Hudson River School: Albert Bierstadt, The Rocky Mountains, Lander’s Peak, 1863
Malerei

Wie ein Deutscher die amerikanische Hudson River School geprägt hat

Albert Bierstadt, The Rocky Mountains, Lander’s Peak, 1863

Auf der Suche nach einem landestypischen Kunststil war die weitläufige amerikanische Landschaft selbst das Hauptaugenmerk der Maler der Hudson River School.

Die amerikanische Expansion in den Westen und die Manifest Destiny versetzten die ungezähmte Landschaft in die Symbolik des angekündigten Wohlstands und der grenzenlosen Ressourcen des amerikanischen Landes. Das Land bot eine Alternative zur europäischen Kultur und Geschichte. Es wurde zu einem malerischen, patriotischen und inspirierenden Motiv. 

Diese lose vernetzte Gruppe von Malern erkundete die Nation und kehrte in ihre New Yorker Ateliers zurück, um großformatige Werke zu malen, die das Publikum begeisterten und die unglaubliche Kraft der Natur und den Fortschritt des Menschen feierten.

Ursprünge der Hudson River School

Thomas Cole, The Oxbow, View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, after a Thunderstorm, 1836

Thomas Cole, The Oxbow, View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, after a Thunderstorm, 1836

Die Grundlagen der Hudson River School stammen aus der Malerei der Romantik, die sich Ende des 18. Jahrhunderts in Europa verbreitete. Die Art und Weise, wie romantische Maler - insbesondere in England und Deutschland - die Landschaftsmalerei im großen Stil umfassten, war von großer Bedeutung.

Obwohl ein gewisser Einfluss in Europa liegt, ist die Hudson River School ein ausgesprochen amerikanischer Stil, der zu einer Zeit entstand, als amerikanische Maler versuchten, in ihrem eigenen Land Kunst zu definieren. Seit Generationen kehrten die Künstler in die alte Welt nach Europa zurück, um die großen Meister zu studieren.

Zunehmend wollten diese Künstler einen Stil entwickeln, der einzigartig amerikanisch ist. Dieser Wunsch, gepaart mit einem besonderen Moment in der Geschichte, führte zur Entwicklung der Hudson River School.

In der Mitte des 19. Jahrhunderts, als der Stil seine volle Wirkung entfaltete, endete der Bürgerkrieg in Amerika.

Hinweis: Die Manifest Destiny - eine beliebte Doktrin, dass die Amerikaner dazu bestimmt waren, sich in ganz Nordamerika nach Westen zu entwickel - hatte sich fest etabliert. Gleichzeitig begann die Industrialisierung und der schnelle Wandel des Landes.

Nicht nur, dass die Künstler abenteuerlustiger waren, als sie New York verließen, um unbekannte Gebiete zu erkunden, sondern auch, dass die daraus resultierenden wilden Landschaften zu einem Symbol für den noch unbesetzten Kontinent wurden.

Die Liebe zur ungezähmten Natur war etwas, das in europäischen Landschaften nicht üblich war, was das Werk ausgesprochen amerikanisch machte.

Hudson River School: Albert Bierstadt, Among the Sierra Nevada, California, 1868

Albert Bierstadt, Among the Sierra Nevada, California, 1868

Gleichzeitig gaben diese Darstellungen von weitläufigen, siedlungsreifen Räumen einer aus dem Krieg hervorgegangenen Bevölkerung Hoffnung. Dieses neue Land war frisch und unberührt - frei von den Schrecken der Kämpfe.

Insgesamt verweisen diese Gemälde auf den Geist des Abenteuers, der Freiheit und der Entdeckung, die die amerikanische Nation in dieser entscheidenden Zeit der Geschichte prägten.

Der Namensgeber der Hudson River School

Der Bewegung wurde rückwirkend ihr Name gegeben, obwohl darüber diskutiert wird, ob der Kunstkritiker Clarence Cook oder der Künstler Homer Dodge Martin den Begriff zuerst verwendet hat. Zunächst war es ein abschätziger Name, der das Werk dieser aus der Mode gekommenen Künstler zugunsten der französischen Barbizon-Schule herunterspielen sollte.

Hinweis: Während der Name Hudson River School auf der Tatsache beruht, dass frühe Gemälde das Hudson River Valley und seine Umgebung darstellten, zeigen spätere Arbeiten Orte im amerikanischen Westen, in New England und sogar in Südamerika.

Thomas Cole, der allgemein als Initiator der Bewegung bekannt ist, verbrachte eine beträchtliche Zeit in der Gegend, nachdem er 1825 mit einem Dampfschiff den Hudson hinaufgefahren war. Von dort aus wanderte er durch die Catskill Mountains. Die daraus entstandenen Gemälde sind die ersten Landschaften der Gegend.

Thomas Cole, Home in the Woods (1847)

Thomas Cole, Home in the Woods (1847)

Nach dem Tod von Cole im Jahr 1848 wurde der Ansatz von einer zweiten Generation von Malern übernommen, die die Standorte der Landschaften erweiterten.

Frederic Edwin Church und die zweite Generation

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts waren Maler wie Albert Bierstadt und Frederic Edwin Church besonders wegen ihrer monumentalen Landschaften gefragt. Beide arbeiteten auf der Grundlage von Coles Prinzipien und bildeten heroische Landschaften ab, die mit Emotionen und Patriotismus spielten.

Das drei Meter breite Heart of the Andes von Church war vom ersten Moment an eine Sensation. Basierend auf der Reise des Künstlers nach Ecuador im Jahr 1857 zahlten schätzungsweise 12.000 bis 13.000 Menschen 25 Cent pro Stück, um es zu bewundern, als es kurz nach Fertigstellung in New York ausgestellt wurde.

Frederic Edwin Church, Heart of the Andes, 1859

Frederic Edwin Church, Heart of the Andes, 1859

Church steigerte den Sinn für Dramatik, indem es das Gemälde in einem dunklen Raum mit einem einzelnen Fokus auf das Werk ausstellte. Später ging es auf Reisen in acht amerikanische Städte und London, wo sich ein großes Publikum um die herrliche Landschaft einfand. Als es schließlich für 10.000 Dollar verkauft wurde, war es der höchste Preis, der jemals für ein Kunstwerk eines damals lebenden amerikanischen Künstlers gezahlt wurde.

Der gebürtige Deutsche Albert Bierstadt ist vor allem für seine monumentalen Gemälde des amerikanischen Westens bekannt. Nur Church rivalisierte mit ihm und es ist Bierstadt zu verdanken, dass wir frühe Gemälde des Yosemite Nationalparks haben. Seine Anwesenheit wurde oft von frühen Erkundungsreisenden des amerikanischen Westens gewünscht, die seine technischen Fähigkeiten in Kombination mit seinen Motiven bewunderten.

Albert Bierstadt, The Rocky Mountains, Lander’s Peak, 1863

Albert Bierstadt, The Rocky Mountains, Lander’s Peak, 1863

Seine Gemäldeserie der Rocky Mountains war sehr beliebt. Sie ermöglichte es Menschen, die diese neuen Gebiete der Vereinigten Staaten noch nicht gesehen hatten, mehr von ihrem eigenen Land zu entdecken.

Vermächtnis der Hudson River School

Als 1876 das hundertjährige Jubiläum gefeiert wurde, sank die Beliebtheit der Hudson River School. Der volkstümliche Geschmack wandte sich Frankreich zu, wo intime Landschaften Einzug hielten. Vorbei sind die Zeiten, in denen die monumentalen, überlebensgroßen Gemälde von Church und Bierstadt Menschenmassen anzogen.

Nach dem Ersten Weltkrieg erlebte der Stil eine leichte Aufwertung, als die USA eine Zeit extremen Nationalstolzes erlebte.

Heute ist die Hudson River School für ihre Wichtigkeit bei der Entwicklung einer eigenständigen Kunstkultur in Amerika bekannt.