Donald Judd Biografie
Skulptur

Donald Judd – Biografie des prägenden minimalistischen Bildhauers

Foto: Steve Snodgrass / Flickr / CC BY 2.0

Donald Judd war ein amerikanischer Künstler, dessen Ablehnung der traditionellen Malerei und Skulptur ihn zu einem Kunstbegriff führte, der auf der Idee des Objekts in seiner Umgebung aufbaut.

Judds Werke lassen sich dem Minimalismus zuordnen, dessen Ziel es war, die Kunst von der Abhängigkeit der Abstrakten Expressionisten zu befreien, um emotionsfreie Arbeiten zu bilden. Um diese Aufgabe zu erfüllen, schufen Künstler wie Judd Werke, die aus einzelnen oder wiederholten geometrischen Formen bestehen, die aus industriell hergestellten Materialien bestehen und die die Veränderungen des Künstlers vermieden haben. 

Judds geometrische und modulare Schöpfungen wurden oft wegen scheinbarer Inhaltslosigkeit kritisiert. Es ist jedoch diese Einfachheit, die die Natur der Kunst in Frage stellt und die die minimalistische Skulptur als Objekt der Besinnlichkeit positioniert.

Kernideen von und zu Donald Judd

  • Judds Ziel war es, Objekte zu schaffen, die als Teil eines erweiterten Bildfeldes für sich allein stehen und die nichts über ihre eigene physische Präsenz hinaus andeuten.
  • Im Gegensatz zur traditionellen Skulptur, die auf einem Sockel platziert wurde und sich so als Kunstwerk abhebt, stehen Judds Arbeiten direkt auf dem Boden und zwingen den Betrachter, sie entsprechend ihrer eigenen, materiellen Existenz zu konfrontieren.
  • Judd kombinierte die Verwendung von hochveredelten, industriellen Materialien wie Eisen, Stahl und Kunststoff, um seinen Werken eine unpersönliche, fabrizierte Ästhetik zu verleihen. Dies diente der Trennung seiner Werke von denen der Abstrakten Expressionisten, deren Betonung auf der Handhabung des Künstlers ihren Bildern einen persönlichen Kontext gab.
  • Judd präsentierte seine Arbeit oft in serieller Weise. Eine Strategie, die sich auf die Realität der Nachkriegszeit, die Konsumkultur und auf die Standardisierung vielschichtiger Formen oder Systeme bezieht. Diese Methode wurde auch als Teil einer breiteren Tendenz zur Demokratisierung der Kunst gesehen. So wurde die Kunst für mehr Menschen zugänglich gemacht, da sie aus gefertigten Teilen bestand.

Biografie von Donald Judd

Kindheit

Donald Judd wurde am 3. Juni 1928 in Excelsior Springs im US-Bundesstaat Missouri geboren. Er verbrachte einen Großteil seiner frühen Kindheit auf der Farm seiner Großeltern und lebte weiterhin mit seinen Eltern, bis sie sich schließlich in New Jersey niederließen.

Frühzeitige Ausbildung und frühes Werk

Judd diente in der Armee der Vereinigten Staaten in Korea und besuchte anschließend das College of William and Mary, die Art Students League in New York und die Columbia University, wo er 1953 seinen B.S. in Philosophie erhielt. Anschließend absolvierte er einen Masterstudiengang in Kunstgeschichte und studierte bei namhaften Wissenschaftlern wie Rudolf Wittkower und Meyer Schapiro.

In den späten 1940er Jahren arbeitete Judd als Maler und wechselte dann zum Holzschnitt, dessen lineare Qualitäten ihm halfen, von der Figürlichkeit zur Abstraktion zu gelangen.

Anfang der 1960er Jahre hatte Judd die zweidimensionale Bildebene völlig aufgegeben und begann, sich auf dreidimensionale Formen zu konzentrieren, in denen der Begriff der Materialität eine Schlüsselrolle spielte.

Zwischen 1959 und 1965 widmete er sich der Kunstkritik bei großen Kunstmagazinen wie Art News.

1964 schrieb Judd Specific Objects, einen Essay, der zur Ablehnung des europäischen Wertes des Illusionismus aufrief und sich für eine Kunst auf der Grundlage greifbarer Materialien einsetzte.

Judd stellte sich auf andere in New York arbeitende Künstler ein, deren Arbeit auch nicht-traditionelle Materialien wie gefundene Gegenstände, Stahl, Aluminium und Neonbeleuchtung umfasste.

Wie Judd hatten diese Künstler begonnen, die physische Umgebung als einen intrinsischen Aspekt der Arbeit zu erkennen. Die dreidimensionale Form war der effektivste Weg, um räumliche Anliegen anzugehen.

Mittleres Werk von Donald Judd

1963 setzte sich Judds Präsenz in der internationalen Kunstszene durch und seine zweite Einzelausstellung fand in der Green Gallery in New York statt.

1966 organisierte der einflussreiche Händler Leo Castelli die erste einer langen Reihe von Einzelausstellungen für den Künstler, die ihm in der New Yorker Kunstszene einen hohen Stellenwert einbrachten.

Von 1962 bis 1964 arbeitete Judd als Dozent am Brooklyn College. Judd war 1966 als Gastdozent am Dartmouth College in New Hampshire tätig, bevor er im folgenden Jahr in Yale Bildhauerei unterrichtete.

Hinweis: In den 1960er und 1970er Jahren erhielt Judd zahlreiche Auszeichnungen von Institutionen wie der National Endowment for the Arts, der John Guggenheim Memorial Foundation und dem Swedish Institute.

1968 organisierte das Whitney Museum of American Art die erste Retrospektive seines Werkes, eine Veranstaltung, die seine Bedeutung in der Welt der zeitgenössischen Kunst begründen sollte.

In den frühen 1970er Jahren begann Judd mit der Arbeit an immer größeren und komplexeren Teilen, wie großen, hohlen Kisten aus Stahl oder Kupfer, die oft innen mit einer emaillierten Oberfläche versehen waren und direkt auf den Boden gestellt wurden. Mit der Installation seiner Werke auf diese Weise brach Judd mit der traditionellen Art der Ausstellung dreidimensionaler Kunst, die meist auf einem Sockel platziert wurde.

Judds Strategie, die Distanz zwischen Objekt und Betrachter sowohl physisch als auch psychisch zu beseitigen, diente dazu, diese Wechselbeziehung neu zu definieren.

Anstatt als eigenständiges Kunstwerk zu existieren, sind Judds Strukturen Teil der Umgebung und verlangen, als Teil der eigenen Wahrnehmung des Betrachters erlebt zu werden.

Spätwerk und Tod

1971 mietete Judd ein Haus in Marfa, Texas, dessen wüstenartige Umgebung mit der Ästhetik des Künstlers in Einklang stand. 1979 kaufte Judd mit Hilfe der Dia-Stiftung ein riesiges Wüstengebiet außerhalb der Stadt, zu dem auch verlassene Gebäude der ehemaligen Army Fort D.A. Russell gehörten.

Die Landschaft und die weiten Räume resonierten mit seiner minimalistischen Ästhetik. Judd konnte seine Bildsprache in größere Formen ausdehnen, oft aus Aluminium oder Beton und die Werke in die Umgebung integrieren.

1984 begann er auch mit dem Design von Möbeln und erweiterte seine Materialien um eloxiertes Aluminium und Acryl.

Am 12. Februar 1994 starb der Künstler in New York an einem Lymphom.


Künstlerisches Vermächtnis von Donald Judd

Donald Judd war ein Wegbereiter des Minimalismus und half als solcher, eine Wertschätzung für die klaren Linien und übersichtlichen Räume zu schaffen, die in der Innenarchitektur oft gefragt sind. M

it der Gründung der Chinati Foundation schuf Judd einen Ort, der heute als Museum, Künstlerresidenz und Forschungszentrum dient. 1976 begann Judd, seine Aufmerksamkeit über Marfa hinaus zu richten und kaufte Land im Presidio County nahe der mexikanischen Grenze, wo er seine Ideen zur ländlichen Architektur und zum Landerhalt entwickelte.

Judds Schriften gelten bis heute als die umfassendste Stellungnahme zur Minimalistischen Kunst. Sein Werk definierte sowohl ein neues Lexikon der bildhauerischen Anliegen als auch einen Beitrag zu einer neuen Vorstellung vom Wahrnehmungsprozess.


Bemerkenswerte Arbeiten von Judd

Untitled, 1968

Dieses Werk stellt eines von Judds frühen Experimenten im Minimalismus dar: ein freistehendes, mit brauner Emaille gefärbtes Aluminiumrechteck. In den 1960er Jahren hatte Judd die Malerei aufgegeben, nachdem er erkannt hatte, dass der reale Raum an sich mächtiger und spezifischer ist als die Farbe auf einer Oberfläche.

Als Künstler begann Judd, die Bedeutung der Umgebung für die Wahrnehmung eines Werkes zu erkennen. Hier setzt er eine einfache, rechteckige Form direkt auf den Boden der Galerie, so dass sie sowohl durch ihre beharrliche Materialität als auch durch die Tatsache, dass sie auf die Begehung des Raumes durch den Betrachter Einfluss hat, wahrgenommen werden muss.

Das Werk existiert also als Objekt und nicht als etwas, das zur privilegierten und fernen Welt der Kunst gehört.

Auf diese Weise hat Judd begonnen, eine neue Bildsprache für die dreidimensionale Form zu verwenden, die die Einfachheit und den physischen Charakter des Stückes unterstreicht.

Untitled, 1973

Diese Arbeit besteht aus sechs identischen, separaten Einheiten mit identischem Zwischenraum. Obwohl Untitled Teil eines Kontinuums zu sein scheint, glaubte Judd, dass seine Werke "als Ganzes" und nicht als eine Zusammenstellung von Teilen gesehen werden sollten.

Er war überzeugt, dass Farbe, Form und Oberfläche einen einheitlichen Charakter geschaffen haben. Es gibt keine Hierarchie der Formen wie bei traditionelleren Werken - nur Reproduktion und Rhythmus, die durch die Wiederholung erzeugt wurden. Hier hat Judd mit Plexiglas gearbeitet und es mit einem hochglanzpolierten, reflektierenden Metall kombiniert.

Diese Gegenüberstellung liefert dem Betrachter zwei sehr unterschiedliche Eindrücke: Einerseits lenkt das Messing den Blick des Betrachters nach außen, indem es sowohl sein eigenes Bild als auch den Raum um ihn herum verdoppelt, andererseits lenkt das transparente, aber farbenfrohe Plexiglas den Blick auf das Innere der Formen.

Der Betrachter hat die Wahl des Blickwinkels und der Entfernung zur Arbeit. Die Änderung einer dieser beiden Variablen ändert die Formen und proportionalen Beziehungen zwischen den Messingoberflächen und denen des roten Plexiglases.

Untitled, 1980

Donald Judd, "Untitled" (1980)

In den 1980er Jahren wandte sich Judd der Schaffung von vertikal schwebenden Stapelungen zu, deren Betonung des Aufrechten eine Wiederholung des eigenen Körpers des Betrachters nahelegt. Eine Tatsache, die dazu dient, eine starke und einzigartige Beziehung zwischen zwei materiellen Gegenwärtigkeiten aufzubauen.

Die Verwendung von zwei verschiedenen Materialien, Aluminium und Plexiglas, bietet dem Betrachter wiederum zwei Erlebnisse: Von vorne wird der Betrachter in die trüben Tiefen des Raumes gezogen, während sich das Stück von der Seite als opake Formen präsentiert, die in den Raum ragen.