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Willem de Kooning – Biografie, Kunstwerke und Künstlerischer Einfluss

Willem de Kooning

Willem de Kooning, 1904 in Rotterdam geboren, verließ 1926 die USA und ließ sich in New York City nieder. Während seiner Arbeit im kommerziellen Bereich entwickelte de Kooning auch seinen künstlerischen Stil und beschäftigte sich in den 1930er Jahren sowohl mit der gegenständlichen als auch mit der abstrakten Malerei.

In den 1940er Jahren schienen diese beiden Haupttendenzen perfekt zu verschmelzen, insbesondere in seinem Gemälde Pink Angels. De Kooning wurde bekannt für seine Darstellung von Frauen. Später im Leben erforschte de Kooning Landschaften und sogar Skulpturen, bevor die Alzheimer-Krankheit es unmöglich machte, weiterzumachen. Er starb 1997 im Alter von 92 Jahren.


Schlüsselideen von und zu Willem de Kooning

  • Im Gegensatz zu den meisten seiner Kollegen hat de Kooning die Darstellung der menschlichen Figur nie ganz aufgegeben. Seine Frauenbilder zeichnen sich durch eine einzigartige Mischung aus gestischer Abstraktion und Figürlichkeit aus. De Kooning, der stark vom Kubismus Picassos beeinflusst war, wurde zu einem Meister der mehrdeutigen Mischung von Figur und Grund in seinen Bildern, während er seine Figuren zerlegte, wieder zusammensetzte und dabei verzerrte.
  • Obwohl de Kooning für die kontinuierliche Überarbeitung seiner Leinwände bekannt ist, hinterließ es oft ein Gefühl der dynamischen Unvollständigkeit, als ob sich die Formen noch im Prozess der Bewegung und Besiedlung befänden und zur Definition kämen. In diesem Sinne veranschaulichen seine Bilder Harold Rosenbergs Definition des Action Painting - das Bild ist ein Ereignis, eine Begegnung zwischen dem Künstler und den Materialien und nicht ein vollendetes Werk im traditionellen Sinne.
  • Obwohl er das beliebte Bild des machohaften, harten Künstlers verkörpert, näherte sich de Kooning seiner Kunst mit Bedacht und galt als einer der fachkundigsten unter den mit der New York School verbundenen Künstlern. Er besaß großartige Fähigkeiten, nachdem er als junger Mann formell ausgebildet worden war, und während er auf die Meister der Moderne wie Picasso, Matisse und Miró blickte, bewunderte er ebenso solche wie Ingres, Rubens und Rembrandt.

Biografie von Willem de Kooning

Kindheit und Frühförderung

Willem de Kooning wurde 1904 in Rotterdam in den Niederlanden geboren, und seine Eltern ließen sich scheiden, als er drei Jahre alt war. Seine Mutter, Cornelia Nobel, führte eine Bar und erzog Willem weitgehend alleine. Er fand seine künstlerische Berufung früh und verließ die Schule, als er mit zwölf Jahren eine Lehre in einem Design- und Dekorationsunternehmen absolvierte. Anschließend studierte er an der Rotterdamer Hierdoor tot Hooger.

In dieser Zeit interessierte sich de Kooning für den Jugendstil, dessen organische Formen später für die Gestaltung seines frühen Stils von Bedeutung waren. Bald war er jedoch von der aufstrebenden niederländischen De Stijl Bewegung angetan, die sich besonders für die Betonung der Reinheit von Farbe und Form und die Vorstellung des Künstlers als meisterhaften Handwerker interessierte.

Nachdem er 1924 für ein Jahr in Belgien gelebt hatte, kehrte de Kooning nach Rotterdam zurück, bevor er als blinder Passagier in die Vereinigten Staaten reiste und im August 1926 in Virginia ankam. Sein Weg führte ihn nach Boston, wo er auf einem Kohleschiff arbeitete. Anschließend folgte die Tätigkeit als Maler in Hoboken, New Jersey, bevor er nach Manhattan zog. Dort nahm er Jobs in der Werbegrafik an, entwarf Schaufenster und produzierte Modewerbung. Arbeiten, die ihn mehrere Jahre lang in Anspruch nehmen würden. De Kooning war immer noch nicht in der Lage, sich der Kunst zu widmen, die er liebte, aber er fand die Gemeinschaft der Künstler in New York zu wertvoll, um sie zurückzulassen. Als ihm eine Festanstellung in Philadelphia angeboten wurde, bemerkte er, dass er in New York lieber arm, als reich in Philadelphia sein würde.

Mehrere Künstler erwiesen sich als wichtig für seine Entwicklung in diesen frühen Jahren. Er schätzte das Bespiel von Stuart Davis' urbaner Moderne ebenso wie John Grahams Ideen, aber Arshile Gorky war der größte stilistische Einfluss auf de Kooning. Gorky hatte Jahre damit verbracht, durch Picassos Kubismus und dann durch Mirós Surrealismus zu reifen, bevor er seinen eigenen reifen Stil erreichte, und in den folgenden Jahren würde de Kooning einen ähnlichen Weg einschlagen: in den Räumlichkeiten des Metropolitan Museum sowie im Museum of Modern Art fühlte er sich zuhause. Er war beeindruckt von zwei großen Ausstellungen, die er 1936 im MoMA sah: "Cubism and Abstract Art" und "Fantastic Art: Dada, and Surrealism", und er wurde stark beeinflusst von einer Picasso-Retrospektive, die 1939 im selben Museum stattfand.

De Kooning arbeitete von 1935 bis 1937 an Projekten für die Wandmalerei der Works Progress Administration, und zum ersten Mal konnte er sich, wie viele amerikanische Künstler, ganz auf die bildende Kunst konzentrieren und nicht auf die kommerzielle Malerei. Sein Freundeskreis erweiterte sich um den Fotografen Rudy Burckhardt, den Tanzkritiker Edwin Denby und den Kunstkritiker Harold Rosenberg, der zu einem der leidenschaftlichsten Förderer von de Kooning wurde, und 1936 wurde er in die Ausstellung New Horizons in American Art am MoMA aufgenommen.

Männer waren in dieser Zeit oft Gegenstand seiner Bilder, und obwohl sie oft traditionell posiert sind, wurden die Körper von Figuren wie The Glazier (um 1940) radikal verzerrt und die Flächen plattgedrückt.

De Kooning rang in seinen Porträts oft mit bestimmten Details - vor allem Haaren, Händen und Schultern - was die Gewohnheit förderte, die Farbe abzukratzen und die Bereiche seiner Bilder zu überarbeiten, was den Anschein erweckte, unvollendet zu sein. In dieser Zeit malte er auch sehr abstrakte Bilder, die sich durch flache, biomorphe Formen auszeichnen, ähnlich denen, die den jungen Künstler zunächst zum Jugendstil hingezogen hatten.

1938 nahm de Kooning Elaine Fried als Schülerin auf, 1943 wurde sie seine Frau, und mit der Zeit wurde sie selbst eine bekannte Abstrakte Expressionistin. Die beiden teilten eine stürmische, von Alkohol angeheizte Beziehung, und ihre Ehe entsprach nicht den traditionellen Standards, wobei beide sich mit außerehelichen Affären begnügten. Nach mehreren Affären hatte de Kooning ein Kind, Lisa, mit einer seiner Freundinnen, Joan Ward, und er und Elaine trennten sich Mitte der 1950er Jahre, wenngleich nie offiziell geschieden.

Künstlerische Reife

Mitte der 1940er Jahre begann De Kooning mit einer Reihe von Schwarz-Weiß-Abstraktionen, angeblich weil er sich keine teuren Pigmente leisten konnte und sich auf billigere Haushaltslacke zurückgreifen musste. Mit der reduzierten Farbpalette und der radikalen Verflachung des Bildraums deuteten diese Abstraktionen, die 1948 in der Galerie Charles Egan gezeigt wurden, auf den Aufstieg des Abstrakten Expressionismus hin und trugen wesentlich dazu bei, seinen Ruf zu festigen.

Er arbeitete bis zum Ende des Jahrzehnts weiter an ihnen und ließ schließlich die Farbe wieder in spätere Werke wie Excavation (1950) eindringen.

"Excavation" by Willem de Kooning

De Kooning ist wahrscheinlich am bekanntesten für seine Frauenbilder. Er arbeitete fast dreißig Jahre lang an ihnen, beginnend in den frühen 1940er Jahren, doch wurden sie erstmals 1953 in der Sidney Janis Gallery ausgestellt. Im Mittelpunkt dieser Ausstellung stand Woman I, ein Bild das de Kooning im Jahr 1950 begann und im Sommer 1952 fertiggestellt hat. Bekannt wurde der Entstehungsprozess des Bildes nicht nur durch eine Fotoserie von Rudy Burckhardt, sondern auch durch Thomas B. Hess' Artikel "de Kooning Paints a Picture", in dem er den Entstehungsprozess des Bildes als eine Reise beschrieb, die Hunderte von Revisionen, mehrere Abbrüche und Neuanfänge umfasste und nur wenige Minuten vor dem Verladen der Arbeit auf den Transporter zur Galerie fertiggestellt wurde.

Woman I wurde vom MoMA aus der Janis Gallery Ausstellung gekauft, was seine Bedeutung in den Augen vieler Kritiker bestätigte, aber die ganze Serie von Frauenbildern wurde aus vielen anderen Gründen zu einem umstrittenen Diskussionspunkt. De Koonings Ausstellung von 1948 hatte ihn zum Leiter einer neuen Generation von Malern gemacht, die daran interessiert schienen, erzählerische Inhalte und Figürlichkeit in ihren Bildern zu unterdrücken. Nun hatte de Kooning die Figur wieder eingeführt, und einige Kommentatoren - darunter auch der prominente Kritiker Clement Greenberg - empfanden es als einen Rückschritt.

Während viele die Figürlichkeit von de Kooning als abrupte Wende sahen, malte de Kooning stets sowohl figürlich als auch abstrakt zugleich, und er wies diese Kritik an der Rückkehr zur Figur zurück. De Kooning war der Meinung, dass man sich nicht auf bestimmte Malweisen beschränken sollte, denn am Ende ist alles Farbe auf Leinwand, ob figürlich oder abstrakt, also warum sollte man nicht das malen, was man will.

Auch De Koonings Bilder waren aufgrund der expressiven Verzerrung der Figuren umstritten und brachten ihm den Ruf ein, ein Frauenfeind zu sein. Während viele etwas Unheimliches in de Koonings Absichten sehen, wurden die Bilder zum Teil von modischen Frauen der damaligen Zeit und Frauenbildern in populären Zeitschriften inspiriert. Andere verteidigten die Serie als Archetypen, die von den Werken alter mesopotamischer Götzen, alter Meister und moderner Künstler inspiriert wurden. Als einer der gelehrtesten unter den Schülern der New York School betrachtete de Kooning Ingres' Große Odaliske (1814) als eines der wichtigsten Vorläufer seiner Frauengemälde.

De Kooning war Mitglied des Eighth Street Artists' Club, der sich wöchentlich traf, um über Kunst und Ideen zu diskutieren, und er wurde auch zu einem festen Bestandteil der Cedar Tavern. Er hatte eine sehr enge Zusammenarbeit mit Franz Kline und war einer der stärksten Einflüsse auf den Maler. Er war Jackson Pollock nicht so nahe, obwohl er ihn sehr bewunderte und zugab, auf sein Talent eifersüchtig zu sein. Er fühlte, dass Pollock Michelangelos terribilita besaß, eine Fähigkeit, Kunst von erhabener und ehrfurchtgebietender Schönheit zu schaffen.

Trotz der Kontroversen der frühen 1950er Jahre wuchs de Koonings Ruf im Laufe des Jahrzehnts weiter, und am Ende der Dekade fand er sich zum ersten Mal finanziell stabil, indem er Land kaufte, um ein Atelier in Springs zu bauen, dem kleinen Dorf in East Hampton, wo Jackson Pollock gelebt hatte und wo andere Künstler herkamen.

Spätwerk und Tod

Thomas Hess beschrieb die Schauplätze von de Koonings Frauen als "no-environment", was auf ihren mehrdeutigen Raum hinweist, und seine größeren Abstraktionen ab Mitte der 1950er Jahre schienen Teil der düsteren städtischen Umgebung zu sein, in der de Kooning lebte. Ende der 1950er Jahre begann er jedoch, sich für eine neue Art von Landschaft zu interessieren. Er begann eine Reihe von abstrakten Parklandschaften (1957-61), die aus der Perspektive eines fahrenden Autos Landschaften abbildet, und die Abstrakten Pastorallandschaften (1960-66), die seine neue Umgebung in einer ländlicheren Umgebung nahe am Wasser erkundeten.

Sein Privatleben wurde dadurch zunehmend stabiler. 1962 wurde er amerikanischer Staatsbürger, nachdem er fünfunddreißig Jahre in den USA gelebt hatte, und 1963 ließ er sich dauerhaft in East Hampton nieder, nachdem er sein großes Atelier fertigstellte.

De Koonings Interessen entfernten sich vom Stadtraum, aber sie wurden nicht automatisch weniger radikal. Er hatte die Alten Meister stets aufmerksamer als die meisten seiner Kollegen wahrgenommen, und selbst seine Serie Women blieb in der traditionellen Porträtmalerei verwurzelt. Seine Landschaften mögen Traditionen suggeriert haben, aber auch sie waren sehr abstrakt und bezogen sich manchmal nur auf ihre Inspiration in der Überschrift.

Willem de Kooning (1968)

Willem de Kooning (1968)

Auf Long Island malte de Kooning weiterhin Frauen, aber er er erforschte auch neue Möglichkeiten. Auf einer Reise nach Rom im Jahr 1969 nahm de Kooning zum ersten Mal die Bildhauerei auf, und in den 1970er Jahren schuf er Werke, deren Tonmodellierung er in ihre gegossene Bronzeform überführte. 1968 kehrte de Kooning zum ersten Mal seit zweiundvierzig Jahren für seine eigene Retrospektive im Stedelijk in Amsterdam nach Holland zurück, organisiert von seinem Freund Thomas Hess, die auch in London, New York und Chicago präsentiert wurde.

In den 1980er Jahren lebte und malt de Kooning auf Long Island und schuf große abstrakte Werke in hellen Tönen mit einfacheren, zurückhaltenderen Gesten . Sein Werk wurde weiterhin hoch gelobt und sah aus wie das Werk eines Künstlers, der sich noch immer voll und ganz seiner Talente widmete. Ende der 70er Jahre kehrte Elaine de Kooning in das Leben ihres Mannes zurück, um zu versuchen, ihn nach jahrzehntelangem hartem Trinken zur Abstinenz zu verhelfen. Ende des Jahrzehnts begann de Koonings Gedächtnis schwer zu leiden, und er schien an einer alzheimerähnlichen Demenz zu leiden. Nach dem Tod von Elaine de Kooning 1989 wurde Willem unter die Vormundschaft seiner Tochter Lisa gestellt, bis zu seinem Tod 1997 im Alter von 92 Jahren.

Die Arbeiten, die er in den letzten Jahren geschaffen hat, haben seitdem zu einer heftigen Debatte über das Wesen der Kreativität geführt. Da die Preise von de Kooning auf einer Auktion weiter stiegen, gab es Meinungsverschiedenheiten darüber, ob seine Spätwerke durch seine geistige Unfähigkeit beeinträchtigt wurden. Viele argumentierten jedoch, dass - sicherlich für die Abstrakten Expressionisten - die Kreativität mehr aus der Intuition als aus dem Intellekt entsprang und dass der Gedächtnisverlust seine tief verwurzelten motorischen Funktionen wie die Verwendung eines Pinsels wahrscheinlich nicht beeinträchtigen würde.


Künstlerischer Einfluss

Während Jackson Pollock als wichtigster und einflussreichster Abstrakter Expressionist herausgestellt wurde, fanden viele junge Maler damals heraus, dass die Aneignung von Pollocks Malprozess dazu neigte, Gemälde zu produzieren, die aussahen wie die von Pollock. Dahingegen inspirierte De Koonings Verwendung von Farbe und gestischem Farbauftrag sowie seine Missachtung der Trennung zwischen Abstraktion und Figürlichkeit unzählige Maler und veranlassten den Kritiker Clement Greenberg, den von ihm so genannten "Tenth Street Touch" zu kritisieren.

Am Beispiel de Koonings nahmen Künstler wie Larry Rivers und Grace Hartigan die figurative Malerei in neue Dimensionen. Auch Künstler, die versuchten, sich von der existentiellen Rhetorik um de Kooning zu distanzieren, darunter Robert Rauschenberg, fanden Lehren im Werk von de Kooning.

Der üppige Überschwang seiner Werke aus den 1960er und 1970er Jahren sowie die Eleganz der Gemälde aus den 1980er Jahren haben zwar nicht die gleiche Würdigung erhalten wie sein früheres Werk, aber dennoch ist de Koonings Einfluss auf die Malerei bis heute wichtig. Das hochabstrakte und erotische Werk der prominenten Malerin Cecily Brown wäre beispielsweise ohne seine Vorarbeit nicht denkbar.


Bekannte Werke von Willem de Kooning

Seated Woman (um 1940)

Beschreibung des Kunstwerks: Seated Woman ist aus einem Auftrag für ein Porträt entstanden. Zu dieser Zeit posierte Elaine Fried oft für de Kooning, als sie noch nicht verheiratet waren. Die Frau, die ein tief ausgeschnittenes gelbes Kleid trägt, sitzt auf einem Stuhl, wobei ein Bein über das andere gekreuzt ist. Ein Arm ruht in ihrem offenen Schoß, während der andere sich zu ihrem Gesicht zu beugen scheint. Wie der Kurator John Elderfield betont, schweben alle ihre Körperteile, die eher wie Formen erscheinen, um ihren Körper herum und scheinen nicht ganz miteinander verbunden.

Untitled (1948-49)

Beschreibung des Kunstwerks: De Kooning war bereits 44 Jahre alt, als er im Frühjahr 1948 seine erste Einzelausstellung in der Charlie Egan Gallery hatte. Die meisten Gemälde der Ausstellung glichen Untitled - schwarz-weiß gemalte Kompositionen mit schwach erkennbaren Formen und komplexen Spielen von Körper und Grund.

Die Ausstellung wurde in der Presse wenig beachtet, aber sie hat die Künstler der Szene in der Innenstadt erschüttert. Mit der Reduktion der Farbpalette auf stumpfes Schwarz-Weiß wird de Koonings Spiel mit Oberfläche und der Tiefe verstärkt und schafft eine dynamische Komposition, die auseinanderzubrechen droht.

Woman III (1951-53)

Beschreibung des Kunstwerks: Woman III gehört zur Reihe der Women Paintings de Kooning, die in der Sidney Janis Gallery zu viel Empörung und Kontroverse innerhalb der Kunstwelt ausgestellt wurden. Die Oberfläche der Leinwand ist mit dicken Streifen von energetischen, vertikalen und horizontalen Gesten in cremigen und silbernen Farbtönen bedeckt.

Aus dieser hektischen Oberfläche erhebt sich die Gestalt einer großäugigen Frau. Sie hat blondes Haar und ein breites Lächeln. Die Kompaktheit der Figur vermittelt das Gefühl, dass der Körper zusammengedrückt oder eingeschränkt wird, aber gleichzeitig verleiht ihm seine gestische Qualität ein Gefühl von Selbstvertrauen.

Interchange (1955)

Beschreibung des Kunstwerks: Interchange bietet keine klaren bildlichen Darstellungen. Es handelt sich um ein abstraktes Gemälde mit einer Größe von 200,7 mal 175,3 Zentimetern, das 1955 entstanden ist. Es wurde in den gleichen zwölf Monaten nach der Entstehung erstmals für 4000 Dollar verkauft. Doch 3 Jahrzehnte später gelang dem Werk ein erster Verkaufsrekord. Es wurde für 20,68 Millionen Dollar verkauft, was es damals zum teuersten Gemälde eines lebenden Künstlers machte. Auch 2015 erzielte es einen neuen Rekord: Und zwar den, für das teuerste Gemälde aller Zeiten. Es wurde für 300 Millionen USD an Kenneth C. Griffin verkauft.

Dieses Meisterwerk gilt als herausragendes Werk, das im Wesentlichen den Abstrakten Expressionismus von de Kooning erklärt.


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