Gemälde

Artemisia Gentileschis Meisterwerk Judith und Holofernes ist Ausdruck ihrer persönlichen Leidensgeschichte

Artemisia Gentilesch, Judith und Holofernes, 1614 - 1620Artemisia Gentilesch, Judith und Holofernes, 1614 - 1620

Artemisia Gentileschi (1593 - 1656) war die bedeutendste Malerin des italienischen Barock. Sie konzentrierte sich auf biblische Szenen von charakterstarken Frauen, die ihre hochgesteckten Ziele erfüllten. Ihr berühmtestes Gemälde ist wohl Judith und Holofernes, das zwischen 1614 und 1620 entstand.

Es fängt nicht nur das Drama und die Intensität des Themas ein, sondern auch die Entschlossenheit und Stärke der weiblichen Heldin. Lassen Sie uns ein Gentileschi-Meisterwerk entdecken. Lassen Sie uns ein barockes Blutbad erkunden.

Die Funktion der italienische Barockkunst

Als Artemisia Gentileschi Judith und Holofernes malte, war Italien in den Griffen der Gegenreformation. Die katholische Kirche hatte im vorigen Jahrhundert enorme Anhängermengen an die protestantischen Glaubensgemeinschaften verloren. Eine Begrenzung des Schadens musste eingeleitet und verlorene Anhänger wiedergewonnen werden. 

Wie wollte die katholische Kirche diese Ziele erreichen? Sie nutzte die Kunst als Werkzeug, um zu belehren, zu inspirieren und zu bekehren. Die Barockkunst war nicht nur dekorativ, sondern auch eine Form der Propaganda. Die Propaganda beinhaltete Bilder des Guten, das das Böse besiegt, der Tugend, die das Laster überragt, der christlichen und jüdischen Helden, die die Heiden bezwingen.

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Caravaggio, Berufung des Hl. Matthäus, 1599/1600

Die Malerei brauchte Theatralik, Bewegung und Dramatik, um alle Sinne zu begeistern und die Betrachter mit religiösen Ansichten zu berühren.

Die Barockkunst war energiereich und extravagant zugleich. Artemisia Gentileschi erfüllte diese Ansprüche mit ihrem Gemälde Judith und Holofernes auf beispiellose Art und Weise.

Die biblische Inspiration für das Gemälde

Artemisia Gentileschi ließ sich inspirieren, das Gemälde nach einer Erzählung aus dem Buch Judit zu malen. Die Geschichte besagt, dass Judith eine Witwe und eine große Schönheit war, die in der israelitischen Stadt Bethulia lebte. Die Stadt wurde von König Holofernes und seiner assyrischen Armee feindlich belagert.

Judith ist eine fromme jüdische Frau, und ihr Glaube stärkt sie, einen Weg zu finden, die assyrischen Besatzer zu besiegen. Sie glaubt daran, Israel von seinen Feinden zu befreien und beschließt, König Holofernes persönlich zu suchen. Judith und ihre Magd Abra nähern sich Holofernes und Judith verzaubert ihn mit ihrer Schönheit.

Während sie Wein trinken und zu Abend essen, präsentiert sich Judith als Geliebte von Holofernes und als Verräterin der Israeliten. Holofernes findet Judith attraktiv und nimmt ihre Angebote gerne an. Doch bevor Holofernes seine Lust ausleben kann, schläft er alkoholisiert ein.

Judith nutzt ihre Gelegenheit und lässt Holofernes von Abra festhalten, während sie seinen Kopf von seinem Körper trennt! Der geköpfte Körper bleibt im Zelt, während der Kopf gestohlen und nach Bethulia zurückgebracht wird. Judith präsentiert dann stolz den ermordeten Kopf des Königs auf den befestigten Stadtmauern. Die assyrische Armee blickt auf ihren toten König und flieht vor Entsetzen und Verzweiflung.

Stilelemente in Judith und Holofernes

Es gibt eine sexuelle Spannung und harmonische Verletzung in Judith Slaying Holofernes. Artemisia Gentileschi malte drei Personen in der Szene: Holofernes liegt auf dem Bett, Abra befindet sich direkt über ihm, und Judith befindet sich zu seiner Rechten. Abra hält Holofernes auf dem Bett fest. Sie stellt sicher, dass Holofernes nicht entwischen kann, während er attackiert wird.

Charakterstudie Judith und Holofernes

Judith schwingt das Schwert und schneidet ihm tief in den Hals. Sie hat sichtlich Mühe, ihr Vorhaben zu erledigen. Ihre Unterarme sind angespannt, ihre Schultern und Lippen sind gebeugt.

Die drei Figuren sind auf einem schwarzen Hintergrund abgesetzt. Sie sind wie Schauspieler, die ein sehr blutiges Drama auf einer abgedunkelten Bühne vorführen. Es versetzt den Betrachter in den Raum und die Handlung und fordert ihn auf, sich an dem Mord zu beteiligen. Will der Betrachter Judith helfen, oder tritt er schockiert und abscheulich zurück?

Die Kühnheit des Werkes wird durch die Verwendung von Primärfarben noch verstärkt. Die Farbgebung von Gelb, Blau und Rot verstärkt die Kontraste zwischen den drei Figuren.

  • Holofernes ist von einem roten Stoff umgeben, der die gleiche Farbe seines strömenden Blutes hat, das über die Stoffe und Oberflächen um ihn herum fließt.
  • Abra ist in einem vertrauensvollen Blau gekleidet, während sie Judith treu bei dem Mord unterstützt. 
  • Judith trägt ein hoffnungsvolles Gelb, als sie den Mord mit dem Schwert begeht. 

Diese Grundfarben stoßen und streifen gegeneinander und erzeugen eine Spannung. Wie bunte Blumen in einer einfarbigen Vase verstärkt dann der schwarze Hintergrund die Lebendigkeit dieser Farben.

Zur Aussage des Bildes tragen die Gesichtsausdrücke der drei Personen bei. Ihre Gesichter drücken einen Dreiklang von Emotionen aus, von Abras Entschlossenheit, Judiths Triumph bis hin zu Holofernes' Leiden. Holofernes ist optisch am auffälligsten mit seinen jähen Lippen, zuckenden Augen und einer faltigen Stirn.

Judith und Holofernes Detail

Persönliche Inspiration

Die biblische Geschichte von Judith ist genug Inspiration für eine große Künstlerin wie Artemisia Gentileschi, um ein barockes Meisterwerk zu schaffen. Aber auch in diesem Bild steckt eine persönliche Geschichte. Als Artemisia Gentileschi 19 Jahre alt war, wurde sie von einem Freund ihres Vater, der ihr die Malerei lehren sollte, vergewaltigt.

Sie konfrontierte ihren Peiniger vor Gericht, um Gerechtigkeit für sein Verbrechen an ihrer Tugend, ihrem Körper und ihrem Geist zu suchen. Das Gericht fällte ein Urteil und sprach ihn schuldig, vollstreckte die Strafe aber nie. Es ist sehr leicht vorstellbar, dass sich Artemisia nach all ihren Traumata und Bemühungen verletzt und um ihre Gerechtigkeit betrogen fühlte.

Viele Kunsthistoriker glauben, dass Holofernes in dem Gemälde tatsächlich ein Porträt von Artemisias Peiniger Agostino Tassi sei. Diese These erscheint nachvollziehbar, da die Vergewaltigung 1611 stattfand, der Prozess 1612 begann und sie ab 1614 das Gemälde malte.

Wenn Artemisia Gentileschi in ihrem persönlichen Leben keine Gerechtigkeit erlangen konnte, konnte sie in ihrem künstlerischen Leben Gerechtigkeit erlangen. Sie würde den Mann töten, der sie angegriffen hatte. Agostino würde symbolisch wie der heidnische Holofernes sterben.