GrafikMalerei

Hannah Höch – Biografie der einflussreichen Collagekünstlerin

Hannah Höch TitelbildFoto: fox-and-fern / Flickr / CC BY-NC-ND 2.0

Als eine der wenigen Frauen, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts in der Kunst eine herausragende Stellung einnahm, förderte Hannah Höch auch bewusst die Idee, dass Frauen in der Gesellschaft kreativer arbeiten sollten.

In ihrem bahnbrechenden Werk in der Collagetechnik thematisiert sie explizit das Thema des Geschlechts und der Figur der Frau in der modernen Gesellschaft. 

Ihre Umwandlung der visuellen Elemente anderer Künstler durch Integration in ihre eigenen größeren kreativen Arbeiten ist ein gutes frühes Beispiel für die kulturelle Aneignung als künstlerische Technik.


Kernideen von und zu Hannah Höch

  • Hannah Höch war eine der wichtigsten Vertreterinnen der Methode, verschiedene fotografische Elemente aus verschiedenen Quellen zu kombinieren, um Kunst zu schaffen. Diese Strategie der Kombination von ehemals nicht miteinander verwandten Bildern zu manchmal verblüffenden, manchmal aufschlussreichen Verbindungen wurde von vielen dadaistischen und surrealistischen Künstlern ihrer Zeit übernommen.
  • Höch trug auch dazu bei, den Begriff von Kunst zu erweitern, indem sie gefundene Elemente der Populärkultur in die "höhere" Kunst einbrachte. Sie war eine von vielen Dadaisten, die solche Methoden nutzten, aber sie gehörte sowohl zu den ersten, die die Ziele und Wirkungen dieser Vorgehensweise beschrieben haben.
  • Als politische Bildermacherin hat sie in ihrer Arbeit und die Gesellschaft aktiv kritisiert. Ihr aktives Interesse, den Status der Frau in der sozialen Welt ihrer Zeit in Frage zu stellen, motivierte eine ganze Reihe von Arbeiten, die die Idee der "Neuen Frau" in dieser Zeit förderten.

Biografie von Hannah Höch

Kindheit und Bildung

  • Hannah Höch (1. November 1889 - 31. Mai 1978) wurde als Anna Therese Johanne Höch in einer bürgerlichen Familie im Südosten Deutschlands geboren. Ihr Vater Friedrich war der Betreuer einer Versicherungsgesellschaft, ihre Mutter Rosa war Hobbymalerin. Sie war das älteste von fünf Kindern. 
  • Ihre Ausbildung begann an der hiesigen Mädchenschule, doch im Jahr 1906 ging sie im Alter von 15 Jahren früh zu Ende. Ihre Eltern brauchten sie zuhause, um sich um ihre jüngste Schwester zu kümmern.

Gedanke: Später erinnerte sich Hannah Höch daran, dass ihr Vater glaube, ein Mädchen solle heiraten und das Kunststudium vergessen.

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    Erst sechs Jahre später, als sie 1912 an die Hochschule für angewandte Kunst in Berlin kam, wurde ihre künstlerische Ausbildung wieder aufgenommen. Hier studierte sie Glasdesign und entdeckte ein Interesse an angewandter Kunst und Design, das ihre spätere Arbeitsweise beeinflussen würde. Die Schule wurde bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs 1914 geschlossen, und sie kehrte nach Hause zurück, um sich dem Roten Kreuz anzuschließen.
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    1915 konnte sie nach Berlin zurückkehren und studierte Grafik an der Schule des Kunstgewerbemuseum Berlin bei Emil Orlik. Im selben Jahr traf sie den dadaistischen Künstler Raoul Hausmann. Das Paar führte eine intensive und turbulente Liebesbeziehung.

Interessant: Sie freundete sich auch eng mit dem Künstler Kurt Schwitters an, der Berichten zufolge ihrem Künstlernamen "Hannah" das letzte "H" hinzufügte, so dass es zu einem Palindrom wurde.

Frühe Periode

  • Zwischen 1916 und 1926 arbeitete Höch für den Ullstein Verlag. Sie arbeitete in der Fachabteilung für Kunsthandwerk und entwarf Muster zum Häkeln, Stricken und Sticken. 1918 schrieb sie ein Manifest der modernen Stickerei, das die Weimarer Frauen ermutigte, den "Geist" ihrer Generation zu fördern und durch ihre Handarbeit ein Gespür für abstrakte Formen zu entwickeln.
  • Im selben Jahr machten Höch und Hausmann Urlaub an der Ostsee, wo sie das Konzept der Fotomontage für sich entdeckt hatten, das für ihre künstlerische Tätigkeit grundlegend sein sollte. Sie fanden Bilder, die deutsche Soldaten nach Hause zu ihren Familien schickten, die ihre Gesichter auf die Körper von Musketieren klebten. Daraus entdeckte sie die Kraft der Collage, Bilder zu entfremden, wenn sie in Verbindung mit neuen Elementen und in neuen Kontexten platziert werden.
  • Höch begann bald, die Fotomontagebilder anzufertigen, für die sie am bekanntesten ist. In den späten 1910er und frühen 1920er Jahren war sie Teil der Berliner Dada-Bewegung. Sie ist die einzige Frau, die sich in dieser Gruppe kreativer Ideengeber und zukünftiger avantgardistischer Kulturrevolutionäre eingebracht hat, aber diese Unterscheidung war oft so etwas wie ein zweischneidiges Schwert. Ihre Arbeiten wurden auf der Ersten Internationalen Dada-Messe in Berlin ausgestellt, aber vor der Eröffnung der Ausstellung versuchten George Grosz und John Heartfield, sie von der Teilnahme abzuhalten. Erst als Raoul Hausmann drohte, seine eigenen Werke aus der Ausstellung zu nehmen, gaben sie nach.
Internationaler Kongress progressiver Künstler, 1922, Hannah Höch zweite von rechts

Internationaler Kongress progressiver Künstler, 1922, Hannah Höch zweite von rechts

  • Obwohl Höchs Ästhetik der Anlehnung an die Populärkultur, Zersplitterung und Collage gut zu der Ästhetik der Dadaisten passte, war die Verbindung unruhig, nicht zuletzt wegen des der Bewegung innewohnenden Sexismus. Auch das exhibitionistische Element des Dada-Kreises störte sie und schämte sich für das Verhalten einiger ihrer Kollegen. 1922 beendete sie ihre Beziehung zu Hausmann.

Künstlerische Reife

  • In den mittleren 1920er Jahre hatte sie sich von der Gruppe entfernt und begann, Kontakte zu anderen Künstlern zu knüpfen. Sie freundete sich mit Piet Mondrian, Tristan Tzara und László Moholy-Nagy an und wurde von der De Stijl-Bewegung beeinflusst. 
  • Sie ließ sich 1926 in Den Haag in den Niederlanden nieder und begann eine lesbische Beziehung mit der niederländischen Schriftstellerin Til Brugman. Das Paar lebte das darauffolgende Jahrzehnt zusammen.
Hannah Höch

Nelly van Doesburg, Piet Mondrian und Hannah Höch im Studio von Theo van Doesburg, April 1924

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    Während des Aufstiegs der NSDAP in Deutschland in den 1930er Jahren geriet Höch als Schöpferin von "entarteter Kunst" unter Beschuss der Partei. Im Jahr 1932 sollte sie eine Ausstellung ihrer Arbeiten am Bauhaus abhalten, die jedoch vom örtlichen NS-Rat verboten wurde. Sie war zusammen mit vielen anderen Dadaisten als "kulturelle Bolschewiki" bezeichnet worden. 
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    1936 kehrte sie endgültig nach Berlin zurück. Während andere Künstler aus Deutschland flohen, verblieb Höch in ihrer eigenen Form des Exils. Sie kaufte ein Haus in der Nähe von Berlin und lebte dort während des Zweiten Weltkriegs in der Hoffnung, dass ihre Nachbarn ihre Identität nicht erkennen und sie verraten würden. 
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    1938 heiratete sie Kurt Matthies, einen Kaufmann und Pianisten. Die Ehe endete 1944 mit der Scheidung.

Spätwerk

  • Nach dem Krieg löste sich Hannah Höch von vielen ihrer Vorkriegsbeziehungen, sowohl künstlerisch als auch gesellschaftlich. Ihre Arbeit verlagerte sich von ihren gegenständlichen Montagen weg in das Territorium der Abstraktion, das damals von vielen Künstlern erforscht wurde.
  • Obwohl sie immer noch Werke in einem ziemlich produktiven Umfang fertigte, sind ihre Werke aus dieser Zeit weniger bekannt und werden von der Kritik generell weniger gut aufgenommen.
  • Hannah Höch starb am 31. Mai 1978 im Alter von 88 Jahren in Berlin.
Hannah Höch - Biografie der einflussreichen Collagekünstlerin

Künstlerisches Vermächtnis von Hannah Höch

Höchs bewusster Versuch, sich während des Zweiten Weltkriegs zu verschleiern und die Tatsache, dass sie bis zum Ende ihres Lebens in ihrem bescheidenen Haus am Rande Berlins lebte, können ihre verhältnismäßige Unbekanntheit erklären.

Dennoch war ihre bahnbrechende Arbeit in der Fotomontage für viele spätere Künstler, besonders für Künstlerinnen, von entscheidender Bedeutung. Dazu gehören unter anderem die in Deutschland geborene Grete Stern und der surrealistische Künstler Claude Cahun sowie spätere Fotografen wie Cindy Sherman.

Der Einfluss ihres Stils spiegelt sich auch in der zerstückelten Ästhetik der Punkbewegung wider, die kurz nach ihrem Tod in den frühen 1980er Jahren einsetzte.

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