Irving Penn: Ausstellung in den Deichtorhallen in Hamburg
Fotografie

Irving Penn – 10 Fakten über den Star der Modefotografie

Foto: Simon Bierwald / CC BY-SA 2.0

Irving Penns zeitlose Tiefgründigkeit wird durch die Einfachheit seiner Werke definiert, die sich ausschließlich auf das jeweilige Thema konzentriert. Penns Fotos haben die Regeln von Satin-Abendhandschuhen und verjüngten Taillen aus den 1950er Jahren in Paris neu geschrieben und machen das kommerzielle Foto zu einem kraftvollen Blickfang. Zierliche Models werden durch seine Linse in römische Marmornachbildungen verwandelt. Penn beschrieb seine eigenen Fotos als "Seligpreisungen" und segnete nicht nur die Modebranche, sondern auch die Welt der Kunstfotografie: Er verwandelte sogar weggeworfene Zigaretten und verfallene Blumen in anspruchsvolle und einflussreiche Bilder.

1. Irving penn wollte ursprünglich Maler werden

Von 1934 bis 1938 war Irving Penn Student für Malerei, Zeichnung und Industriedesign an der Philadelphia Museum School of Industrial Art. Er reiste dann 1941 nach Mexiko, um zu malen, war aber so enttäuscht von seiner Arbeit, dass er alle seine Stücke zerstörte und nach New York zurückkehrte.

Trotz seiner mangelnden formalen Ausbildung nahm er 1943 einen fotografischen Arbeitseinsatz beim neuen Art Director der Vogue, Alexander Liberman, an. Durch seine Kamera experimentierte er mit Covern und Ideen, bevor er sich als professioneller Modefotograf etablierte.

Penns Porträts und Modeaufnahmen waren für die damalige Zeit unglaublich fortschrittlich, da er eine raffinierte Komposition gegenüber einer aufwändigen Kulisse bevorzugte und seine Motive oft vor einer schlichten Wand fotografierte.

2. Penns erste Fotos für die Vogue waren Stillleben

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Irving Penn glaubte fest daran, dass das, was die Kamera mit einbezog, genauso wichtig ist wie das, was sie ausschloss. Sein erster Versuch der Modefotografie führte zum ersten Stillleben auf dem Cover der Vogue und zeigte eine unorthodoxe Komposition aus Schal, Handschuhen, Zitronen, Orangen, Ledertasche und einem Topas. Werke wie Still Life with Ace of Hearts haben die Sichtweise auf Modefotografie und Zeitschriften neu gestaltet.

Indem er den erwarteten Inhalt einer Modeplattform eliminierte, modernisierte und revolutionierte Penn die Modemagazine und machte die Vogue zu einem leistungsstarken Angebot an hochkarätiger Kunstfotografie.

3. Irving Penn stellte seine Motive in eine Ecke

Irving Penn – 10 Fakten über den Star der Modefotografie

Irving Penns "Eckporträts" bestanden darin, Prominente in enge Winkel zu bringen und sie dann in unbequemen Positionen zu fotografieren. Zu den Schriftstellern, Künstlern und Schauspielern, die er fotografierte, gehörten Martha Graham, Marcel Duchamp, Pablo Picasso, Georgia O'Keeffe und Igor Strawinsky.

Diese ungewöhnliche Kompositionstechnik ermöglichte es Penn, die "Perfektion" seiner idealisierten berühmten Motive zu durchbrechen und sie in einem weniger schmeichelhaften Blickwinkel zu zeigen. Auf diese Weise konnten die bisher unbekannten Aspekte ihrer Persönlichkeit mit Penns Kamera erfasst werden.

4. Trotz seiner Rolle in der Modefotografie bevorzugte Penn ein kurvenreichere Modelle

Penns Entscheidung, seine schlanken Motive gegen üppigere Modelle zu tauschen, machte ihn zu einem Ausreißer der Mitte des Jahrhunderts. Vorbei waren die geschmeidigen Figuren in Haute Couture gekleidet, und sein Fokus lag stattdessen auf prallen Bäuchen und welkenden Brüsten.

Die Rundheit dieser Körper erinnert an klassische Darstellungen von Frauen, wo Korpulenz als Zeichen der Fruchtbarkeit gefeiert wurde. Dieser radikale Fortschritt in der Aktfotografie half der Welt, den Archetyp der Weiblichkeit zu überdenken, eine Idealisierung, die wir heute immer wieder neu zu definieren versuchen. 

5. Er war von der normalen Fotografie gelangweilt

Photographed by Irving Penn

In den frühen 1960er Jahren verwandelte Penn seine Fotos in Kunstwerke, indem er mit dem Platindruck experimentierte, einer der technisch schwierigsten Fototechniken. Die Drucke entstehen, indem das negativ und das emulsionsbeschichtete Papier direkt miteinander in Kontakt gebracht werden, was zu einem warmen, rostigen Farbton führt. Penn trug dann mit einem Pinsel direkt Chemikalien auf das Bild auf, was zu farbenreichen Kunstwerken führte.

Von diesem Prozess inspiriert, schloss er Anfang der 1970er Jahre sogar sein Atelier für dreizehn Jahre und eröffnete ein Platindrucklabor auf seiner Familienfarm in Long Island.

6. Er heiratete das erste Supermodel überhaupt

Im Jahr 1947 lernte Irving Penn bei einem Fotoshooting das schwedische Model Lisa Fonssagrives kennen und heiratete sie im Jahr 1950.

Im Jahr 2004 verkaufte Penn eines von vielen Fotos seiner Frau auf der Elton John Fotoauktion für 57.360 Dollar.

7. Er erfand "the exotic fashion shoot"

Photo by Irving Penn for Vogue, 1965

Durch seine Arbeit mit der Vogue bereiste Penn die Welt und fotografierte Models in Japan, Spanien, Nepal, Kamerun, Neuguinea und Marokko.

Im Ausland konzentrierte sich Penn darauf, seine Motive im natürlichen Licht zu fotografieren, umgeben von Stofftextilien, die auf das Land hinweisen, in dem sie sich befinden. Daraus entstand das exotische Modefoto, von dem er bei seiner früheren Arbeit in einem fensterlosen Büro träumte.

Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass diese Werke nicht ethnographisch korrekt sind; Penn verwendet stereotype "exotische" Elemente, um sein westliches Publikum einzubeziehen. 

8. Irving Penn lebte sehr zurückgezogen

Lisa Fonssagrives-Penn 1950

Mit einer Laufbahn von fast 70 Jahren ist er einer der bedeutendsten Fotografen des 20. Jahrhunderts, und seine Werke wurden in den berühmtesten Modepublikationen der Welt veröffentlicht. Obwohl er einer der berühmtesten Fotografen der Vogue ist, vermied Penn jedoch das Rampenlicht und verfolgte seine Arbeit eher privat mit großem Engagement.

Obwohl sich seine Unsicherheiten in seinen Werken äußerlich nicht bemerkbar machten, gab er zu, dass er oft Zweifel an seiner Fähigkeit habe, das Bild zu bekommen, das er sich vorgestellt hat.

9. Er hat in seinen Werken Grenzen überschritten

Penn suchte ständig nach Innovationen in seinen Werken, und schon im Alter von 85 Jahren schuf er eines der außergewöhnlichsten und technisch schwierigsten Werke seiner Karriere. Vogue beauftragte Penn, ein Stück für einen Artikel zu fotografieren, der beschreibt, welchen Schaden kaltes Wasser der Haut zufügen kann. Möglicherweise ein Hinweis auf seinen Zynismus gegenüber dem Projekt, produzierte Penn Head in Ice

Er nahm eine enthauptete Schaufensterpuppe mit roten Lippen, gefror den Kopf in Eis und schlug mit einem Pickel gegen den Eisblock. Das Ergebnis ist makaber und elegant zugleich und verwandelt einen banalen redaktionellen Text in ein Kunstwerk. 

10. Trotz seiner Arbeit bei der Vogue fanden die Redakteure seine Arbeit zu exzentrisch

In den frühen 1950er Jahren reduzierten die Redakteure der Vogue kurzzeitig Penns Auftragsvolumen, weil sie behaupteten, seine Fotos würden "auf der Seite brennen". Stattdessen wandte er sich in diesen Jahren der Werbung zu, was ihm erlaubte, vielfältigere und kreativere fotografische Aufgaben zu erforschen.