Ein Spektrum von düsteren, dunklen Blautönen durchdringt das Motiv und die Kulisse, während sein Gesicht ein eisiges, bläulich-weißes, sein Mantel ein tiefes Kobalt und seine Augen ein Marineblau ist. Der Gesamteindruck ist deprimierend: ein gequälter Künstler, der aus der Gesellschaft vertrieben wurde.

Picassos Verwendung der Farbe Blau zur Kommunikation von Schmerz und Trostlosigkeit wurde auf zahlreiche Quellen zurückgeführt. Er wurde von symbolistischen Malern wie Paul Gauguin inspiriert, der Leinwände mit Blautönen füllte, um das menschliche Schicksal zu veranschaulichen. Picasso fühlte sich auch von den Werken romantischer Schriftsteller angezogen, wie Alfred de Vigny’s Geschichten von Dichtern, die mit einem tragischen Leben geplagt waren.

Weitere Werke aus der Blauen Periode

Pablo Picasso - Mother and Child by a Fountain

Ausgestoßene wurden während seiner blauen Periode zu Picassos bevorzugten Motiven. Dazu gehörten neben den Künstlern auch andere niedergegangene Menschen: Prostituierte, Betrunkene, Obdachlose und solche, die einfach mit dem Druck des Alltags zu kämpfen haben. In Werken wie Mother and Child by a Fountain (1901) und Buveuse assoupie (Sleeping Drinker) (1902) konzentriert sich Picasso auf zwei einsame, elende Frauen. Beide waren wahrscheinlich von seinen Besuchen im Frauengefängnis Saint Lazare inspiriert, wo die Häftlinge oft an Geschlechtskrankheiten litten. Die gebogenen Körper und die blaugraue Palette jedes Motivs vermitteln die alltägliche Not.

Andere Gemälde, wie Woman Ironing (1901), zeigen mittellose Personen, die alltägliche Aufgaben erfüllen. Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass Picasso diese Werke verwendet, um auf ein weiteres Problem zu reagieren, das ihn in seiner Jugend erschütterte: die Schädigung der Arbeiterklasse während der industriellen Revolution.

Cleveland Museum of Art (Ohio)

Aber in Picassos berühmtester Malerei aus der Blauen Periode kehrt er in die Notlage des Künstlers zurück. La Vie (Das Leben) (1903) führt uns in ein Künstleratelier. Während frühere Versionen des Gemäldes, die unter der endgültigen Fassung zu sehen sind und durch Röntgenstrahlen enthüllt wurden, Picasso als zentrale Figur des Gemäldes zeigten, stellte er schlussendlich doch Casagemas dar. Bis auf ein Lendentuch ist er nackt, während ihn eine nackte Frau umklammert. Die beiden schauen zu einer Mutter und einem Kind hinüber. Hinter ihnen befinden sich zwei Leinwände, die mit kauernden Körpern bedeckt sind.

Jedes Element der Szene kommuniziert Verwundbarkeit. Der Künstler bringt verschiedene Facetten seiner Probleme auf eine einzige Leinwand: Armut, Niedergeschlagenheit, kreative Verzweiflung und Trauer für die Verstorbenen wie Casagemas. Vielleicht war Picasso, als er diese verschiedenen Formen des geistigen Schmerzes zusammenführte, auch in der Endphase des Verarbeitungsprozesses seiner Trauer. Kurz nachdem der Künstler La Vie beendet hatte, zog er nach Paris und tauchte aus seiner Blauen Periode auf – in eine Palette von weichen, fröhlichen Pink. “Farben folgen den Veränderungen der Emotionen”, erklärte Picasso später.