Mark rothko Titelbild
Malerei

Mark Rothko – Biografie des wichtigsten Farbfeldmalers der Kunstgeschichte

Foto: Regan Vercruysse / Flickr / CC BY 2.0

Als herausragende Persönlichkeit der New York School durchlief Mark Rothko viele Kunststile bis hin zu seinen unverkennbaren Motiven aus rechteckigen Formen, die auf einem Farbfeld zu schweben scheinen.

Stark von der Mythologie und Philosophie beeinflusst, bestand er darauf, dass seine Kunst mit Inhalten gefüllt und mit zahlreichen Ideen gespickt war. 

Als leidenschaftlicher Verfechter des sozialrevolutionären Denkens und des Rechts auf Selbstdarstellung erläuterte Rothko seine Ansichten auch in zahlreichen Essays und kritischen Berichten.

Hier findest du eine Biografie zu Mark Rothko samt seines Lebenslaufs, seinem nachhaltigen Einfluss auf die Kunstwelt und eine Übersicht seiner wichtigsten Werke.


Kernideen von und zu Mark Rothko

  • Rothkos Kunst, die von Nietzsche, der griechischen Mythologie und seinem russisch-jüdischen Hintergrund beeinflusst wurde, war zutiefst von emotionalen Inhalten durchdrungen, die er durch eine Reihe von Stilen ausdrückte, die sich von der Gegenständlichkeit zur Abstraktion entwickelten.
  • Rothkos frühes gegenständliches Arbeiten - darunter Landschaften, Stillleben und Porträts - zeigten die Fähigkeit, Expressionismus und Surrealismus zu verbinden. Auf der Suche nach neuen Ausdrucksformen entstanden seine Farbfeldmalereien, die mit schimmernden Farben ein Gefühl von Spiritualität vermittelten.
  • Mark Rothko behielt die revolutionären sozialen Ideen seiner Jugend sein ganzes Leben lang bei. Insbesondere unterstützte er die totale Meinungsfreiheit der Künstler, die seiner Meinung nach durch den Markt beeinträchtigt wurde. Dieser Glaube brachte ihn oft in Konflikt mit dem Aufbau der Kunstwelt, was ihn dazu brachte, öffentlich auf Kritiken zu reagieren und gelegentlich Aufträge, Verkäufe und Ausstellungen abzulehnen.

Mark Rothko Biografie

Frühes Leben und künstlerische Ausbildung

Mark Rothko wurde am 25. September 1903 in Dvinsk, Russland (heute Daugavpils, Lettland), als Marcus Rothkowitz geboren. Er war das vierte Kind von Jacob Rothkowitz und Anna (geb. Goldin) Rothkowitz. Die Familie wanderte in die Vereinigten Staaten aus, als Rothko 10 Jahre alt war und ließ sich in Portland nieder.

Rothko zeichnete sich durch seine akademischen Leistungen aus und absolvierte 1921 die Lincoln High School in Portland. Er besuchte die Yale University und studierte sowohl freie Künste als auch Naturwissenschaften, bis er 1923 ohne Abschluss die Universität verließ. Danach zog er nach New York City und studierte kurz an der Art Students League. Im Jahr 1929 begann Rothko an der Center Academy des Brooklyn Jewish Center zu unterrichten.

Künstlerische Entwicklung

1933 wurde Rothkos Kunst in Einzelausstellungen im Museum of Art in Portland und in der Contemporary Arts Gallery in New York gezeigt. In den 1930er Jahren stellte Rothko auch mit einer Gruppe moderner Künstler aus, die sich The Ten nannten. Parallel arbeitete Rothko an geförderten Kunstprojekten für die Works Progress Administration.

In den 1940er Jahren begannen sich Rothkos künstlerische Themen und Stil zu verändern. Früher hatte er Szenen des städtischen Lebens mit einem Gefühl der Isolation und des Geheimnisses gemalt. Nach den Schrecken des Zweiten Weltkriegs wandte er sich zeitlosen Themen wie Tod und Leben zu, ebenso wie Konzepten, die aus alten Mythen und Religionen stammen. Anstatt die Alltagswelt darzustellen, begann er, menschenähnliche Formen zu malen, die auf außerirdische Pflanzen und Kreaturen anspielten. Er wurde auch von der Kunst und den Ideen von Surrealisten wie Max Ernst und Joan Miró beeinflusst.

Abstrakter Expressionismus und Farbfeldmalerei

1943 schrieben Rothko und sein Kollege Adolph Gottlieb ein Manifest ihrer künstlerischen Überzeugungen, wie "Kunst ist ein Abenteuer in eine unbekannte Welt" und "Wir bevorzugen den einfachen Ausdruck des komplexen Denkens".

Rothko und Gottlieb wurden zusammen mit Jackson Pollock, Clyfford Still, Willem de Kooning, Helen Frankenthaler, Barnett Newman und einigen anderen als Abstrakte Expressionisten bekannt. Ihre Kunst war abstrakt, d.h. sie hatte keinen Bezug zur materiellen Welt, aber sie war sehr ausdrucksstark und vermittelte einen intensiven emotionalen Inhalt.

In den 1950er Jahren wurde Rothkos Kunst völlig abstrakt. Er zog es sogar vor, seine Gemälde zu nummerieren, anstatt ihnen bildhafte Titel zu geben. Er war zu seinem unverwechselbaren Stil gelangt: Auf einer großen, vertikalen Leinwand malte er mehrere bunte Farbfelder, die vor einem farbigen Hintergrund schwebten. Mit dieser Formel fand er endlose Variationen von Farbe und Proportion, die zu unterschiedlichen Stimmungen und Effekten führten.

Rothkos Verwendung von breiten, reduzierten Farbflächen führte dazu, dass sein Stil als "Farbfeldmalerei" eingestuft wurde. Er malte in dünnen, übereinander liegenden Farbschichten, die von innen zu leuchten schienen. Seine großformatigen Leinwände sollten aus nächster Nähe betrachtet werden, so dass sich der Betrachter von ihnen umgeben fühlte.

Spätwerk und Tod

Rothko - Black on Maroon

In den 1960er Jahren begann Rothko, in dunkleren Farbtönen zu malen, insbesondere kastanienbraun, braun und schwarz. In diesen Jahren erhielt er mehrere Aufträge für große öffentliche Arbeiten. Eine davon war eine Reihe von Wandgemälden für das Four Seasons Restaurant im New Yorker Seagram Building, die Rothko seit seinem Rückzug aus dem Projekt nie fertiggestellt hat. Ein anderer Auftrag war eine Reihe von Gemälden für eine konfessionsfreie Kapelle in Houston, Texas. Rothko stimmte sich mit den Architekten der Kapelle ab. Das Endprodukt war der ideale Ort für die Betrachtung seiner schroffen, aber dennoch eindringlichen Leinwände.

Rothko wurde 1968 mit Herzproblemen diagnostiziert und litt unter Depressionen. Am 25. Februar 1970 beging er in seinem Atelier Selbstmord. Er hinterließ seine zweite Frau, Mary Alice Beistle, und seine Kinder Kate und Christopher.

Sein persönlicher Besitz von fast 800 Gemälden wurde zum Gegenstand eines umfangreichen Rechtsstreits zwischen seiner Familie und den Testamentsvollstreckern. Die verbleibende Arbeit wurde schließlich zwischen der Familie Rothko und Museen auf der ganzen Welt aufgeteilt.


Künstlerisches Vermächtnis von Mark Rothko

Die Malerei nahm Rothkos Leben ein. Obwohl er zu Lebzeiten nicht die Aufmerksamkeit erhielt, die er seinem Werk beimessen wollte, hat sein Bekanntheitsgrad in den Jahren nach seinem Tod enorm zugenommen.

Im Gegensatz zu den formalen Künstlern des abstrakten Expressionismus erforschte Rothko das kompositorische Potenzial von Farbe und Form auf der menschlichen Psyche. Vor einem Rothko zu stehen bedeutet, in Gegenwart der pulsierenden Lebendigkeit seiner riesigen Leinwände zu sein. Es bedeutet, etwas von der erhabenen Spiritualität zu spüren, die er unerbittlich zu erwecken suchte.

Rothko weigerte sich rigoros und unnachgiebig, sich den unangenehmeren Aspekten der Kunstwelt zu beugen.


Bedeutende Werke von Mark Rothko

Entrance to Subway, 1938

Dieses frühe gegenständliche Werk zeigt Rothkos Interesse am modernen urbanen Leben. Die architektonischen Merkmale der Haltestelle sind skizzenhaft wiedergegeben, darunter die Drehkreuze und das "N" an der Wand.

Obwohl die Stimmung der Bilder durch den Einfluss des Impressionismus etwas gemildert wird, spiegelt sie viele der Gefühle des Künstlers gegenüber der modernen Stadt wider. 

New York City galt als seelenlos und unmenschlich. Ein Teil davon wird hier in den anonymen, kaum wiedergegebenen Merkmalen der Figuren vermittelt.

Slow Swirl at the Edge of the Sea, 1944

Slow Swirl at the Edge of the Sea

Slow Swirl at the Edge of the Sea ist ein charakteristisches Beispiel für Rothkos surrealistische Zeit. Der Einfluss von Miro ist besonders deutlich.

Rothkos allumfassende Komposition aus gedämpften Farben, seltsamen durchscheinenden Figuren, horizontalen Linien, Winkeln und Verwirbelungen erzeugt ein lebendiges, aber dennoch verschleiertes Bild einer obskuren Urlandschaft. 

Diese seltsame Szene kann auch als Liebesgeschichte in einer mythischen und zauberhaften Welt interpretiert werden, in der die Figuren den Ozean genießen, während eine rosarote Morgendämmerung am Horizont anbricht.

Four Darks in Red, 1958

Mark Rothko (1903–1970). Four Darks in Red, 1958

1959 stellte Rothko zehn Gemälde in der Sidney Janis Gallery aus, darunter Four Darks in Red. Mit seiner dunklen, reduzierten Palette veranschaulicht das Bild Rothkos späte Tendenz zu Rot und Braun. 

Es stellte einen Prototyp für die dunkelrot/braun/schwarz Palette und die horizontale Komposition her, die er später in den Gemälden im Seagram Building verwenden würde.

Obwohl die Bildsprache von Bildern wie Four Darks in Red weit entfernt von seinen früheren figurativen Werken zu sein scheint, glaubte Rothko, dass die Rechtecke lediglich eine neue Art der Darstellung der Gegenwärtigkeiten boten, die er in früheren Werken einzufangen versuchte.

Die Rothko Chapel, 1965

8/17/09 Houston - Rothko Chapel

Auf dem Campus der University of St. Thomas in Houston gelegen, wurde die Rothko Chapeel von John und Dominique de Menil finanziert und enthält vierzehn Rothko-Wandbilder. Es gibt drei Triptychen und fünf Einzelwerke. Alle diese Gemälde sind in den Farbtönen Dunkelviolett, Kastanienbraun und Schwarz gehalten und von extrem flächigem Ausmaß.

Rothko arbeitete eng mit den Architekten zusammen und hatte die volle Kontrolle über die Form des Gebäudes und seine Umgebung im Inneren. Die Dunkelheit der Werke kann als melancholisch und ausdrucksstark für Rothkos Stimmung seiner letzten Jahre angesehen werden.

Die offizielle Eröffnung der Kapelle erlebte er nicht mehr.

Untitled (Black on Grey), 1969

Rothko lud einige führende Persönlichkeiten der New Yorker Kunstwelt in sein Atelier ein, um seine neueste und seine letzte Gemäldeserie, The Black on Grays, zu betrachten.

Während das Ereignis hauptsächlich in Schweigen gehüllt war, wurde von einigen angenommen, dass es sich um Vorahnungen seines Todes handelte. Andere dachten, dass es sich um Interpretationen von Mondlandschaften handelte, während andere dachten, es seien Gemälde von Nachtaufnahmen. Im Allgemeinen wurden sie nicht sehr ernst genommen, was für Rothko verheerend war, aber auch bestätigend, da er oft das Gefühl hatte, dass seine Bildwelten nur für ihn allein verständlich waren.

Diese Serie wurde direkt auf weiße Leinwand gemalt und verfügte nicht über die übliche Untermalung, gegen die Rothko gerne malte. Er arbeitete nur in zwei Lagen, schränkte die Farben stark ein und verkleinerte die Leinwand auf eine zugänglichere Größe.