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Cy Twombly – Biografie und Ideen des abstrakten Künstlers

Cy Twombly BiografieFoto: Regan Vercruysse / Flickr / CC BY 2.0

Obwohl die graffitiartigen Kritzeleien und Kringeleien von Cy Twomblys Werk auf den ersten Blick wie Kunst eines frechen Kindes von Jackson Pollock aussehen mögen, ist es nichts dergleichen: Es ist das Werk eines gebildeten, anspruchsvollen und emotionalen Malers. 

Während das Werk von Pollock und den Abstrakten Expressionisten in den 1940er Jahren in New York entstand, wo ihre existenziellen inneren Schauspiele vor dem akut spürbaren Hintergrund des Zweiten Weltkriegs aufgeführt wurden, gehörte Twomblys Werk zur nächsten Generation, die in den 1950er Jahren in Europa entstand.

Twombly, der größtenteils in Rom lebte, konzentrierte sich auf seine unmittelbare Umgebung und reagierte auf die Geschichte und Schönheit, die er dort fand, indem er Aspekte sowohl traditioneller europäischer Quellen als auch der neuen amerikanischen Malerei miteinander verband.


Wichtige Ideen von und zu Cy Twombly

  • Ein Großteil von Twomblys Werk ist eine direkte Spiegelung, Reaktion und Überarbeitung der griechisch-römischen Vergangenheit, die ihn in seiner Wahlheimat in Rom umgab. Inspirationen kamen von der griechischen und römischen Mythologie, Geschichte und Orten, dem französischen Klassizismus und zeitgenössischen Graffitis an alten lokalen Mauern. Twombly war in der Lage, die scheinbar feste Geschichte der Vergangenheit mit seinen eigenen und emotionalen Reaktionen in Einklang zu bringen.
  • Sowohl inhaltlich als auch prozesstechnisch interessierte sich Twombly für die Überlagerung von Zeit und Geschichte, von Malerei und Zeichnung sowie für verschiedene Bedeutungen und Assoziationen. Seine Kunst stellt sich in den Bezug zur Geschichte der westlichen Zivilisation und zu den prozessorientierten Gesichtspunkten des abstrakten Expressionismus.
  • Schreiben und Sprache dienten auch als wichtige konzeptionelle Grundlagen für Twomblys überwiegend abstrakte Kunst. Neben dem Schriftbild konzentrierte er sich auch auf den Prozess des Schreibens, sowohl durch das Skizzieren von nicht identifizierbaren Kritzeleien direkt auf der Leinwand als auch durch die Schaffung von Kompositionen auf Zeilenbasis, die oft von der Handschrift inspiriert waren. Durch diese Methoden war er oft in der Lage, subtile Erzählungen anzudeuten, die unter den Oberflächen seiner Bilder aufkamen.

Biografie von Cy Twombly

Kindheit

Edwin Parker Twombly, Jr. wurde am 25. April 1928 in Lexington in den USA geboren. Wie sein Vater war Twombly nach Cy Young als Cy bekannt. Sein Vater wurde später Trainer und Sportdirektor an der Washington and Lee University. Twomblys Eltern stammten aus dem Nordosten, so dass er häufige Reisen nach Massachusetts und Maine unternahm, aber der Süden mit seinem Sinn für Geschichte und Autonomie wurde schließlich ein integraler Bestandteil seiner Identität.

Als kleiner Junge bestellte und arbeitete Twombly an Kunstbausätzen. Seine Eltern förderten sein Interesse an der Kunst und mit zwölf Jahren begann er ein Stipendium beim spanischen Modern-Maler Pierre Daura.

Frühzeitige Schulung

Nach der High School begann Twombly eine künstlerische Ausbildung an der School of the Museum of Fine Arts in Boston (1947-49), wo er sich für das dadaistische und surrealistische Schaffen von Künstlern wie Kurt Schwitters und Alberto Giacometti interessierte. 

Auf Vorschlag seiner Eltern verbrachte Twombly dann ein Jahr am neu geschaffenen Kunstprogramm der Washington und Lees University, bevor er 1950 nach New York zog, um an der Art Students League zu studieren.

Die Auseinandersetzung mit zahlreichen New Yorker Galerieausstellungen von Künstlern wie Franz Kline, Jackson Pollock und Robert Motherwell begann Twomblys eigene Ästhetik weg vom Figurativen hin zur Abstraktion zu bewegen.

Während seiner Zeit an der Universität traf er Robert Rauschenberg, der ein enger Freund und künstlerischer Einfluss wurde. Auf Rauschenbergs Anregung hin studierte Twombly am Black Mountain College in North Carolina von 1951 bis 1952. 1952 reiste Twombly mit Rauschenberg als Stipendiat des Virginia Museum of Fine Art nach Italien und Nordafrika. Nach ihrer Rückkehr hatten die beiden Künstler eine gemeinsame Ausstellung 1953 in der Stable Gallery in New York, die zu einer so negativen Resonanz in der Öffentlichkeit führte, dass die Galeristin Eleanor Ward das Kommentarbuch der Besucher entfernen musste.

Twomblys Werk war zu dieser Zeit weitgehend in Schwarz-Weiß gehalten, beeinflusst sowohl von Rauschenbergs Malerei als auch von dem einfarbigen Werk von Willem de Kooning, Franz Kline und Robert Motherwell.

Twombly stützte sich auf Ideen des Primitiven und das psychoanalytische Konzept des Fetischs und ließ sich in diesen frühen Werken von seinen europäischen Reisen inspirieren.

Von 1953 bis 1954 wurde Twombly in die Armee eingezogen, wo er als Kryptograph im Camp Gordon bei Augusta, Georgia, und im Pentagon in Washington, D.C. diente. Am Wochenende mietete Twombly ein Hotelzimmer in Augusta. Dort modifizierte er die surrealistische Technik des automatischen Zeichnens, indem er nachts im Dunkeln biomorphe Zeichnungen schuf. Aus diesen Zeichnungen entstanden langgestreckte, verzerrte Formen und Kurven, die in seinem späteren Werk zu ausgeprägten stilistischen Motiven wurden.

Reifegrad

Von 1955 bis 1959 arbeitete er ab und zu in New York, wo er als bedeutender Künstler innerhalb einer Gruppe von Künstlern auftauchte, zu der Robert Rauschenberg und Jasper Johns gehörten. 1957 kehrte Twombly nach Rom zurück, wo er die italienische Künstlerin Tatiana Franchetti traf und heiratete.

Sie heirateten 1959 im Rathaus in New York, bevor sie einen Palazzo an der Via di Monserrato in Rom kauften, aber später bevorzugten sie die Küstenstadt Gaeta bei Rom und das Mittelmeer. Hier ließ sich der Künstler von einem ruhigeren, helleren Ton in seinem Werk inspirieren, der sich auch auf die klassische Kultur und Literatur auszuweiten begann. Griechisch-römische Themen prägten einen Großteil seines Werkes während seiner gesamten künstlerischen Laufbahn.

Nachdem er einige Zeit in Lexington und New York verbracht und sich dem Galeristen Leo Castelli angeschlossen hatte, lebte Twombly stetig in Rom und verbrachte den Rest seines Lebens zwischen Italien und den Vereinigten Staaten. Seine erste Ausstellung bei Castelli fand noch im selben Jahr in New York statt. Zu dieser Zeit deutete ein Artikel im Modemagazin Vogue von Twomblys elegant eingerichteter Wohnung in Rom darauf hin, dass sein großartiger Lebensstil irgendwie die Sache betrogen hat. Das Vertrauen in die Presse war verständlicherweise verloren gegangen.

In Rom nahm Cy Twomblys Werk Anfang der 1960er Jahre einen größeren Maßstab und eine lebendigere Farbe an, wobei er sich auch auf Themen wie Erotik und Gewalttätigkeit ausrichtete. Obwohl Twomblys Werk in Italien gut angenommen wurde, erhielt eine Ausstellung von Twomblys in New York erschütternde Kritiken. Von 1966 bis 1972 schuf Twombly eine Reihe von Gemälden, die an Tafeln erinnerten, wobei helle Schleifen und Kringel über graue Hintergründe streiften.

Späte Jahre und Tod

In den späten 1970er und 1980er Jahren arbeitete Twombly weniger häufig, schuf aber weiterhin wichtige Gemälde. Mitte der 70er Jahre kehrte er auch zur Bildhauerei zurück, einem Medium, in dem er fast zwanzig Jahre lang nicht gearbeitet hatte. Diese Skulpturen, die sich oft auf klassische Themen konzentrierten, wurden größtenteils aus Fundobjekten zusammengestellt und weiß gestrichen.

Italien prägte Twomblys Werk weiterhin. Er verbrachte viel Zeit in der mittelalterlichen Hafenstadt Gaeta, und viele seiner Gemälde aus den 1980er Jahren spiegelten sein Interesse am Meer wider. Die Bewertung seines Werkes wurde auch in den 1980er Jahren positiver, was zum Teil auf ein neues Interesse an der modernen europäischen Kunst zurückzuführen ist. Als das Museum of Modern Art 1994 eine Retrospektive seiner Kunst organisierte, sah sich der Kurator der Ausstellung gezwungen, einen Essay mit dem Titel Your Kid Could Not Do This, and Other Reflections on Cy Twombly zu schreiben.

Klassische Bezüge blieben in seinem Spätwerk erhalten, insbesondere in Form von Bacchus, dem Gott des Weins. Twomblys Gemälde in den nächsten Jahrzehnten erweiterten seinen bisherigen Farbauftrag, angewandt mit Pinselstrichen, die manchmal erkennbarere Formen wie Blumen und Landschaften darstellten. Am 5. Juli 2011 starb Twombly in Rom.


Künstlerisches Vermächtnis von Cy Twombly

Trotz seiner anhaltenden Missachtung von Ruhm und Anerkennung gilt Cy Twombly zusammen mit Robert Rauschenburg und Jasper Johns als einer der größten amerikanischen Maler nach dem Zeitalter des abstrakten Expressionismus.

Seine unverwechselbare Ästhetik war sowohl eine Fortsetzung der abstrakt-expressionistischen Techniken in einem sich internationalisierenden Umfeld der zeitgenössischen Kunst als auch eine neue Stilrichtung, die "niedrige" Kunst wie Wörter und gekritzelte Kreide im Kontext von "hoher" Kunst verwendete.


Bekannte Kunstwerke von Cy Twombly

Leda und der Schwan, 1962

Cy Twombly MOMA NYC 01 (1)

Leda und der Schwan ist eines der erfolgreichsten Werke von Cy Twombly. Es veranschaulicht seine karrierelange Anziehungskraft zu Geschichten, Literatur und Ereignissen der Antike.

Der Titel bezieht sich auf den römischen Mythos, in dem Jupiter in einen Schwan verwandelt wird und Leda verführt, die später Helena von Troja zur Welt bringt. Anstatt die konventionellen und erotischen Bilder eines anmutigen Aktes darzustellen, kombiniert Twombly verschiedene Medien, wobei die heftigen und kraftvollen Wirbel, Schrammen und Zickzackmuster in alle Richtungen austreten und die Anwesenheit von Jupiter, Leda und die Eier hinweisen.

Inmitten dieser aufeinanderprallenden, graffitiartigen Elemente integrierte Twombly erkennbare Herzmuster, einen Schwanenhals und ein fensterartiges Rechteck.

Das Kunstwerk vereint die Polaritäten zwischen Mann/Frau, destruktiv/kreativ und irdisch/göttlich.

Untitled, 1970

NYC - MoMA: Cy Twombly's Untitled 1970

Für dieses Werk hat Twomblys Komposition Anregungen und Formen aus der Handschrift übernommen. Es ist das größte einer Gruppe von Arbeiten auf grauem Malgrund, die er von 1966 bis 1972 geschaffen hat.

Es wird gesagt, dass das Gefühl des kontinuierlichen Flusses in den Markierungen ein Resultat der Art und Weise ist, wie Twombly diese Arbeit ausführte, als er auf den Schultern eines Freundes saß, der sich von Seite zu Seite vor der Leinwand bewegte. Doch obwohl seine kontinuierlichen Schleifen und Kringel zum Teil von Schreibübungen angeregt wurden, schafft Twomblys keine spezifischen Worte. Der gemalte Hintergrund erzeugt ein leuchtendes Licht, das auf einen potenziell erleuchteten Geisteszustand hinweist.

Twombly hat gesagt, dass Leonardo da Vincis Notizbuchzeichnungen und ihre tumultartige Bewegung mit ihren wogenden, spiralförmigen Abläufen ihn während der Schaffung dieser Werke beeinflussten.

Quattro Stagioni, Primavera, 1993 - 1994

Jedes Gemälde im Quattro Stagioni (Vier Teile) zeigt eine andere Jahreszeit innerhalb des Jahreszyklus, ein häufiges Thema im Renaissance-Werk, das Twombly so bewunderte. In Primavera präsentiert Twombly eine leuchtend rote und gelbe Farbe, die auf helles Weiß aufgetragen wird, um die Lebendigkeit der Frühjahrserneuerung zu unterstreichen.

Das Bild als Ganzes gleicht dem Stamm, den Blättern und der Blüte einer Blume. Einzeln erinnern die geschwungenen Formen in Rot an ägyptische Boote, ein Motiv, das er nach seinem Aufenthalt in Ägypten in den 1980er Jahren in mehrere Gemälde und Skulpturen einarbeitete. Solche Boote wären hier zweckmäßig, da sie im Ritual des Übergangs des Verstorbenen ins Jenseits verwendet wurden und somit wie der Frühling ein Symbol für einen Neuanfang waren.

Der Künstler verwendet auch das Wort "Primavera", zusammen mit Auszügen aus der Poesie, mit denen er sich inspirierte, die bunten Formen zu malen.


Weitere Ressourcen 

Bücher über Cy Twombly

  • Cy Twombly - Die Werkübersicht: Gemälde, Zeichnungen, Skulpturen, Photographien
  • Cy Twombly: Homes & Studios
  • Nela Pavlouskova: CY Twombly : Dernières peintures 2003-2011

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