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Die Geschichte von Jane Morris – Künstlerin und Muse der Präraffaeliten

Jane Morris, 1865Jane Morris, 1865

Jane Morris war eine englische Stickerin und Künstlerin, die das präraffaelitische Schönheitsideal verkörperte. Sie war Modell und Muse für ihren Mann William Morris und Dante Gabriel Rossetti.

Die präraffaelitische Bruderschaft

Die drei jungen Künstler Dante Gabriel Rossetti (1828-82), William Holman Hunt (1827-1910) und John Everett Millais (1829-96) riefen 1848 die Präraffaelitische Bruderschaft ins Leben. Alle drei studierten an der Royal Academy of Arts in London. Folglich kannten sie den Malstil der akademischen Tradition sehr gut, wollten aber Veränderungen in der Kunstwelt bewirken.

Die Gruppe strebte eine Rückkehr zu den prächtigen Details, intensiven Farben und komplexen Kompositionen der italienischen Kunst des 15. Jahrhunderts an. Sie lehnten den technischen Ansatz ab, den die Künstler des Manierismus zuerst übernommen hatten. Darüber hinaus vertraten die Präraffaeliten insbesondere die Ansicht, dass die klassischen Posen und eleganten Kompositionen Raffaels einen störenden Einfluss auf das akademische Kunststudium hatten. Daher rührt auch die Bezeichnung der Präraffaeliten.

In der Folge versammelte die PRB viele große Künstler dieser Zeit. Außerdem kamen mehrere schöne Frauen zusammen, die für die Künstler posierten. Ihre berühmtesten Musen sind wahrscheinlich Elizabeth Siddal und Jane Morris.

Die schicksalhafte Entdeckung

Jane Burden wurde in Oxford als Tochter eines Stallburschen und einer Wäscherin geboren. Im Oktober 1857 besuchten die siebzehnjährige Jane und ihre Schwester Elizabeth eine Aufführung der Drury Lane Theatre Company in Oxford. Dante Gabriel Rossetti und Edward Burne-Jones, die von ihrer Schönheit beeindruckt waren, bemerkten Jane an diesem Abend.

Sie waren Mitglieder einer Kunstgruppe, die die Oxford Union-Wandmalereien schufen, die auf Erzählungen über König Artus basieren. Sie baten Jane, für sie Modell zu stehen. Ihr androgyner, aber sinnlicher Blick mit ihrem quadratischen Kiefer, ihren gepolsterten Lippen, ihren tief liegenden grauen Augen und ihrem dicken, welligen schwarzen Haar war der Schlüssel ihres Schicksals.

1858 verlobte sich Jane mit einem Mitglied der Gruppe, dem kreativen und unternehmungslustigen William Morris.

Jane Morris als Muse

Jane posierte hauptsächlich für Rossetti. Morris malte sie jedoch in den ersten Monaten ihrer Freundschaft als die tragische Artus-Prinzessin Isolde und schrieb auf die Rückseite des fertigen Gemäldes: "Ich kann dich nicht malen, aber ich liebe dich". 

Viele Kunsthistoriker glauben, dass La Belle Iseult das einzige Ölgemälde ist, das Morris jemals von ihr fertig gestellt hat.

William Morris, La Belle Iseult, 1858

William Morris, La Belle Iseult, 1858

Jane war Rossettis liebstes Modell und mit der Zeit wurde sie die Liebe seines Lebens. Nach Morris' Tod gab sie auch zu, dass sie ihn nie geliebt habe. Es scheint, als hätten sie sich auf den ersten Blick wild gegenseitig angezogen. Nach dem Tod von Rossettis Frau Elisabeth Siddal im Jahr 1862 wurde die Verbindung der beiden noch stärker.

Rossettis Proserpina scheint der Höhepunkt seiner verschlungenen künstlerischen und erotischen Fixierungen zu sein.

Dante Gabriel Rosetti, Proserpina, 1874

Dante Gabriel Rosetti, Proserpina, 1874

In dem Porträt hält Jane einen gespaltenen Granatapfel. Die Röte des Fruchtfleisches entspricht der Farbe ihres Mundes. Dem Mythos zufolge versuchte Proserpina einen Teil der verbotenen Frucht und war dazu verdammt, einen Teil jedes Jahres in der Unterwelt zu verbringen. Doch Janes üblicher, lächelnder Gesichtsausdruck, den man sowohl auf Gemälden als auch auf Fotos sieht, vermittelt weder Bedauern noch Besorgnis.

Stattdessen fängt Rossetti das Wesen ein, das diese zurückhaltende und intelligente Frau als Modell so fesselnd machte: die Andeutung eines komplizierten, streng gehüteten Inneren hinter dem Geheimnis ihrer Gesichtszüge.

Jane Morris als Künstlerin

Jane Morris ist eine der eigenwilligsten Gestalterinnen und Stickerinnen der "Arts & Crafts"-Bewegung. In ihrem frühen Leben erhielt Morris wenig Bildung und wäre wahrscheinlich wie ihre Mutter Wäscherin geworden. ​

Doch nach der Verlobung wurde sie privat ausgebildet. Sie war sehr lesebegeistert und beherrschte die französische und italienische Sprache. Außerdem entwickelte sie sich zu einer großen Pianistin mit einem starken Hintergrund in der klassischen Musik. Ihre Manieren und ihre Sprache wurden verfeinert, so dass sie später im Leben keine Schwierigkeiten hatte, sich in den gehobenen Gesellschaftskreisen zurechtzufinden.

Jane zog mit ihrem Ehepartner ein Jahr nach ihrer Heirat in ein Haus in Bexleyheath. Dort entwickelte sie ihre Fähigkeiten als Stickerin in Zusammenarbeit mit ihrem Mann William Morris und ihrer Tochter May Morris. Sie produzierten Entwürfe, Stickereien und Textilien. Ihre Arbeiten wurden auf Schablonen übertragen, um sie für Tapeten, Decken, Möbel, Glas- und Metallwaren zu verwenden.

In Wirklichkeit war sie viel mehr als eine Muse, sie schuf ikonische Textildesigns und Stickereien für Morris & Co. Die gesamte PRB trug zur Kreativität ihrer Arbeit und zum Unternehmen Morris & Co. bei.

Das Ende der Liebe

Jane beendete schließlich 1876 die Affäre mit Rossetti wegen des drastischen Rückgangs seiner psychischen Gesundheit. Er hatte schizophrene, psychotische Episoden und war abhängig von Whisky. Im Jahr 1872 fiel er nach dem Trinken einer Flasche Laudanum ins Koma. Dadurch war er mehrere Monate lang auf seiner linken Seite teilweise gelähmt. In ihren späten Jahren sagte Jane, dass sie ihn liebte, aber dass ihre Liebe schwand, als er anfing, sich selbst zu zerstören.

Die berufliche Beziehung des Paares überstand das Ende ihrer Liebesbeziehung. Nachdem Jane die Beziehung beendet hatte, stand sie weiterhin gelegentlich als Modell für ihren ehemaligen Geliebten zur Verfügung, und die beiden führten eine liebevolle Zusammenarbeit. Jane war für ihn weit mehr als ein bloßer visueller Ansporn für seine kreativen und sinnlichen Impulse.

Erst nach Rossettis Tod ließ sie sich mit einem anderen Mann ein: Wilfred Scawen Blunt. Er war ein Abenteurer und ehemaliger Diplomat, den sie 1883 kennenlernte. Als begeisterter Gefolgsmann von Rossetti sah er die Verführung der Muse seines Idols zunächst als Herausforderung. Aber die Affäre wurde ernst und hielt etwa sieben Jahre lang an.