Malerei

Caravaggio – Biografie, bekannte Werke und künstlerischer Einfluss

Titelbild

Die Lebendigkeit von Caravaggios Bildern wurde nur durch seinen turbulenten Lebensstil erreicht. Obwohl er ein hitzköpfiger, brutaler Mann ist, der oft in Schwierigkeiten mit dem Recht geriet und in mehr als einen Mord verwickelt war, schuf er beeindruckende, bahnbrechende Gemälde. 

Er leistete Pionierarbeit bei der Verwendung von dramatischem Licht und der Darstellung religiöser Figuren in moderner Kleidung und Posen.

Caravaggio arbeitete ohne Hilfe von Vorbereitungsskizzen und verband die genaue Beobachtung seiner Modelle mit der Verwendung starker Lichtschwerpunkte, um die Aufmerksamkeit auf bestimmte Elemente seiner Bilder zu lenken. Diese erleuchteten Bereiche wurden mit dunklen Schatten an anderer Stelle der Leinwand kontrastiert.

Der Einsatz des Helldunkels wurde zu einem zentralen Element in Caravaggios höchst individuellem Stil und wurde von seinen Zeitgenossen häufig nachgeahmt.

Obwohl er nur 39 Jahre alt wurde, hatte Caravaggio einen maßgeblichen Einfluss auf die Maler seiner Zeit und auf spätere Kunstrichtungen, insbesondere die Barockkunst und der Realismus des 19. Jahrhunderts.


Kernideen von und zu Caravaggio

  • Caravaggios Darstellungen religiöser Figuren waren bahnbrechend und zeigten biblische Figuren unidealisiert. Dies gelang ihm durch die Hinzufügung von Alterserscheinungen und Armutszeugnissen sowie durch die Verwendung zeitgemäßer Kleidung. Dies diente der Vermenschlichung des Göttlichen und machte sie für den normalen Betrachter zugänglicher.
  • Caravaggio verband die nackten, schmutzigen Eigenschaften seiner Figuren mit kirchlichen Lehren, die die Armut Christi betonten. Ebenso entsprachen sie der Forderung nach einer Einfachheit in der religiösen Kunst nach dem Konzil von Trient (1545-1563).
  • Obwohl die Hell-Dunkel-Technik (Chiaroscuro) nicht von Caravaggio erfunden wurde, war er der erste Maler, der die Technik als dominantes Stilelement in seine Arbeit aufnahm, indem er die Schatten dunkler machte und klar umrissene Lichtakzente zur Betonung und Hervorhebung der Bildgeschichte einsetzte. Der Stil setzte sich in seinem Spätwerk immer stärker durch und ist später zum Synonym für seine fortgeschritteneren Werke geworden.
  • In den Aufzeichnungen ist zu erkennen, dass Caravaggio nie geheiratet hat und keine Kinder hatte, was neben seinen vielen sinnlichen Darstellungen junger Männer zu einer Debatte über seine Sexualität geführt hat.

Biografie von Caravaggio

Zuverlässige biografische Informationen über Caravaggio sind knapp und das Bestehende wurde aus den Gerichts- und Gemeindeakten und anderen noch erhaltenen Dokumenten rekonstruiert. 

Kindheit

Als Kind war Caravaggio (28. September 1571 – 18. Juli 1610) unter dem Namen Michelangelo Merisi bekannt, ein Verweis auf seine Geburt am Festtag des Erzengels Michael.

Der Künstler wuchs zwischen der ruhigen landwirtschaftlichen Stadt Caravaggio in der Lombardei und der geschäftigen Stadt Mailand auf, wo sein Vater als Steinmetzmeister arbeitete.

Obwohl der gesellschaftliche Status gering war, hatte Caravaggios Familie Beziehungen zur Oberschicht. Die Tante von Caravaggio hatte den Kindern des Mailänder Sforza-Adel und den Mitgliedern der Familie Sforza gedient. Später wurde Costanza Colonna -Ehefrau von Marchese Francesco I Sforza di Caravaggio - eine Unterstützerin des Künstlers auf seinen zahlreichen juristischen Auseinandersetzungen, obwohl sie nie persönlich ein Bild erworben hatte.

Im August 1576, als Caravaggio fünf Jahre alt war, litt Mailand unter dem Ausbruch der Beulenpest. Obwohl sich der Künstler und seine Familie in die Landschaft von Caravaggio zurückzogen, waren im Oktober 1577 sein Vater, seine Großeltern väterlicherseits und sein Onkel alle an der Pest gestorben.

Im Jahr 1592, im Alter von 21 Jahren, hatte Caravaggio auch seine Mutter und seinen jüngsten Bruder verloren. Der Familienbesitz wurde unter den verbliebenen Geschwistern aufgeteilt und verkauft.

Caravaggio ging endgültig nach Mailand, wo er sich mit der Porträtmalerei beschäftigte.

Frühzeitige Ausbildung und Frühwerk

Es ist wahrscheinlich, dass Caravaggio seine künstlerische Laufbahn mit dem Wissen über die Renaissance-Malerei begann.

Der Kunsthistoriker David M. Stone stellt fest, dass Caravaggios Werk den Einfluss zahlreicher italienischer Meister aufzeigt, darunter Giorgione, Tizian und Leonardo da Vinci. Caravaggio erhielt mit ziemlicher Sicherheit eine klassische Ausbildung und war sich der wichtigsten Schriften seiner Zeit bewusst. 

Hinweis: Wie die Kunsthistorikerin Sharon Gregory nahegelegt hat, könnte Caravaggio Giorgio Vasaris Biografische Texte als Inspiration und Motivation für einige seiner Bilder verwendet haben.

Mailand im späten 16. Jahrhundert war ein gefährlicher, gewaltsamer Ort. Es war ein Ort, der den jungen, traumatisierten und möglicherweise hitzköpfigen Künstler in Versuchung führen und provozieren konnte.

Nach seiner Mittäterschaft an einem Mord floh der Künstler 1592 oder 1593 nach Rom und blieb dort bis 1606. Hier verbrachte Caravaggio mehrere Monate als Mitarbeiter des Künstlers Giuseppe Cesari, einem beliebten Freskenmaler.

Während Caravaggio in Cesaris Anstellung hauptsächlich Blumen und Früchte im Hintergrund malte, weckte er bei dieser Erfahrung ein Auge fürs Detail und die Liebe zu den Feinheiten der Stilllebenmalerei.

Caravaggio, Früchtekorb (1595:96)

Caravaggio, Früchtekorb, 1595/96

Nach seiner Assistenz bei Cesari kam Caravaggio mit seinem zukünftigen Gönner Kardinal Francesco Maria del Monte in Kontakt. Del Monte unterstützte Caravaggio, indem er ihm Unterkünfte, Verpflegung und künstlerische Aufträge erteilte und ihn in die Sammlerkreise einführte. Wie del Monte interessierten sich auch andere hochrangige Kunstsammler in Rom für die Themen der frühen Werke Caravaggios:

  • Musikfeste
  • Stillleben
  • Sinnliche Darstellungen androgyner junger Männer (z.B. Amor Vincit Omnia (1602)

Diese Genres und irdischen Werke waren sein Eintritt in das prestigeträchtige römische Gönnerwesen und brachten ihn zu künstlerischem Ansehen.

Amor Vincit Omnia, 1602 - 1603

Amor Vincit Omnia, 1602 - 1603

Mittleres Werk und künstlerische Reife

Im Jahr 1599 half ihm Kardinal del Monte, seinen ersten großen öffentlichen Bauauftrag zu erhalten: Die Dekoration der Contarelli-Kapelle in der Kirche San Luigi dei Francesci. Ein zweiter Auftrag, die Seitenwände der Cerasi-Kapelle Santa Maria del Popolo mit der Kreuzigung des heiligen Petrus und der Bekehrung des heiligen Paulus zu bemalen, folgte kurz darauf.

Mit diesen Aufträgen begann der Künstler eine radikale Neuinterpretation religiöser Figuren, die zu einem Markenzeichen werden sollte. Caravaggio vermenschlichte religiöse, teils göttliche Figuren, indem er sie als bürgerliche Menschen darstellte. Auf diese Weise kritisierte und unterwarf Caravaggio die makellosen, idealisierten Figuren der italienischen Renaissance und der klassischen römischen Tradition.

Beispiele für diesen Ansatz sind der Tod der Jungfrau (1601-1606) und Judith enthauptet Holofernes (1602). Letzteres Gemälde hatte eine tiefgreifende Wirkung auf andere Künstler, insbesondere Artemisia Gentileschi, die eine Reihe von Bildern desselben Themas schuf.

Judith enthauptet Holofernes (Bildnis von Caravaggio, um 1598)

Caravaggio, Judith enthauptet Holofernes, um 1598

Hinweis: Viele seiner Werke wurden von den beauftragenden Institutionen allerdings aufgrund der blasphemischen oder anstößigen Darstellungen abgelehnt.

Caravaggios Zeit in Rom endete auf dramatische Weise. Gerichtsakten zufolge war Caravaggio an unzähligen Malheuren beteiligt, die immer gewalttätiger wurden.

Mehrfach wurde er vor der Verfolgung durch Zeugen geschützt, die sich scheuten, die Verwicklung des Künstlers zu bestätigen, aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen durch die einflussreichen und angesehenen Mäzene des Künstlers. 

Am 24. April 1604 begann Caravaggio eine Schlägerei mit einem Kellner wegen einer Bestellung von acht gekochten Artischocken, bei der der Künstler dem Mann mit einem Teller auf das Gesicht schlug.

Caravaggios Temperament, Rechtsstreitigkeiten und Übergriffe erreichten ihren Höhepunkt am 28. Mai 1606, als Caravaggio seinen ehemaligen Freund Ranuccio Tomassoni ermordete, möglicherweise im Rahmen eines Duells. Caravaggio floh aus Rom, bevor offizielle Anklagen wegen des Mordes gegen ihn erhoben wurden.

Er wurde auf unbestimmte Zeit aus der Stadt verbannt, als Mörder verurteilt und mit einer Strafe belegt, die eine finanzielle Belohnung für seinen Tod in den päpstlichen Ländern vorsah.

Spätwerk von Caravaggio

Anschließend verbrachte der Künstler neun Monate in der von Spanien kontrollierten Stadt Neapel, die er im September 1606 erreichte. In dieser Zeit begann Caravaggio, verstärkt mit Farbe und Kontrast zu experimentieren und orientierte sich dabei an venezianischen Malern wie Tizian.

1607 zog Caravaggio nach Malta und es ist wahrscheinlich, dass ihm von General Fabrizio Sforza Colonna, dem Sohn seiner Beschützerin Costanza Colonna, eine sichere Überführung garantiert wurde. Während seiner Zeit auf Malta erlangte Caravaggio große Erfolge und Bekanntheit.

Am 14. Juli 1608 wurde er in den Malteserorden aufgenommen. Seine Werke aus dieser Zeit sind unverwechselbar - er begann mit immer schnelleren Strichen zu malen und verwendete zunehmend rotbraune Farbtöne.

Einen Monat nach Erhalt seines Titels war Caravaggio in einen heftigen, bewaffneten Kampf im Haus des Orgelspielers der Klosterkirche des Heiligen Johannes verwickelt. Diese Unruhen führten zu Caravaggios strafrechtlicher Verhaftung, seiner Flucht aus dem Gefängnis und seiner Flucht nach Syrakus im Herbst 1608.

Die Malteserritter widerriefen daraufhin am 1. Dezember 1608 in Abwesenheit des Künstlers seine Ehrung. Caravaggio zog von Syrakus nach Messina nach Palermo und 1609 zurück nach Neapel. In Neapel schlugen bewaffnete Männer aus unbekannten Gründen auf das Gesicht des Künstlers ein und verließen Caravaggio mit nahezu tödlichen Wunden.

Nach diesem Ereignis blieb er bis Juli 1610 im Palast von Constanza Colonna zur Genesung. Caravaggio versuchte dann, nach Rom zurückzukehren, nachdem er erfahren hatte, dass einer seiner prominenten Gönner eine päpstliche Begnadigung für ihn gesichert hatte.

Als er in Palo ankam, wurde er jedoch fälschlicherweise verhaftet und für zwei Tage ins Gefängnis gesteckt. Bald nach seiner Entlassung, am 18. Juli 1610, starb Caravaggio im Alter von 39 Jahren an Fieber, womöglich Malaria.


Das Vermächtnis von Caravaggio

Caravaggio wurde wechselweise als Beispiel für den spätmanieristischen Stil oder als Wegbereiter des Barock bezeichnet. Obwohl dem Künstler nur 21 Werke definitiv zugeschrieben wurden, war Caravaggio ein ungeheurer künstlerischer Einfluss sowohl in seiner Zeit als auch heute.

1605 begannen andere römische Künstler, seinen unverwechselbaren Stil zu imitieren. Kurz darauf übernahmen Künstler außerhalb Italiens wie Rembrandt und Diego Velázquez die dramatischen Lichteffekte von Caravaggio in ihre eigenen Werke. Caravaggios Stil gewann schnell begeisterte Anhänger, die Caravaggisti" genannt werden.

Caravaggios Gemälde inspirierten auch bedeutende Dichter seiner Zeit wie Cavalier Giambattista Marino.


Bekannte Gemälde von Caravaggio

Die Musiker, um 1595

Caravaggio, Die Musiker, 1595

Dieses Werk ist ein Beispiel für das venezianische Bildgenre eines "Konzertbilds". Dieses Bild untergräbt das Genre jedoch in vielerlei Hinsicht, indem es die traditionellen Darstellungen herausfordert.

Es stellt eher eine Probe als ein Konzert dar und die Einbeziehung der klassischen Kleidung der Musiker und eines geflügelten Amors oben links im Bild signalisiert eine symbolische Absicht, die wahrscheinlich Musik, Liebe und Wein verbindet (repräsentiert durch die Trauben in der Hand des Amors).

Die das Bild füllenden Figuren scheinen separat gemalt und der Komposition hinzugefügt worden zu sein. Der zentrale Musiker wurde als Mario Minniti identifiziert, und die andere dem Betrachter zugewandte Figur ist möglicherweise ein Selbstporträt des Künstlers.

Die Musiker proben Madrigale und der Lautenspieler im Zentrum wird von der Musik bewegt. Seine feuchten Augen und sein traumhafter Ausdruck suggerieren Traurigkeit und vergebliche Liebe.

Die Einbeziehung einer Geige in den Vordergrund deutet auf die Gegenwart eines anderen Musikers hin. Caravaggios Gönner, Kardinal del Monte, für den dieses Werk in Auftrag gegeben wurde, interessierte sich für Musik und unterrichtete zusammen mit seinen Freunden Musiker und förderte musikalische Versuche.

Medusa, um 1597-98

Caravaggio Medusa

Dieses Gemälde zeigt Medusa, die Gorgonin des griechischen Mythos, deren Haare aus Schlangen gebildet wurden. Ein direkter Blick zur Medusa soll den Betrachter in Stein verwandeln. Medusa wurde schließlich von Perseus besiegt, der sie enthauptete, indem er die Reflexion in seinem Schild als Orientierung diente.

Caravaggio zeigt Medusa, wie sie ihren letzten Atemzug nimmt, unmittelbar nach dem Moment ihrer Enthauptung.

Ungewöhnlich ist, dass das Bild auf eine kreisförmige Leinwand gemalt wurde, die über einen konvexen Holzträger gespannt ist. Dies imitiert die Form von Perseus' Schild und zeigt die Reflexion der letzten Momente von Medusa in seiner polierten Oberfläche.

Berufung des Hl. Matthäus, 1599-1600

Berufung des Hl. Matthäus (Michelangelo Merisi da Caravaggio)

Dieses Gemälde stammt von Caravaggios erstem großen öffentlichen Bauauftrag, um Gemälde für die Seitenwand der Contarelli-Kapelle in der römischen Kirche San Luigi dei Francesi zu schaffen.

Es hat zwei Begleitstücke, die andere Szenen aus dem Leben des heiligen Matthäus darstellen, darunter Das Martyrium des heiligen Matthäus.

Caravaggio zeigt hier einen Augenblick aus dem Matthäusevangelium, in dem Christus in Begleitung des heiligen Petrus an den Steuereintreiber Matthäus appelliert, sich ihm als Nachfolger anzuschließen.

Die Person des Matthäus wurde auf verschiedene Weise identifiziert. Die meisten Interpretationen verweisen auf die bärtige, zentrale Figur als Matthäus. Die Geste dieser Figur, eine Hand mit einem ausgestreckten Finger, der auf seine Brust zeigt, scheint zu fragen: "Wer bin ich?".

Dieses Gemälde ist ein bemerkenswertes Beispiel für zwei der kompositorischen Merkmale des Künstlers: seine Darstellungen heiliger Figuren in Gestalt der modernen Römer und seine einzigartige Verwendung des Lichts.

Die Figuren um den Tisch herum sind als gewöhnliche Bürger des frühen 17. Jahrhunderts gekleidet. Jesus und der heilige Petrus sind noch einfacher gekleidet und barfuß, die Gesichter sind realistisch und nicht idealisiert. Der einzige symbolische Hinweis auf den heiligen Kontext der Szene ist der schwache goldene Halo über dem Kopf Christi, der teilweise durch den diagonalen Strahl des blendenden Lichts verdeckt wird.

Diese Details ließen die Beobachter damals ihre Bestürzung über das Bild zum Ausdruck bringen und den Künstler der Blasphemie beschuldigen.