Malerei

Diego Velázquez – Biografie, bekannte Werke und künstlerischer Einfluss

Diego Velázquez, Selbstporträt, ca. 1640Diego Velázquez, Selbstporträt, ca. 1640

Diego Velázquez, in voller Länge Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, (getauft am 6. Juni 1599 in Sevilla - gestorben am 6. August 1660 in Madrid) war der bedeutendste Maler im Spanien des 17. Jahrhunderts.

Velázquez' naturalistischer Stil, in dem er ausgebildet wurde, bot die Ausdrucksweise für seine bemerkenswerte Beobachtungsgabe. In seinen Darstellungen malte er sowohl Porträts als auch Stillleben. 

Angeregt durch das Studium der venezianischen Malerei des 16. Jahrhunderts entwickelte er sich von einem Meister der naturgetreuen Abbildung zum Schöpfer von Meisterwerken visueller Eindrücke (Impressionen), die in seiner Zeit einzigartig waren.

Mit einer genialen Vielfalt von Pinselstrichen und subtilen Farbharmonien erzielte er Effekte von Form und Textur, Raum, Licht und Atmosphäre, die ihn zu einem frühen Vorläufer des französischen Impressionismus des 19. Jahrhunderts machten.


Diego Velázquez Biografie

Kindheit und Erziehung

Diego Velázquez, Selbstporträt, 1630Diego Velázquez, Selbstporträt, 1630

Diego Velázquez, Selbstporträt, 1630

Diego Rodriguez de Silva y Velázquez war das erste von sechs Kindern, die Juan Rodriguez und Jeronima Velazquez in Sevilla zur Welt gebrach wurden. Von seinen Eltern erhielt er eine gute Ausbildung in Religion, Sprachen und Philosophie.

Sein Vater bemerkte die frühe zeichnerische Begabung seines Sohnes, als seine Schulhefte immer zu Skizzenbüchern mutierten. Er arrangierte eine Lehrlingsstelle für Diego, damit dieser von Francisco de Herrera dem Älteren lernen konnte.

Als Diego Velázquez 12 Jahre alt war, lernte er bei dem versierten spanischen Maler Francisco Pacheco, der ihm technisches Zeichnen und Malen sowie Literatur und Philosophie beibrachte. Der Biograf Karl Justi beschrieb Pacheco nicht nur als einen Maler, sondern auch als Dichter und Kunsttheoretiker. Pacheco hatte auch einflussreiche Kontakte am spanischen Königshof, was für seine Schüler von großem Wert war, von denen viele den Ehrgeiz hatten, als Hofkünstler angesehene Positionen zu erlangen.

Zu dieser Zeit wurde malerisches Talent am häufigsten eingesetzt, um Szenen aus großen religiösen und historischen Erzählungen darzustellen oder um Porträts für königliche Auftraggeber und wohlhabende Mäzene zu schaffen.

Aber schon als junger Maler neigte VelázquezVelázquez dazu, alle Arten von Menschen und Situationen zu malen. Er wurde manchmal für seine Werke kritisiert, die gewöhnliche Menschen zeigen, die sich mit häuslichen Aufgaben beschäftigen.

Frühwerk von Diego Velázquez

Nachdem Velázquez 1617 in die Lukasgilde aufgenommen worden war, richtete er sich ein eigenes Atelier ein und heiratete Pachecos Tochter Juana. 

Zu Beginn der 1620er Jahre hatte er seine Position und seinen Ruf in Sevilla etabliert. Er gründete eine Familie und malte weiterhin historische Szenen, Porträts und mythologische Themen.

Diego Velázquez, El Almuerzo, 1620

Diego Velázquez, El Almuerzo, 1620

Im Dezember 1622 starb der Hofmaler des jungen Königs Philipp IV., woraufhin der Minister des Königs Velázquez für die vakante Position einberief. Innerhalb von zwei Jahren zog er mit seiner Familie nach Madrid, wo er in den königlichen Dienst aufgenommen wurde. Als Hofmaler erhielt er ein monatliches Gehalt, medizinische Leistungen, Unterkunft und Bezahlung für alle Gemälde.

Velázquez' Arbeitsort war auch ein regelmäßiger Treffpunkt für viele der führenden Intellektuellen, Künstler, Dichter und Wissenschaftler Sevillas. Häufig drehte sich die Diskussion um Künstler wie Michelangelo, Raffael und Caravaggio, aber auch die verschiedenen theoretischen Ansätze zur Kunst wurden diskutiert.

Obwohl Velázquez tief in der barocken Tradition verwurzelt war, wies sein Werk Merkmale auf, die ihn von den anderen Hofmalern seiner Zeit unterschieden. Statt der typischen Verherrlichung und Idealisierung seiner Sujets malte er seine Motive mit höchstem Naturalismus. Ein präziser Realismus, den man heute als fotorealistisch einstufen konnte.

Er entwickelte seine eigenen Kunstprinzipien, um Menschen und Situationen so authentisch zu zeigen, wie sie waren, verwendete aber auch Kompositionstechniken, die den Blick auf Teile des Werkes lenkten, die er hervorheben wollte.

Er hatte ein Gespür dafür, die Qualitäten der Ölfarbe und die Effekte von Hell und Dunkel zu nutzen, um die Art und Weise zu optimieren, wie das menschliche Auge ein Gemälde erlebte. Er verwendete in seinem Werk nur selten Linien. Seine Formen wurden stattdessen durch Farbfelder und die Kontraste zwischen Licht und Schatten definiert.

Diego Velázquez, Porträt des Conde-Duque de Olivares, 1624

Diego Velázquez, Porträt des Conde-Duque de Olivares, 1624

Reife Periode

1627 schrieb König Philipp einen Wettbewerb für die besten spanischen Maler aus. Das Thema der Bilder galt als die historische Vertreibung der Mauren. Velázquez gewann, aber sein Gemälde wurde 1734 durch einen Palastbrand zerstört. Beschreibungen des Bildes erklären jedoch eine Szene, in der Philipp III. seinen Stab auf eine Menschenmenge richtet, die von Soldaten weggeführt wird, während Hispania, die weibliche Personifikation Spaniens, in Ruhe sitzen bleibt. Velázquez erhielt ein Tagegeld und eine jährliche Zusatzzahlung für seine Kleidung.

1628 erhielt er Besuch von Rubens, dem berühmten flämischen Barockkünstler, der sechs Monate am Hof in Madrid verbrachte. Velázquez und Rubens sprachen und arbeiteten während dieser Zeit zusammen und entwickelten einen tiefen gegenseitigen Respekt füreinander. Rubens drängte Velázquez, Italien zu besuchen, um die Ursprünge der Renaissancekunst am eigenen Leib zu erleben.

Seinen ersten Besuch in Italien absolvierte Velázquez 1629 mit der Erlaubnis von König Philip IV. Er reiste nach Genua und Venedig, wo er das Werk Tizians sah, den er seit seiner Lehrzeit in Sevilla bewundert hatte und dessen Einfluss auf sein Werk von dominierender Bedeutung war. Auch Florenz und Rom besichtigte er bei diesem Italienaufenthalt. In Rom verbrachte er fast ein Jahr, wo er die Gemälde der Meister kopierte und an seinen eigenen Gemälden arbeitete.

Zurück in Madrid setzte Velázquez seine Tätigkeit am spanischen Hof fort. Um 1634 arbeitete er an der Dekoration des Palastes Buen Retiro. Velázquez malte die Szene der feierlichen Schlüsselübergabe für die Festung Breda. Dieses Gemälde wurde vielfach als Gipfel der Historienmalerei in Europa beschrieben.

Diego Velázquez, Die Übergabe von Breda, 1635

Späte Periode und Tod

Im Jahr 1649 machte Velázquez einen weiteren Besuch in Rom, wo er sein berühmtes Porträt von Papst Innozenz X. sowie eine Reihe anderer Gemälde malte. König Philipp IV. verlangte von Velázquez die Rückkehr nach Spanien, der er im Jahr 1651 antrat.

In Madrid angekommen ernannte König Philipp IV. Velazquez zum Marschall des Obersten Gerichtshofs, was ihm ermöglichte, seine Kunstwerkstatt zu erweitern. Er nahm viele Assistenten und Schüler auf, die leider nicht vom gleichen künstlerischen Kaliber waren.

König Philipp hatte nach dem Tod seiner ersten Frau, die Velázquez nun in vielen Variationen malte, Mariana von Österreich geheiratet. In dieser Zeit entstand auch sein wohl bekanntestes Meisterwerk Las Meninas. Das Gruppenporträt der spanischen Königsfamilie malte Velázquez im Jahr 1656, nur wenige Jahre vor seinem Tod. Er starb im August 1660 in Madrid.


Künstlerisches Vermächtnis von Diego Velazquez

Bis ins 19. Jahrhundert war das Werk von Velazquez außerhalb Spaniens wenig bekannt. Im Jahr 1828 schrieb der schottische Künstler Sir David Wilkie aus Madrid, dass er Velazquez als eine neu entdeckte künstlerische Persönlichkeit und starke Erscheinung empfand. Er spürte auch eine Beziehung zwischen Velazquez und der britischen Schule der Porträtmaler. Er schätzte die modernen Einflüsse im gesamten Werk von Velázquez sowohl im Porträt als auch in der Landschaft.

Velázquez wird oft ein entscheidender Einfluss auf die Kunst von Édouard Manet und den Impressionisten zugeschrieben. Manet, der Velázquez als "Maler aller Maler" bezeichnete, bewunderte die mutige Kombination der freien und lockeren Pinselführung, die seinen Stil kennzeichnete, auch wenn er seiner Schulung in der barocken Tradition seiner Zeitgenossen treu blieb. Manet baute in seiner eigenen Kunst auf Velázquez' Motiven auf.

Als Kunststudent zwischen 1897 und 1898 verbrachte Picasso Zeit in den Galerien des Madrider Prado, wo er die Werke von Velázquez kopierte. Las Meninas war so einflussreich, dass es Picasso dazu veranlasste, es in den 1950er Jahren 58 Mal in seinem spätkubistischen Stil neu zu schaffen. Diese umfangreiche Serie befindet sich heute im Picasso-Museum in Barcelona.

Es heißt, dass Salvador Dalí zu seinem markanten Schnauzer inspiriert wurde, nachdem er den Schnurrbart von Velazquez gesehen hatte.

Viele andere Maler des 19. und 20. Jahrhunderts wurden durch das Werk von Velazquez beeinflusst, darunter James McNeill Whistler, Mary Cassatt, John Singer Sargent und Francis Bacon.

Letztendlich bestand Velazquez' größter Beitrag zur Kunst in seiner Fähigkeit, die Grenze zwischen Tradition und Moderne respektvoll zu markieren und mit ihr zu spielen. Und zwar auf eine Weise, die Kunstliebhaber und andere Künstler gleichzeitig begeisterte.


Bedeutende Werke von Diego Velázquez

Venus vor dem Spiegel, 1643

Diego Velázquez - Biografie, bekannte Werke und künstlerischer Einfluss

Diego Velázquez, Venus vor dem Spiegel, 1643

Oberflächlich scheint Velázquez Venus vor dem Spiegel lediglich eine weitere Darstellung der Venus zu sein. Es hat eine lange Tradition, die Venus im Liegen oder vor dem Spiegel darzustellen.

Hier kombiniert Velázquez diese beiden Motive und stellt die vom Betrachter abgewandte Venus dar. All diese Dinge wurden in der Kunst schon einmal umgesetzt, aber Velázquez war der erste Maler, der sie zusammenführte.

Das Gemälde ist namensgebend für den vielfach verwendeten Venus-Effekt in der Kunst gewesen, weshalb es in einer Aufzählung der bedeutendsten Werke von Diego Velázquez nicht fehlen darf.

Porträt von Innozenz X, 1650

Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, Porträt von Innozenz X, 1650

Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, Porträt von Innozenz X, 1650

Velázquez belieferte nicht nur den spanischen Hof in Madrid mit Porträts; er wurde auch Porträtmaler für den päpstlichen Hof im Vatikan bei seinem zweiten Aufenthalt in der italienischen Hauptstadt.

Velázquez hatte frühere Päpstporträts von Raffael und Tizian studiert, aber er malte seine kraftvolle Darstellung von Papst Innozenz X. genau so, wie er ihn sah: Als wachsamen, misstrauischen alten Mann. Der Papst war weder ein schöner Mann, noch wurde er jemals als sympathisch beschrieben.

Velázquez' meisterhafte Darstellung der vielen Stoffe: Seide, Leinen, Samt und Gold und sein Einsatz von Licht mit verschiedenen Rot- und Weißtönen verleihen dem Bild eine Atmosphäre von Stärke und Macht.

Seine lockeren, kaum wahrnehmbaren Pinselstriche erlauben es ihm, die vielen Texturen und Oberflächen der Szene darzustellen und dem Bild Energie zu verleihen.

Das Porträt zeigt Papst Innozenz X. mit einem so ernsten, bitteren Ausdruck, dass die Menschen im Vatikan befürchteten, dass der Papst verärgert ist. Ursprünglich fand Papst Innozenz X. das Porträt zu realistisch, aber schließlich billigte er es und wurde ein Unterstützer von Velazquez. 

Las Meninas, 1656

Spanische Maler Las Meninas

Las Meninas gilt als das bekannteste Meisterwerk von Velázquez. Auch mehr als 300 Jahre später wird es von Künstlern und Betrachtern gleichermaßen als bahnbrechendes Beispiel der Malerei gefeiert. Das komplexe und geheimnisvolle Werk faszinierte alle, die es betrachteten, und es wurde als künstlerischer Höhepunkt von Velázquez bezeichnet.

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